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Ferrari 166 MM/53

Conçu pour la compétition longue distance, le 166 MM tire son nom d'une des courses sur route les plus célèbres au monde, les Mille Miglia, où les voit...

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Ferrari 166 MM/53

Conçu pour la compétition longue distance, le 166 MM tire son nom d'une des courses sur route les plus célèbres au monde, les Mille Miglia, où les voitures Maranello devaient triompher encore et encore.

Sa carrosserie a été construite par Touring selon la méthode "Superlight".
Le 166 MM était à la fois extrêmement léger et extrêmement dynamique tout en conservant une rigidité structurelle importante. Le moteur du 166 MM a également été modifié pour fonctionner avec du carburant "normal" disponible sur le marché.

Histoire 

Les premières voitures de course sportives de Ferrari comptent parmi les plus grands cauchemars de l'histoire ; les voitures étaient un mélange en constante évolution de moteurs, de châssis et de styles de carrosserie. La voiture que l'on croit actuellement être le plus ancien châssis Ferrari existant, s/n 002C, a été équipée d'au moins trois moteurs différents et autant de carrosseries.
Fin 1948, Ferrari lance sa première voiture de " série " et dès lors, l'histoire des Ferrari devient un peu moins complexe. Pour commémorer la victoire d'une Ferrari 166 Sport aux Mille Miglia, la nouvelle voiture de compétition est baptisée 166 MM.

Techniquement, la 166 MM était très similaire à la première Ferrari, et partageait le cadre tubulaire caractéristique de toutes les voitures de sport de la marque dans les années 1940 et 1950. La suspension était tout aussi simple avec des bras triangulaires à l'avant et un essieu arrière actif à l'arrière.
Là où les premières Ferrari ont vraiment excellé, c'est dans le compartiment moteur, qui abritait le magnifique V12 conçu par Gioacchino Colombo. Dans sa première configuration, le petit moteur avait une cylindrée de 1,5 litre, mais dans sa troisième version, il avait atteint une cylindrée d'un peu moins de deux litres, soit 166 cc par cylindre.

Ce qui distingue la 166 MM des anciennes Ferrari, c'est la conception et la construction de la carrosserie de la nouvelle voiture, pour laquelle une tierce partie a été mandatée. La petite voiture avait besoin d'une carrosserie légère, une tâche idéale pour Touring dont les designs "Superleggera" étaient les plus légers disponibles.
Lors du lancement de la voiture à Turin, la presse a rapidement surnommé la carrosserie Touring "Barchetta", qui signifie petit bateau en italien. Le nom est resté, tout comme le design, qui est aujourd'hui le plus célèbre design Touring jamais monté sur un châssis Ferrari.

Ferrari avait conçu la 166 MM principalement comme une voiture de course, mais lorsqu'elle a découvert son potentiel, un certain nombre de voitures d'usine ont également été construites. Entre 1948 et 1950, 30 exemplaires seulement ont été construits, dont 25 équipés de la carrosserie Touring Barchetta. 
Au début des années 1950, l'intérêt pour les voitures de course de deux litres s'est rapidement accru et pour répondre à la demande, Ferrari a développé une deuxième série de 166 MM en 1953.
Tant dans les mains des pilotes d'usine que dans celles des pilotes privés, le 166 MM s'est avéré être un coureur très louable, avec un grand nombre de victoires de classe et de victoires générales. La plus célèbre de ces victoires a été remportée au Mans en 1949, où Ferrari a remporté sa première victoire.
La voiture gagnante a été présentée par Lord Selsdon, mais l'importateur nord-américain de Ferrari Luigi Chinetti a effectué la majeure partie de la conduite, 23 heures pour être précis. Lord Selson a finalement piloté pour se conformer au règlement. 
Le 166 MM a été un grand succès sur et hors piste et a grandement contribué à la conversion de l'équipe de course de la Scuderia Ferrari en un fabricant à part entière de voitures de route et de course.
Après avoir été abandonné pendant plusieurs années, le moteur Colombo a été relancé et constituera la base du moteur de la série 250 GT, dont l'alésage est identique à celui du moteur 166 MM.