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Ferrari 312 P - Barchetta

Suite au nouveau règlement du CSI, le championnat était ouvert aux voitures des Groupes 4 et 6. Le groupe 4 était ouvert aux voitures de sport d'...

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Ferrari 312 P Barchetta

Suite au nouveau règlement du CSI, le championnat était ouvert aux voitures des Groupes 4 et 6. Le groupe 4 était ouvert aux voitures de sport d'une cylindrée maximale de cinq litres et d'une production minimale de 50 exemplaires. Les prototypes du Groupe 6 que Ferrari et Ford avaient mis sur le marché au cours des saisons précédentes ne disposaient plus que de trois litres de moteur. Utilisant une version beaucoup plus large du moteur P4, Ferrari a construit un nouveau bolide en 1968 pour participer au populaire et lucratif Canadian-American Challenge (Can-Am), qui a été couru sous les règlements très cléments du Groupe 7. Surnommée la 612 P, la nouvelle Ferrari n'était pas prête avant la toute dernière course de la saison et la machine peu testée n'a pas fait bonne impression. Pour attirer plus d'équipes et de constructeurs dans les courses de voitures de sport, les règles ont été modifiées une fois de plus pour 1969, bien qu'en détail seulement. La limite d'homologation pour les voitures du groupe 4 a été abaissée à 25 voitures, tandis que les limites relatives aux voitures du groupe 6, comme la largeur du pare-brise et le pneu de secours et le compartiment à bagages obligatoires, ont toutes été levées. Cela a ouvert de nouvelles opportunités pour Ferrari qui a pu utiliser le châssis de type 612 P en combinaison avec le moteur V12 et la boîte de vitesses de la Formule 1 pour créer un tout nouveau prototype du Groupe 6.

Dans la bonne tradition Ferrari, le moteur V12 de trois litres était basé sur le moteur de la voiture de sport à grand succès. Bien qu'avec son double arbre came à la pointe de la technologie et ses têtes à quatre soupapes par cylindre, il était facile de le confondre avec un moteur tout neuf. Ses racines de voiture de sport ont rendu le robuste V12 un peu trop lourd pour la Formule 1, mais c'était un bloc idéal pour les courses d'endurance. Ferrari a annoncé un chiffre de 420 ch pour le moteur à injection de carburant dans le championnat d'endurance. Accouplé à une boîte de vitesses à cinq rapports, le moteur a été accouplé à une version réduite du châssis semi-monocoque de la 612 P. Utilisé à la fois pour les voitures de sport de l'entreprise et pour les voitures de Formule 1, le semi-monocoque utilisait un châssis renforcé de tôles d'aluminium, tandis qu'une monocoque complète était construite en tôle seule. Achevé à la fin de 1968, la première "312 P" fut équipée d'une carrosserie barquette et de berlinette. La première 312 P (châssis 0868) a été présentée au public en décembre 1968 lors d'un lancement presse à l'hôtel Fini de Modène.

Dès le début, Ferrari n'a planifié que des activités de course limitées en 1969 avec l'ingénieur en chef Mauro Forghieri et des ressources considérables ont été consacrées à la conception et au développement d'un nouveau moteur de Formule 1 12 cylindres à plat. La première et, à ce moment-là, la seule 312 P a été endommagée pendant les essais. De ce fait, Ferrari n'a pas pu participer à la première manche du championnat à Daytona. Entièrement réparée, la 312 P a été inscrite aux 12 Heures de Sebring, confiée Chris Amon et Mario Andretti. Face à un contingent de Porsche 908 plus légères mais moins puissantes, la nouvelle Ferrari a impressionné avec une pole position juste devant une Lola T70 du Groupe 4. Des problèmes mécaniques ont gêné la 312 P pendant les premières heures de course, mais une fois réglés, la Ferrari a pris la tête de course avec une rapidité fulgurante. Une collision avec une autre voiture a endommagé le nez et, malgré les réparations, la voiture a souffert d'une surchauffe pendant le reste de la course. Néanmoins, la 312 P a réussi à se hisser à la deuxième place du classement général et à la première place de sa catégorie. Un deuxième châssis (0870) a été construit et engagé pour prochaine manche du championnat à Brands Hatch. Equipée de dérives et de "Gurney" flap très performants, la Ferrari s'est à nouveau emparée de la pole position et a finalement manqué la victoire à cause d'une crevaison dans les premiers tours et d'un câble d'accélérateur à la fin de l'épreuve.

Production 

3 exemplaires sont sortis de l'usine. 

Châssis : 0872

C'est la troisième et dernière 312 P produite. Elle a été engagée en course par le N.A.R.T. jusqu'en 1971, date à laquelle elle fut équipée d'une nouvelle carrosserie Spyder. Par la suite, elle fut démontée et le moteur a été utilisé dans une nouvelle voiture appelée Chinetti Speciale ou "Flying Shingle", une petite 312 PB. Au début des années 1980, toutes les pièces d'origine ont été réunies et remontées. Elle a longtemps appartenu à Peter Sachs, collectionneur et coureur Ferrari bien connu. Il a complètement restauré 0872 à la fin des années 1990 et ne l'a montré qu'en de très rares occasions depuis. Plus récemment, un passionné suisse a acheté la voiture et l'a entièrement reconstruite aux normes de la course. Equipée d'une carrosserie Spyder, elle a d'abord couru fin 2007. Pour être éligible au certificat Ferrari Classiche, la voiture a ensuite été reconvertie dans sa configuration d'origine Coupé. Il a été présenté pour la première fois dans cet état lors des Monterey Historic Races et Pebble Beach Concours d'Elegance 2008. Elle a depuis été présentée et a participé à de nombreuses courses lors d'événements sélectionnés en Europe et aux USA.