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Ferrari 118 LM - Scaglietti Spyder

Au cours des saisons 1953 et 1954, le nouveau moteur quatre cylindres de Ferrari s'est avéré être un succès et a convaincu son concepteur Aurel...

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Ferrari 118 LM 

Au cours des saisons 1953 et 1954, le nouveau moteur quatre cylindres de Ferrari s'est avéré être un succès et a convaincu son concepteur Aurelio Lampredi et Enzo Ferrari d'aller plus loin dans sa conception. Tout comme le petit "quatre", le nouveau moteur six cylindres a été inspiré par des moteurs britanniques très compétitifs, comme ceux de Jaguar et d'Aston Martin. La façon la plus simple de créer un "six" était d'ajouter deux cylindres au "quatre" de 2 litres que l'on trouvait dans le 500 Mondial. Surnommé le "306" pour six cylindres de trois litres, le nouveau moteur expérimental a fonctionné pour la première fois à la fin de 1954.

Toutes les expériences sur le moteur de 3 litres ont donné naissance à deux nouveaux moteurs pour voitures de sport : le Type 118 de 3,7 litres et le Type 121 de 4,4 litres. Les moteurs ont été installés dans un châssis similaire à celui de la 750 Monza. Habillée par Scaglietti les nouvelles voitures ont été officiellement connu sous le nom de la 376 S et 446 S respectivement, mais les noms ont été changés à 118 LM et 121 LM. Trois des deux ont été construits, mais au milieu de la saison 1955, l'une des 118 LM a été mise à niveau par l'usine à 121 spécifications LM.

La première course sérieuse pour les nouvelles voitures a été la course de 1000 km de Buenos Aires, où une seule 118 LM a été engagée par les usines avec l'appui de sept privés. Il s'agissait d'une première victoire pour la voiture six cylindres lors de sa première course du Championnat du Monde, mais elle a été disqualifiée après avoir pris une mauvaise sortie dans les stands. Deux pilotes locaux ont obtenu un doublé Ferrari, ce qui a sauvé la mise pour le constructeur italien. Vint ensuite le Mille Miglia, où une seul 118 LM et trois 121 LM ont été alignées contre une très forte concurrence de Stirling Moss dans sa Mercedes-Benz 300 SLR.

La combinaison anglo-allemande avait pris une avance importante dès le début, mais les puissantes Ferrari sont rapidement revenues dans la course, prenant le dessus sur Moss et l'ont finalement doublé. Malheureusement, le rythme élevé requis pour enrouler la 300 SLR s'est avéré trop important à tel point que les pneus des Ferrari se sont désintégrés, entraînant des accidents. Le journaliste Dennis Jenkinson, copilote de Moss, a rapporté dans son article épique sur la course qu'ils avaient littéralement vu des morceaux de caoutchouc se détacher des pneus de la Ferrari. La moins puissante 118 LM a été plus conservatrice sur ses pneus et a réussi à terminer troisième derrière la Moss victorieuse, la plus belle victoire du SLR.

Ferrari est venue aux 24 Heures du Mans en tant que championne en titre et était très impatiente de prendre sa revanche sur les flèches d'argent. Les intentions de la Scuderia ont été soulignées lors de la journée d'essais où Eugenio Castellotti a signé le meilleur temps de sa 121 LM. La course a été complètement éclipsée par le pire accident de sport automobile, qui a vu l'un des SLR s'écraser sur une tribune, tuant 77 spectateurs et en blessant de nombreux autres. La course a continué à permettre aux autorités d'accéder librement à la piste et d'en revenir. La course a été remportée par une Jaguar D-Type et la 121 LM a été obligée de se retirer de la troisième position.

A la fin de la saison, Ferrari n'était plus qu'à un point de remporter le Championnat du Monde, surtout grâce aux points marqués par les voitures de course à quatre et douze cylindres les plus fiables. Toutes les voitures d'usine à six cylindres ont été vendues à la fin de la saison et, sous la direction du nouveau directeur technique Vittorio Jano, Ferrari s'est est remis au douze cylindres pour ses principales voitures de compétition. Le potentiel des voitures à six cylindres était certain, mais le manque de développement et les changements au sein du personnel avait poussé les Ferrari 6 cylindres à la retraite. Ces six voitures resteront les seules Ferrari à 6 cylindres en ligne construites par la firme Italienne.

Production 

3 exemplaires ont été produits. 

Châssis : 0484LM

Le châssis 0484LM fut le toute première des Ferrari 6 cylindres construites. Elle fut d'abord testée avec le moteur de trois litres avant de faire ses débuts en compétition avec le 3.7 litres 118 LM. Après une demi-saison, le s/n 0484 retourna à l'usine Ferrari. Son châssis 118 fut rallongé et quelques mois plus tard, elle fut équipée d'un moteur plus gros et plus puissant de 4,4 litres et convertie en 121 LM. C'est dans la période qu'elle adopta une carrosserie unique réalisée par Scaglietti. De là, après les nombreux services rendus à l'équipe usine, la LM 118/121 quitta l'Europe. Elle courrut intensément en Amérique du Nord pour la Scuderia Parravano, pilotée des pilotes comme Phill Hill et Carroll Shelby. Aujourd'hui, elle est l'unique survivante des trois 118 LM construites. Elle est aujourd'hui équipée d'un moteur de 121 LM et surnommée logiquement 118/121 LM.