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Ferrari 196 SP - Dino

La 246 SP a provoqué un tollé lorsqu'elle a été dévoilée lors d'une conférence de presse spéciale en 1961, puisqu'il s'ag...

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Ferrari Dino 246 SP / 196 SP / 286 SP / 248 SP 

La 246 SP a provoqué un tollé lorsqu'elle a été dévoilée lors d'une conférence de presse spéciale en 1961, puisqu'il s'agissait de la toute première Ferrari à moteur central. La nouvelle disposition mécanique a été recouverte d'une carrosserie très innovante - développée à la suite des essais en soufflerie de Carlo Chiti - avec une ligne de capot très basse. La première victoire de la nouvelle voiture a eu lieu la même année sur le très difficile circuit Piccole Madonie où Olivier Gendebien a remporté la Targa Florio.

La traditionnelle conférence de presse de début de saison, tenue en février 1962, a vu la présentation de toute une série de modèles de sport racing à moteur arrière, de sorte que les débuts de la nouvelle 250 GT berlinetta, devenue plus tard la légendaire 250 GTO, sont passés presque inaperçus. Les modèles sport comprenaient la 196 SP qui n'avait pas de moteur Dino, mais était en fait la moitié du moteur V12 de la 330, dont elle conservait l'alésage et la course. La 196 SP se vantait d'avoir deux prises d'air avant jumelées, introduites pour la première fois sur les monoplaces en 1961.

Le second modèle, 286 SP, qui a fait ses débuts lors de la conférence de presse de 1962, est en effet très similaire au 196 SP, tant au niveau des dimensions que du style. En fait, la carrosserie a été construite pour être conforme à la nouvelle réglementation de la FIA avec un pare-brise et une empennage beaucoup plus bas que ceux des 246 prototypes SP précédents. Le moteur n'était pas un Dino, car l'angle entre les deux rangées de cylindres était de 60° et non de 65° et aurait vraiment pu être considéré comme un demi 12 cylindres. Ce modèle n'a pas eu de successeur car le gros V6 a été abandonné au profit des nouveaux moteurs V8.

La 248 SP est une barchetta de 2 458 cm3 était équipée d'un seul moteur V8 à arbre à cames en tête alimenté par quatre carburateurs Weber à double arbre à cames en tête développant environ 250 ch. La structure tubulaire de l'espace était dotée d'une suspension indépendante sur tout le pourtour, tandis que la carrosserie était très similaire à celle de la 246 SP. La version 268 SP était également équipée d'un moteur V8 dont la cylindrée, portée à 71 mm avec la course, a été portée à 2 650 cc.

Histoire

L'énorme succès de Cooper en Formule 1 avec son moteur central a déclenché l'une des révolutions les plus importantes et les plus rapides du sport automobile. On a longtemps admis qu'un moteur, comme un cheval, tirait une voiture et ne la poussait pas, mais le bon sens l'a finalement emporté et, à partir de la fin des années 1950, la disposition du moteur central a été adoptée pour la plupart des coureurs monoplaces et des prototypes sportifs. Bien qu'Enzo Ferrari ait préféré l'évolution à la révolution dans la conception de son entreprise, " le vieil homme " a aussi sauté sur le chariot de la bande et a construit deux nouveaux bolides. Les deux étaient équipés d'un moteur à six cylindres monté entre le conducteur et l'essieu arrière.

Ferrari avait déjà expérimenté une monoplace à moteur central en 1960, mais la 246 SP de 1961 fut la toute première voiture de sport à moteur central construite par le constructeur italien. Le V6 compact était un choix logique, car il fallait plus d'espace pour installer le moteur. Avec le moteur monté à l'avant, le conducteur pouvait s'asseoir quelque peu à côté du moteur et de la boîte de vitesses, ce qui était impossible avec le réglage du moteur central. La première voiture de route à moteur central, la Lamborghini Miura, utilisait un moteur transversal pour cette même raison. L'équilibre du poids et les caractéristiques de maniabilité supérieures ont plus que compensé les problèmes causés par le montage du moteur entre le conducteur et l'essieu arrière.

