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Ferrari 125 S

 C'était la toute première voiture à porter l'insigne Ferrari. Le moteur V12 a été conçu par Gioacchino Colombo avec des contributions de Giuseppe B...

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Ferrari 125 S

 

C'était la toute première voiture à porter l'insigne Ferrari. Le moteur V12 a été conçu par Gioacchino Colombo avec des contributions de Giuseppe Busso et Luigi Bazzi. Les versions sport et compétition de la 125 S ont été construites avec des carrosseries différentes bien que le châssis et le train de roulement des voitures soient restés pratiquement identiques.

Les débuts de la 125 S sur le circuit de Piacenza ont été, selon Enzo Ferrari lui-même, "un échec prometteur". En fait, Franco Cortese a dû se retirer à cause d'un problème avec la pompe à essence alors qu'il menait la course. Cependant, au cours des quatre mois suivants, la 125 S a repris la piste à 13 reprises, remportant six de ses courses.

 

Histoire 

 

Au début des années 1920, un jeune Enzo Ferrari est entré dans le monde des courses en tant que pilote à succès modéré, ce n'est qu'à la fin de la décennie qu'il a formé sa propre équipe de course, la " Scuderia Ferrari ", qu'il a laissé une trace durable. En réunissant le meilleur ingénieur et pilote italien, Vittorio Jano et Tazio Nuvolari respectivement, Ferrari a créé un ensemble gagnant qui allait dominer le sport au début des années 1930. Quand Alfa Romeo a décidé de réduire ses efforts de course, la Scuderia Ferrari indépendante a remplacé le département officiel des courses. Au départ, les voitures étaient assemblées à partir de pièces fournies par Alfa Romeo, mais à partir de 1936, de tout nouveaux bolides de Grand Prix ont été conçus et construits.

Après avoir été étroitement impliqué dans l'entreprise milanaise pendant près de deux décennies, Ferrari a senti qu'il était temps de vraiment déployer ses ailes en 1937. Bien que la Scuderia Ferrari soit officiellement indépendante, les relations entre les deux étaient tellement imbriquées qu'Enzo a dû accepter de ne pas fabriquer de voitures sous son nom pendant quatre ans pour se retirer des contrats. Alors que le reste de l'Europe est maintenant activement impliqué dans la Seconde Guerre mondiale, Ferrari est occupé à construire ses premières voitures. Conformément à son accord, il avait formé une nouvelle société appelée Auto Avio Construzioni. Introduit en 1941, le'815' était une combinaison de différentes mécaniques Fiat et d'une carrosserie sur mesure. Seulement deux voitures ont été construites avant que la guerre n'atteigne l'Italie.

Pendant la guerre, toute la production était destinée à l'approvisionnement militaire et les différentes usines étaient réparties dans tout le pays pour des raisons tactiques. L'atelier Ferrari a été déplacé de Modène à Maranello, tout près de là, et s'est concentré sur la construction de rectifieuses pour roulements à billes. Peu après la fin des combats, Enzo a continué à travailler sur une nouvelle voiture de course, malgré la forte demande pour ses machines. Il a essayé sans succès d'employer Vittorio Jano pour concevoir sa nouvelle voiture, mais a trouvé un très bon remplaçant à Gioachino Colombo. Ils avaient déjà travaillé ensemble avant la guerre lorsque la Scuderia Ferrari développait de nouvelles voitures de course pour Alfa Romeo avec les 158 monoplaces comme leur meilleur produit.

Ferrari a compris que la demande pour les voitures exotiques qu'il se proposait de construire ne serait pas très élevée dans un monde préoccupé par la reconstruction. Il a donné à Colombo le difficile mandat de concevoir une chaîne cinématique et un châssis suffisamment polyvalents pour attirer un large public. En 1946, l'ingénieur a dessiné un cadre tubulaire simple et un moteur V12 de 60 degrés qui n'est pas sans rappeler ses derniers projets chez Alfa Romeo. Une cylindrée de 1,5 litre a été choisie, qui, sous sa forme Aspirée Naturellement, pouvait alimenter un coureur sportif et équipé d'un Supercharger répondant aux normes du Grand Prix. Conformément à la demande d'Enzo, une boîte de vitesses à cinq rapports complétait l'ensemble à une époque où quatre rapports étaient la norme.

En rejoignant Alfa Romeo, Colombo ne resta pas assez longtemps pour que les plans se concrétisent et Ferrari cherchait à nouveau un nouveau chef mécanicien. Entre-temps, les dessinateurs ont transformé les dessins en dessins utilisables et les premières pièces de moteur ont été coulées au milieu de 1946. La construction des châssis a été confiée à Gilco, qui a terminé deux châssis similaires en septembre 1946. Un mois plus tard, Aurelio Lampredi s'est joint à l'équipe d'ingénierie pour aider à développer les moteurs, qui ont souffert de divers problèmes de démarrage. En novembre, Enzo Ferrari a officiellement annoncé une gamme de trois voitures de série partageant toutes le moteur V12 de 1,5 litre. On l'appelait le " 125 ", en référence au déplacement unitaire ; une politique de dénomination qui devait être utilisée pendant de nombreuses décennies à venir.

