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BMW M3 (E30)

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M3 - tous les amateurs de voitures de sport connaissent cette combinaison lettre-numéro. Elle est synonyme de dynamisme, de sportivité et de plaisir de conduite, et est basé sur la BMW Série 3. Aujourd'hui, les ramifications sportives des véhicules de série ne sont plus une rareté. En 1985, lorsque la BMW M3 E30 a été présentée à l'IAA de Francfort, c'était une sensation - grâce à son pedigree de course.

L'idée derrière la première BMW M3 était de rendre une berline de course disponible en version street. Personne n'imaginait à quel point la M3 allait devenir un succès retentissant, aussi bien sur les routes de tous les jours que sur les plus grands circuits de course du monde. En tant que modèle d'homologation pour voitures de tourisme, la BMW M3 est finalement arrivée sur la ligne de départ en 1986. La réglementation du Groupe A exigeait qu'au moins 5 000 exemplaires légaux d'une voiture de course soient vendus dans les douze mois pour qu'un véhicule soit homologué pour la course.


POUR LA ROUTE ET LA PISTE.
Auparavant, les techniciens de BMW Motorsport GmbH (nom de l'entreprise BMW M jusqu'en 1993) avaient fait un excellent travail. Les développeurs ont fourni à la future M3 les meilleurs composants disponibles chez BMW Racing Parts. Le système de freinage avec ABS et disques ventilés assure la stabilité, tandis que la suspension et l'amortissement ont été conçus pour la course, sans sacrifier l'aptitude à l'usage quotidien. La boîte de vitesses manuelle arborait aussi une allure de boite de course classique, de sorte que les pilotes trouvaient le premier rapport en bas à gauche, comme c'est le cas en course automobile. BMW Motorsport GmbH n'a repris que les portes et le toit de la voiture de série BMW Série 3.

BMW M POWER.
Le cœur de la BMW M3 était sans aucun doute son moteur quatre cylindres sophistiqué. La base en était le quatre cylindres de deux litres de la série 3 de l'époque, qui a été complètement revisité. Parmi les meilleures caractéristiques du moteur d'origine, mentionnons son faible poids, son couple élevé et sa durabilité. Le traitement typique de la puissance M comprenait l'augmentation de la cylindrée à 2,3 litres et l'intégration d'une tête à quatre soupapes. Cette technologie était déjà connue sous une forme modifiée de la BMW M1 super sport.

LÉGER ET RAPIDE.
Les performances de la première BMW M3 étaient une référence à l'époque, et c'est encore le cas aujourd'hui. Grâce à la technologie racing, le moteur atteint exactement les 200 ch - et ce, sans turbocompresseur ni compresseur. Grâce à son faible poids d'environ 1 200 kg, la M3 atteint 100 km/h en seulement 6,7 secondes et atteint une vitesse de pointe de 235 km/h. Avec le catalyseur régulé, très avancé pour l'époque, le moteur n'a perdu que peu de puissance (jusqu'à 195 ch) - un chiffre encore considérable.

LA FORME SUIT LA FONCTION.
Ce n'est pas seulement le moteur de la M3 qui a fait l'objet d'une conception spéciale, mais le véhicule lui-même a également été fondamentalement révisé. Surtout, les concepteurs ont serré la vis quant aux questions de poids. Les pare-chocs avant et arrière, les jupes latérales, le couvercle du coffre et le spoiler étaient tous en plastique. Seuls les amateurs d'automobile ont remarqué que le montant C de la BMW M3 était plus plat et plus large que celui de la Série 3 à deux portes, améliorant ainsi son aérodynamisme. Tout cela a contribué au fait que la M3 est rapidement devenue la BMW préférée des amateurs de sport automobile. Parmi les caractéristiques les plus marquantes de ce design inimitable, citons les passages de roue plus larges avec ailes et l'aile arrière emblématique.

QUI A FAIT SES PREUVES AU NÜRBURGRING ET AU NARDO.
La BMW M3 a été testée au Nürburgring avant le début de son cycle de production. L'expérience acquise sur la piste de course probablement la plus exigeante au monde a permis d'assurer la durabilité des versions série et course. Après avoir roulé à fond sur le " Green Hell ", la M3 a pu démontrer ses qualités à pleine puissance lors d'un test de 150 000 kilomètres à pleine vitesse sur le Nardo Ring en Italie. Naturellement, le test fut passé avec brio.

