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Ferrari 121 LM - Scaglietti Spyder

(Voir fiche 735 LM)Au cours des saisons 1953 et 1954, le nouveau moteur quatre cylindres de Ferrari s'est avéré être un succès et a convaincu...

Ferrari
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Ferrari 121 LM 

(Voir fiche 735 LM)

Au cours des saisons 1953 et 1954, le nouveau moteur quatre cylindres de Ferrari s'est avéré être un succès et a convaincu son concepteur Aurelio Lampredi et Enzo Ferrari d'aller plus loin dans sa conception. Tout comme le petit "quatre", le nouveau moteur six cylindres a été inspiré par des moteurs britanniques très compétitifs, comme ceux de Jaguar et d'Aston Martin. La façon la plus simple de créer un "six" était d'ajouter deux cylindres au "quatre" de 2 litres que l'on trouvait dans le 500 Mondial. Surnommé le "306" pour six cylindres de trois litres, le nouveau moteur expérimental a fonctionné pour la première fois à la fin de 1954.

Toutes les expériences sur le moteur de 3 litres ont donné naissance à deux nouveaux moteurs pour voitures de sport : le Type 118 de 3,7 litres et le Type 121 de 4,4 litres. Les moteurs ont été installés dans un châssis similaire à celui de la 750 Monza. Habillée par Scaglietti les nouvelles voitures ont été officiellement connu sous le nom de la 376 S et 446 S respectivement, mais les noms ont été changés à 118 LM et 121 LM. Trois des deux ont été construits, mais au milieu de la saison 1955, l'une des 118 LM a été mise à niveau par l'usine à 121 spécifications LM.

La première course sérieuse pour les nouvelles voitures a été la course de 1000 km de Buenos Aires, où une seule 118 LM a été engagée par les usines avec l'appui de sept privés. Il s'agissait d'une première victoire pour la voiture six cylindres lors de sa première course du Championnat du Monde, mais elle a été disqualifiée après avoir pris une mauvaise sortie dans les stands. Deux pilotes locaux ont obtenu un doublé Ferrari, ce qui a sauvé la mise pour le constructeur italien. Vint ensuite le Mille Miglia, où une seul 118 LM et trois 121 LM ont été alignées contre une très forte concurrence de Stirling Moss dans sa Mercedes-Benz 300 SLR.

La combinaison anglo-allemande avait pris une avance importante dès le début, mais les puissantes Ferrari sont rapidement revenues dans la course, prenant le dessus sur Moss et l'ont finalement doublé. Malheureusement, le rythme élevé requis pour enrouler la 300 SLR s'est avéré trop important à tel point que les pneus des Ferrari se sont désintégrés, entraînant des accidents. Le journaliste Dennis Jenkinson, copilote de Moss, a rapporté dans son article épique sur la course qu'ils avaient littéralement vu des morceaux de caoutchouc se détacher des pneus de la Ferrari. La moins puissante 118 LM a été plus conservatrice sur ses pneus et a réussi à terminer troisième derrière la Moss victorieuse, la plus belle victoire du SLR.

Ferrari est venue aux 24 Heures du Mans en tant que championne en titre et était très impatiente de prendre sa revanche sur les flèches d'argent. Les intentions de la Scuderia ont été soulignées lors de la journée d'essais où Eugenio Castellotti a signé le meilleur temps de sa 121 LM. La course a été complètement éclipsée par le pire accident de sport automobile, qui a vu l'un des SLR s'écraser sur une tribune, tuant 77 spectateurs et en blessant de nombreux autres. La course a continué à permettre aux autorités d'accéder librement à la piste et d'en revenir. La course a été remportée par une Jaguar D-Type et la 121 LM a été obligée de se retirer de la troisième position.

A la fin de la saison, Ferrari n'était plus qu'à un point de remporter le Championnat du Monde, surtout grâce aux points marqués par les voitures de course à quatre et douze cylindres les plus fiables. Toutes les voitures d'usine à six cylindres ont été vendues à la fin de la saison et, sous la direction du nouveau directeur technique Vittorio Jano, Ferrari s'est est remis au douze cylindres pour ses principales voitures de compétition. Le potentiel des voitures à six cylindres était certain, mais le manque de développement et les changements au sein du personnel avait poussé les Ferrari 6 cylindres à la retraite. Ces six voitures resteront les seules Ferrari à 6 cylindres en ligne construites par la firme Italienne.