Ce n'est qu'en mars 1947 que la première voiture est prête à rouler à son propre rythme. Deux semaines après le début des essais, M. Lampredi a quitté l'équipe de jeunes ingénieurs pour se retrouver une fois de plus sans leader. En mai, deux Ferrari différentes étaient prêtes à faire leurs débuts en compétition. La première voiture était équipée d'un roadster entièrement fermé, tandis que la seconde était équipée d'une carrosserie d'aile de bicyclette plutôt laide. Deux accidents pour la voiture d'aile de vélo et un moteur lourdement fumé dans le roadster ont déguisé le potentiel de la Ferrari 125 à ses débuts à Piacenza le 11 mai dernier. Une quinzaine de jours plus tard, Franco Cortese conduisait le roadster à la première victoire du constructeur lors de leur deuxième course seulement !

Tout au long de la saison, les efforts de course ont été combinés avec le développement continu des deux voitures. Pour prendre en charge des voitures plus puissantes, l'alésage et la course du moteur V12 ont été augmentés pour donner une cylindrée de 1908 cc et les voitures ont été rebaptisées 159 en conséquence. Une troisième voiture a été construite en été et équipée d'une nouvelle carrosserie d'aile de vélo. Colombo est revenu en tant que consultant et a immédiatement entrepris de modifier le moteur 159, ce qui lui a permis d'améliorer considérablement ses performances. Raymond Sommer a remporté la première grande victoire de l'entreprise dans le Grand Prix de Turin avec la nouvelle voiture de garde-boue de cycle, équipée de la version Colombo modifiée du moteur 159.

 


Alors que le nouveau style de garde-boue de la troisième voiture constituerait la base de la première Ferrari " de série ", le travail sur le moteur n'était pas encore terminé. Encore une fois, l'alésage et la course ont été augmentés, mais seulement légèrement à 60 mm et 58,8 mm respectivement. Les 166 moteurs qui en résultent ont été déplacés d'un peu moins de 2 litres, ce qui les rend toujours éligibles pour la classe sport racing populaire en Italie. Equipé de ce moteur, le gagnant de Turin a reçu le numéro de série 002C a été renommé 166 Spyder Corsa et vendu fin décembre 1947. En 1948, sept autres voitures furent construites à partir de pièces existantes et de nouvelles pièces sur le modèle'002C' avant qu'une deuxième génération de toutes les nouvelles voitures de course et de rue ne soit introduite.

Enzo Ferrari n'aurait pas pu choisir un pire moment pour débuter en tant que constructeur automobile, mais grâce à sa détermination et à ses excellentes compétences en gestion, il a réussi là où beaucoup d'autres avaient échoué, même dans les circonstances les plus idéales. Un peu plus de deux ans après que la toute première Ferrari eut tourné la roue en colère, Luigi Chinetti et Lord Selsdon conduisirent un 166 MM à la victoire dans l'épuisante course des 24 Heures du Mans. Le design que Colombo avait dessiné à la hâte en 1946 allait continuer à être à la base d'une grande partie des succès de Ferrari en course et sur le plan commercial jusqu'aux années 1960, représentant la grande majorité de la classe du constructeur et des victoires générales au Mans.

Il y a encore beaucoup d'incertitude sur ce qui est arrivé à ces Ferrari très anciennes. Les voitures étaient constamment en développement et de nombreuses pièces ont été réutilisées dans des voitures plus récentes et rien de tout cela n'était très bien documenté. Il est communément admis que les deux premières voitures ont été complètement reconstruites selon la spécification 166 Spyder Corsa avant d'être vendues au client. L'une de ces voitures est la s/n 010I, qui contenait des pièces de la toute première Ferrari'01C'. Elle a été vendue comme voiture neuve, mais lorsque le propriétaire a pris livraison, il a immédiatement remarqué qu'elle contenait des pièces d'occasion et que l'usine lui a offert un rabais en guise de compensation.

Quelques années plus tard, la voiture a été vendue à l'Angleterre et ensuite équipée d'une nouvelle carrosserie de type roadster. C'est ce qui est arrivé à quelques 166 autres Spyder Corsas, dont 010I, la plupart d'entre eux ont également été réincarnés dans leur corps " original " dans les années 1970. Au début des années 1990, la voiture a été achetée par Symbolic Motors et inspectée de près. Lors de cette inspection, l'expert résident Bill Noon a découvert que la zone autour du numéro de série sur le châssis était différente du reste du châssis. C'était une balle qu'il a ensuite retirée pour révéler un autre numéro de série. Bien que ce ne soit pas très clair, avec un peu d'imagination, on pourrait le lire comme le 01C.

Avec cette information, Symbolic a vendu la voiture à son nouveau propriétaire, qui s'est alors mis à faire construire une nouvelle carrosserie pour la voiture sur le modèle du roadster entièrement fermé monté sur le 01C original. Il était similaire à celui de la réplique que Ferrari avait fait construire par Michelotto en 1987 pour célébrer le quarantième anniversaire de l'entreprise. Désignée sous le nom de " 125 S ", la nouvelle voiture a été présentée au concours d'élégance de Pebble Beach en 2006. Au grand soulagement de certains des juges de la classe, il n'a pas été inscrit pour être jugé. Pour ajouter à la controverse, la voiture portait une plaque de châssis suggérant qu'il s'agissait d'un châssis et d'un moteur de type 166.

Bien que les mérites de l'histoire fassent encore l'objet de nombreux débats, on peut dire que c'est ce qui se rapproche le plus de la toute première Ferrari. C'est pour cette raison que nous avons saisi 010I ou 01C dans la base de données sous le nom de " 125 S ", mais nous tenons à souligner que nous n'avons pas encore pris position dans le débat. Les spécifications indiquées ici se réfèrent à la 125 S d'origine et non à la voiture illustrée.