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Ferrari 1512 F1

Bien que Ferrari ait été une force dominante dans les monoplaces et surtout dans les voitures de sport au début des années 1960, la marque italienne a...

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Ferrari 1512 

Bien que Ferrari ait été une force dominante dans les monoplaces et surtout dans les voitures de sport au début des années 1960, la marque italienne a continué à explorer de nouvelles voies techniques pour maintenir et étendre sa domination. Après avoir remporté le championnat des pilotes dans la première année de l'ère de la Formule 1 de 1,5 litre en 1961, la fortune de Ferrari avait diminué avec l'avènement du moteur V8 dans les autos britanniques. La volonté de la Scuderia de reconquérir le titre était particulièrement claire en 1964 lorsque des voitures avec trois configurations de moteurs différentes ont été mises en service durant la même saison.

Ferrari a commencé la saison avec la dernière évolution du moteur V6 qui avait connu un tel succès en 1961, mais qui était maintenant surclassé par le Coventry Climax et les V8 BRM. Avec le châssis monocoque Lotus qui établit de nouveaux standards en termes de rigidité et de légèreté, Ferrari avait besoin d'un moteur plus que comparable à celui des Britanniques. Lancé quelques courses au début de la saison, le tout nouveau V8 de 1,5 litre s'est avéré être exactement ce qu'il fallait. Dans les mains du multiple champion du monde de moto John Surtees, le "158" a été victorieux à plusieurs reprises et a donné à Ferrari leur deuxième championnat du monde de la décennie. À ce jour, Surtees est le seul pilote/conducteur à avoir obtenu des résultats aux Championnats du monde sur deux et quatre roues.

Malgré les succès remportés avec le V8, il est devenu évident à la fin de la saison qu'il ne s'agissait que d'un palliatif avant qu'un tout nouveau moteur de 12 cylindres ne prenne la relève. Conçu par le jeune ingénieur Mauro Forghieri, le moteur V12 avait un angle de 180 degrés, mais ne doit pas être confondu avec un moteur boxer, qui a une conception de vilebrequin complètement différente. Il était extrêmement compact et malgré quatre cylindres supplémentaires, il était monté dans un châssis de 158. Avec 24 bougies, quatre distributeurs et quatre bobines, c'était un moteur très complexe, d'une puissance initiale d'environ 220 ch. Son plus grand avantage était le centre de gravité bas de la configuration plate, ce qui a eu un effet positif sur la maniabilité.

En raison de problèmes concernant l'homologation de la 250 LM, Ferrari avait perdu sa licence et a été forcé de faire ses débuts sous les couleurs de Luigi Chinetti, le North American Racing Team (NART) dans le Grand Prix Watkins Glen en fin de saison 1964. Livrés en bleu et blanc, les nouvelles autos étaient très rapides lors des qualifications, notamment Lorenzo Bandini qui décrocha le troisième temps. Une panne de moteur a forcé le talentueux Italien à abandonner. Trois semaines plus tard, il reprit la piste en 1512 et termina troisième du Grand Prix du Mexique en suivant de près Graham Hill.

En 1965, deux autres voitures furent construites, mais en raison de difficultés techniques et du manque de couple à bas régime, John Surtees préféra souvent la 158 à la 1512. Au milieu de la saison, une version fortement modifiée de la V12 de Forghieri a été présentée, dont on disait qu'elle produisait plus de 250 ch. Mais transformer la Ferrari complexe en une machine de guerre n'était pas suffisant et la deuxième place de Bandini dans le Grand Prix de Monaco a été le meilleur résultat de la voiture. A la fin de la saison, les règles ont de nouveau été modifiées et la limite de cylindrée du moteur a été portée à 3 litres, laissant les moteurs de 1,5 litre obsolètes.

Bien que les trois voitures aient été retirées de la circulation, le modèle 12 plat de Forghieri n'est réapparu que pour la première fois dans la Montagna 212 E de deux litres, une voiture très performante. Dans les mains de Peter Schetty, il a enregistré neuf victoires en neuf participations au championnat d'Europe de course de côte en 1969. Sous forme de trois litres, le moteur 12 cylindres allait dominer le championnat du monde des voitures de sport au début des années 1970 et, plus important encore, la Formule 1 dans la seconde moitié de la décennie. Dans les mains de pilotes talentueux comme Niki Lauda, Gilles Villeneuve et Jody Scheckter, les 12 cylindres à plat Ferrari ont remporté trois championnats de pilotes et quatre de constructeurs entre 1975 et 1979.

Bien qu'elle n'ait pas connu un grand succès sur la piste, la 1512 a dû donner aux ingénieurs de Ferrari et à Forghieri en particulier des données précieuses utilisées plus tard pour construire les multiples variantes de deux et trois litres qui ont remporté le titre de champion. C'est aussi la seule Ferrari à avoir jamais reçu une indication de type à quatre chiffres. Remarquablement, les trois voitures ont survécu et ont longtemps appartenu à diverses collections. Contrairement aux Ferrari monoplaces précédentes, les 1512 n'ont pas été détruites pour éviter qu'elles ne tombent entre les mains de la concurrence, car elles étaient vraiment trop obsolètes à la fin de la saison.

Le châssis 0008

Deuxième d'une série de trois exemplaires, cette F1 de 1512 a fait ses débuts dans les mains de John Surtees lors du Grand Prix d'Allemagne au Nürburgring. Comme ses sœurs, le châssis 0008 n'a pas connu de succès particulier avec la quatrième place de Lorenzo Bandini au Grand Prix d'Italie à Monza, le meilleur classement. Fin 1965, la voiture fut vendue ou peut-être même donnée à Luigi Chinetti pour son fidèle soutien. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une des voitures de la NART, il a été peint en bleu et blanc, comme on peut le comprendre, comme celui utilisé à Watkins Glen en 1964. Au cours des années 1980, la voiture est passée entre les mains de Monte Shalett, qui l'a finalement vendue au propriétaire actuel lors de la vente aux enchères Christie's 2005 à Monterey pour un peu plus de 1 million de dollars.

Déterminé à remettre la voiture en état de marche, Lawrence Auriana, propriétaire du châssis 0008 l'a envoyée en Italie pour une restauration complète de la configuration et des couleurs d'origine. Il s'agit d'un projet difficile et de longue haleine, et c'est finalement avec l'aide de Mauro Forghieri, le créateur original de l'année 1512, que l'on fait appel. Achevé début mai 2012, le châssis 0008 a été transporté d'urgence à Monaco pour le Grand Prix Historique. L'absence d'essais a gêné l'effort, mais pendant les brefs moments où la voiture était en chanson, elle avait une apparence et un son absolument fantastiques. D'autres travaux ont été nécessaires et un deuxième moteur a été construit par Forghieri à temps pour la renaissance de Goodwood en 2013. La voiture a beaucoup mieux fonctionné mais les conditions torrentielles ont empêché le pilote Joe Colasacco de briller. 

Lors du Goodwood Revival 2018, Joe Colasacco mena la 1512 à la victoire dans la course du Glover Trophy au terme d'un superbe duel avec Andy Middlehurst dans la Lotus Climax 25 Ex. Jim Clark. Il mit ainsi terme à la suprématie de l'anglaise, après 5 victoires consécutives.