Production 

Deux autos furent produites, plus deux 118 converties. 

Châssis : 0484LM

0484LM est la première des six cylindres, qui fut d'abord testée avec le moteur de trois litres. Elle a ensuite débuté en compétition avec le 118 LM de 3,7 litres. Après une demi-saison, le s/n 0484 a été équipé d'un moteur plus gros et plus puissant de 4,4 litres aux spécifications 121 LM. Après ses services à l'équipe d'usine, la LM 118/121 a couru intensément en Amérique du Nord pour la Scuderia Parravano, confiée à des pilotes comme Phill Hill et Carroll Shelby. Aujourd'hui, c'est le seul survivant des trois châssis 118 LM construits, bien qu'il possède un moteur 121 LM.

Châssis : 0532LM
Il s'agit de la première des trois nouvelles 121 LM construites pour la saison 1955. Engagée par la Scuderia Ferrari, elle a été menée à la troisième place des Mille Miglia par Umberto Maglioli. Eugenio Castellotti réalise ensuite le meilleur temps des essais du Mans à son bord. Dans la course, le moteur de 0532LM n'a duré que 5 des 24 heures. À la fin de l'année, elle a été vendue aux États-Unis, où elle a couru avec un succès limité, étonnamment bien dans les années 1960. Elle est demeurée en Amérique du Nord après sa carrière active, jusqu'à ce qu'elle soit récemment acquise par son propriétaire actuel.

Châssis : 0558LM
Le châssis 0558LM est le troisième et dernier 121 LM construit. Elle a été utilisée en 1955 par l'équipe d'usine avec un succès mitigé. Umberto Magioli a conduit la voiture à une deuxième place au classement général dans le Giro di Sicilia et à la victoire dans l'ascension Aosta-San Bernardo. Pour la tragique course du Mans de cette année-là, il a été rejoint par Phil Hill sur 0558. Ils ont été forcés d'abandonner alors qu'ils occupaient la quatrième place après que le moteur eut surchauffé peu après minuit. À l'automne 1955, la 121 LM fut vendue au représentant américain de Ferrari, Luigi Chinetti. Phil Hill a de nouveau piloté la voiture lors du Grand Prix de Caracas au Venezuela cette année-là, mais il a de nouveau eu des problèmes de moteur. Au cours de l'été 1956, une jeune Carroll Shelby a ajouté deux victoires au total de 0558 à Road America et à Beverly.

Châssis : 0546LM
Achevée au début de 1955, 0546LM a été conçue à l'origine comme une 118 LM. C'est ainsi que Paolo Marzotto l'a engagée sous les couleurs de la Scuderia au Mille Miglia de 1955. Malheureusement, un pneu crevé a mis fin à la course plus tôt que prévu. La voiture a été rramenée à l'usine où elle a été modifiée en 121 LM avant d'être engagée aux 24 Heures du Mans. Finie aux couleurs française, elle a été pilotée par Maurice Trintignant et Harry Schell. Parmi les voitures les plus rapides de la course, la Ferrari à moteur six cylindres en ligne s'est également révélée fragile et 0546LM a dû se retirer de la course après dix heures. La voiture a ensuite été vendue par l'usine à William Doheny, qui était le PDG de Superior Oil. Il a été le commanditaire du talentueux coureur de la côte ouest Ernie McAfee. Il a couru la voiture pour Doheny avec un succès considérable, jusqu'à ce qu'il se tue fatalement dans les Pebble Beach Road Races en 1956. Doheny a néanmoins conservé la voiture et l'a fait restaurer à son ancienne gloire au cours des deux années suivantes. Toujours en sa possession, Doheny a inscrit la 121 LM dans les premières courses historiques de Monterey pour son beau-fils Chris Cord. Elle a ensuite été vendue à Bill Ziering, qui a continué à la montrer et à l'utiliser pendant les deux décennies suivantes. Le propriétaire le plus récent l'a acquis en 1997 et elle n'a été que rarement vu en public depuis. En 2017, il a été confié à la RM Sotheby's Monterey's sale.