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Ferrari 312 T3

Entre 1974 et 1977, Ferrari et McLaren avaient été les forces dominantes en Formule 1, mais Lotus est rapidement redevenu une force. Cela est dû en grande...

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Ferrari 312 T3

Entre 1974 et 1977, Ferrari et McLaren avaient été les forces dominantes en Formule 1, mais Lotus est rapidement redevenu une force. Cela est dû en grande partie à l'aérodynamique " à effet de sol " introduite en 1977 sur la Lotus 78. Peu de rivaux de Lotus, y compris Ferrari, se rendirent compte du fonctionnement de la nouvelle Lotus et continuèrent dans la même veine pendant la saison 1978. Au lieu de développer une voiture à effet de sol, Mauro Forghieri de Ferrari a passé l'hiver à s'adapter aux nouveaux pneus radiaux Michelin de l'équipe.

Bien que la Ferrari 1978 ait été surnommée la 312 T3, elle était bien plus qu'une évolution de la 312 T2 gagnante du Championnat du Monde 1977. La voiture était équipée d'un châssis flambant neuf, nécessaire pour tirer le meilleur parti des pneus radiaux Michelin, qui ont remplacé les pneus classiques Goodyear des saisons précédentes. Ce changement de direction était audacieux, car bien qu'en théorie, les pneus radiaux sophistiqués devaient offrir un avantage en termes de performances, ils n'avaient pas encore été utilisés à grande échelle en course automobile.

Le châssis monocoque en aluminium lui-même était entièrement conventionnel. La suspension était assurée par des bras triangulaires inférieurs et un culbuteur supérieur à l'avant et un bras triangulaire inférieur inversé, des bras triangulaires supérieurs et des bras radiaux à l'arrière. Des freins à disques ventilés Lockheed ont été utilisés aux quatre coins, montés à l'intérieur du véhicule à l'arrière. Ce qui a été repris du 312 T2, c'est le très puissant moteur V12 à 180°. Ce moteur a été utilisé comme moteur à pleine charge avec la boîte de vitesses transversale, d'où l'appellation " T ".

Alors que la Lotus s'appuyait sur des tunnels sous caisse pour générer l'effort d'atterrissage désormais vital, Forghieri utilisait des dispositifs aérodynamiques plus anciens. À l'avant, une aile monobloc pleine largeur a été utilisée, tandis qu'une aile arrière en deux parties a été montée sur le dessus de la boîte de vitesses. Par rapport aux anciennes 312 T et T2, la nouvelle T3 arborait un corps plus anguleux qui avait lui-même la forme d'une aile pour générer l'appui vers le bas. Les prises d'air du moteur ont été déplacées des flancs jusqu'à l'avant de la carrosserie, en passant par les plus grandes nacelles latérales.

Avant même la fin de la saison 1977, la nouvelle championne du monde Niki Lauda avait quitté l'équipe. Sa place aux côtés de Carlos Reutemann a été prise par le talentueux Canadien Gilles Villeneuve. Ce jumelage de pilotes a été conservé pour la saison 1978. Lauda avait quant à elle rejoint l'équipe Brabham, qui utilisait des moteurs produits par l'archi-rival Alfa Romeo de Ferrari. Alors que la nouvelle 312 T3 était encore en cours de développement en Europe, Ferrari a utilisé la 312 T2 pour les deux premières manches avec succès puisque Reutemann a remporté le Grand Prix du Brésil.

Reutemann a poursuivi sur sa lancée peu après les débuts de la 312 T3, remportant le Grand Prix des Etats-Unis Ouest à Long Beach. Avec l'introduction de la Lotus 79 encore plus avancée au Grand Prix de Belgique, les choses ont tourné en faveur de l'ancien pilote Ferrari Mario Andretti. Reutemann a néanmoins réussi à remporter des victoires au Grand Prix de Grande-Bretagne et au Grand Prix des Etats-Unis à Watkins Glen. Villeneuve a remporté une première victoire mémorable au Grand Prix du Canada à Montréal, sur la piste, qui portera plus tard son nom.

Avec Andretti et Lotus remportant les deux titres, l'écriture était sur le mur et pour 1979 Forghieri a développé l'effet de sol 312 T4. Au vu de son adversaire, la 312 T3 s'est très bien comportée, remportant quatre victoires et propulsant Reutemann à une troisième place dans le championnat. Comme à l'accoutumée, les 312 T3, aujourd'hui anciennes, ont été mises en service pour les premières courses de la saison 1979. Ils étaient équipés de jupes, ce qui n'a guère contribué à générer de l'appui vers le bas. Toutefois, une fois que la 312 T4 est arrivée, Ferrari retrouva le chemin de la victoire.