Bien que la 246 SP se démarque nettement des modèles précédents, il s'agissait beaucoup plus d'un remaniement de pièces que d'une voiture entièrement neuve. Le V6 était le même que celui que l'on retrouve dans les voitures de Formule 1 à moteur avant et les voitures de sport. Il était équipé d'un cadre tubulaire traditionnel, suspendu tout autour par des wishbones. Ferrari a également été responsable de l'élégante carrosserie spyder élégante, qui comprenait la désormais légendaire prise d'air du nez de requin radiateur. Au final, un design très simple, qui s'est avéré rapide dès le départ avec des victoires au classement général dans la Targa Florio et le Nürburgring 1000 km.

Au cours des années suivantes, un certain nombre de variantes de moteurs ont été installées dans les voitures existantes et dans les voitures neuves. Des deux 246 SP d'origine, l'une a survécu avec un moteur de 2 litres et est maintenant connue sous le nom de 196 SP, l'autre a servi de mule d'essai pour le moteur V12 de 250 P et a été complètement détruite dans un accident. Quatre autres voitures ont été construites en 1962 et 1963, équipées d'une sélection de moteurs à six et huit cylindres. Ferrari a remporté la toute première victoire au Mans en 1963 avec une 250 P, descendant direct de la 246 SP, soulignant ainsi l'importance historique du six cylindres.

Bien que ces six bolides à moteur central ne soient pas aussi connus que les Ferrari à moteur V12 contemporaines, leur développement a été la quintessence du maintien de la place forte de Ferrari au Mans.

Production 

Toutes versions confondues, 6 exemplaires ont été produits. 

Châssis : 0790

En vedette, le tout premier 246 SP construit (0790), qui a fait l'objet d'une campagne active entre 1961 et 1964 par les usines et un certain nombre de corsaires. Entré par l'équipe d'usine, il remporte la Targa Florio 1961 et les 1000 km du Nürburgring 1962. Avant d'être vendu à un corsaire, le 0790 a été converti en 196 spécifications SP. Après sa carrière de course, il a été stocké pendant près de quarante ans jusqu'à ce qu'il ressurgisse en 2002 dans un état d'origine époustouflant. Heureusement, tout ce que le nouveau propriétaire a fait avant de l'emmener à nouveau sur la piste, c'est lui donner une mise au point mécanique. Depuis lors, ce coureur à l'allure chronométrée a été sur la piste à de nombreuses reprises, mais s'est également révélé être un favori dans le plus prestigieux des concours. Il est illustré ici lors de la Cavallino Classic 2005. 

Châssis : 0806

D'abord équipé d'un moteur V8 de 2,4 litres, le châssis 0806 a été utilisé pour la première fois par le North American Racing Team (NART) lors des 12 Heures Sebring 1962. Peter Ryan et John Fulp ont terminé 13e après avoir commencé neuvième. La voiture a été ramenée à l'usine et équipée d'une version légèrement plus grande du V8 et a été présentée par l'équipe d'usine pour les frères Rodriguez sur les 1000 km du Nürburgring. Ils ont signé le meilleur temps en qualifications, mais se sont retirés en début de course à la suite d'une vrille. De retour à Maranello, un moteur V6 a été installé et la voiture a été reconstruite selon les spécifications 196 SP. Il a ensuite été vendu aux Etats-Unis où il a été couru par Doug Thiem, Bob Grossman et Tibor von Imrey avec un succès considérable. Après sa carrière de course automobile contemporaine, elle est passée entre les mains des plus grands collectionneurs, dont Pierre Bardinon et Fabrizio Violati. Aujourd'hui, la voiture appartient à un passionné américain, qui a à la fois couru et montré la voiture dans les événements les plus importants.