L'ÉVOLUTION DE LA BMW M3.
Au cours de ses cinq années de construction, les performances de la voiture n'ont cessées d'augmenter. En 1988, par exemple, la version Evolution a été lancée sur le marché avec 220 ch et une vitesse maximale de 243 km/h. Entre autres choses, il y a eu une révision du spoiler. La dernière étape de la première M3 a été déclenchée par BMW Motorsport GmbH en 1990 : la cylindrée a été portée à 2,5 litres, pour une puissance de 238 ch sur ce qui est aujourd'hui la M3 Sport Evolution, le modèle le plus puissant de la BMW E30 3 Series. Le concept de ce moteur a été conçu par Paul Rosche, qui était également responsable du développement du moteur dans l'écurie de Formule 1 de BMW à l'époque. Ce modèle spécial se distingue par ses jupes avant réglables, les deux seules finitions de peinture disponibles "Brilliant Red" et "Glossy Black", et les sièges de course monoblocs.

Seulement 600 modèles de la BMW M3 Sport Evolution ont été fabriqués - faisant de la série E30 la plus puissante de tous les temps une des voitures classiques les plus rares et donc les plus convoitées.

LES MODÈLES SPÉCIAUX, JOYAUX DE LA COURONNE
D'autres modèles spéciaux ont élevé la BMW M3 série E30 au niveau des voitures de sport les plus emblématiques de l'histoire automobile. Les séries spéciales en édition limitée ont été lancées principalement pour coïncider avec des succès prestigieux en sport automobile. Les connaisseurs et les collectionneurs se tourneront vers la BMW M3 Championne d'Europe qui venait célébrer le titre du European Touring Car Championship de 1988. Chacune des 148 voitures, peintes exclusivement en bleu Macao et produites entre octobre et novembre 1988, était munie d'un autocollant signé par le pilote italien et vainqueur Roberto Ravaglia. La BMW M3 Cecotto, construite 505 fois, avec 215 ch jouit d'un statut culte similaire. 25 d'entre eux ont été livrés comme un autre modèle spécial 'Ravaglia'.
 

LE M3 A COURU DE VICTOIRE EN VICTOIRE.
Dès le début, la BMW M3 n'était pas seulement synonyme de pur plaisir de conduite dans les rues, mais aussi de succès en sport automobile. La version de course 1987 de la M3 a été créée pour le départ du premier Championnat du Monde Touring Car. Au lieu de 200 ch comme la voiture de série, elle a produit 300 ch à 8 200 tours / minute. Tout comme le véhicule de route, la version de course a également connu un succès retentissant, devenant championne du monde dès sa première année et ajoutant un titre européen peu après. Les succès se succèdent : le DTM (championnat allemand de voitures de tourisme) est remporté avec aplomb, de même que les championnats nationaux en France, en Italie et en Angleterre.

En plus d'autres titres dans d'autres pays, BMW Motorsport a remporté une double victoire avec la M3 aux 24 Heures du Nürburgring. La boucle est bouclée, car les voitures de pré-série M3 ont reçu la touche finale pour la production en série et les courses sur ce fameux circuit. Pendant cinq ans, ce véhicule a dominé la série dans le monde entier et est devenu la voiture de tourisme la plus populaire de tous les temps. Dans ses variantes les plus puissantes, la version de course M3 d'une cylindrée de 2,5 litres est montée à 360 ch.

BEAUCOUP DE MODELES, UN SEUL MYTHE.
Que ce soit en deux portes fermées, ou à partir de 1989, ou en BMW M3 décapotable, près de 18 000 véhicules ont été vendus. La première M3 est arrivée sur le marché pour 58.000 DM, tandis que la M3 Sport Evolution à la fin du cycle de production avait un prix de départ de 85.000 DM. Tous ces modèles M3 sont la base d'une communauté de fans fidèles et un pilier important pour le succès de BMW M GmbH aujourd'hui. Ce modèle est surtout à l'origine du mythe de la combinaison lettre-numéro M3, qui continue à inspirer encore aujourd'hui dans le monde entier.