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Ferrari 312 T4

En 1973, Ferrari n'était plus en mesure de rivaliser avec les " kit-cars " britanniques à moteur DFV de Cosworth. Son moteur 312 B à 12 cylindres plats s'...

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Ferrari 312 T4

En 1973, Ferrari n'était plus en mesure de rivaliser avec les " kit-cars " britanniques à moteur DFV de Cosworth. Son moteur 312 B à 12 cylindres plats s'est avéré un vainqueur lors de sa première introduction en 1970 avec quatre victoires, mais en 1973, la Scuderia n'a pas remporté une seule course de F1. Afin de redevenir compétitif, Enzo Ferrari a procédé à des changements de personnel importants et a retiré la Scuderia des courses de voitures de sport. Mauro Forghieri a été réintégré en tant que chef mécanicien et s'est attelé à la refonte complète du moteur 12 plat. Luca de Montezemelo a été nommé directeur de l'équipe et est associé à Ferrari dans diverses fonctions depuis plus de trente ans maintenant. Enfin, un nouveau couple de pilotes a été signé pour 1974 : Niki Lauda et Clay Regazzoni.

De nombreuses modifications ont été apportées à la 312 B3 en 1974. Lauda a prouvé la vitesse de la B3 modifiée en décrochant neuf pole positions. Le manque de fiabilité a fait que seuls deux des neuf pôles sur neuf ont remporté des victoires. Regazzoni a remporté une autre victoire et s'est classé deuxième du championnat derrière Emerson Fittipaldi de McLaren. Trois victoires constituent une amélioration majeure par rapport à la saison 1973, mais la " nouvelle équipe " ne s'arrête pas là.

A la fin de la saison, les travaux ont commencé sur une nouvelle voiture, l'objectif principal étant de construire une voiture de course très compacte. La nouvelle boîte de vitesses transversale a permis de maintenir le poids entre les essieux avant et arrière et a donné son nom à la nouvelle voiture : 312 T (transversale). Le centrage du poids facilite les virages. La boîte de vitesses était directement boulonnée sur une version 485 ch du moteur plat 12. Bien qu'un peu plus lourd que le moteur DFV, le 12 cylindres surpasse son homologue britannique d'au moins 20 ch.

Toutes les améliorations apportées et le jumelage de pilotes talentueux ont donné à Ferrari la meilleure chance depuis des années de remporter à nouveau un championnat. Cependant, ce n'est qu'au troisième Grand Prix que Lauda a mis la main sur la 312 T, mais lorsqu'il l'a fait, il a prouvé que le rythme était au rendez-vous avec une pole position, suivie de près par son coéquipier dans l'autre 312 T. Une chute dans le premier tour a mis fin aux espoirs de la 312 T pour sa première victoire. Tout s'est bien passé dans les deux Grands Prix suivants, Lauda remportant quatre des cinq courses suivantes. Regazzoni a remporté le Grand Prix d'Italie à Monza et Lauda a remporté la victoire dans le Grand Prix final de l'année. Lauda a remporté le premier titre de pilote Ferrari depuis le titre de Surtees en 1964 et la Scuderia a également remporté le titre de constructeur.

La nouvelle réglementation sur les boîtes à air a forcé Ferrari à lancer une première évolution de la 312 T à mi-parcours de la saison 1976. Surnommé le T2, il comportait de nouvelles prises d'air de chaque côté du poste de pilotage. Lauda était en route pour prolonger son titre en T2, mais une lourde chute sur le Nürburgring l'a gravement brûlé. En très peu de temps, il est retourné dans le cockpit de sa Ferrari, mais il n'a pas pu empêcher James Hunt de McLaren de remporter le titre. Lauda et T2 se sont avérées être la formule gagnante en 1977 en remportant les championnats des pilotes et des constructeurs.

Une modification des nouveaux pneus Michelin à carcasse radiale a nécessité la construction d'un châssis entièrement révisé en 1978, mais comme la chaîne cinématique complète a été conservée, elle a été baptisée 312 T3. À une époque où Ferrari se concentrait sur l'adaptation de son châssis aux nouveaux pneus, Lotus a mis le sport à l'envers avec ses voitures à effet de sol. Bien que le T3 n'ait pas pu égaler le rythme de la Lotus 78, sa fiabilité sans faille a souvent mis leurs pilotes Carlos Reutemann et Gilles Villeneuve en compétition pour une victoire.

Pour la Ferrari 1979, avec l'aide de Fiat et Pininfarina, le châssis de la 312 T a été adapté à la hâte aux effets de sol, même si le moteur relativement large et plat ne permettait pas à la Venturis d'être aussi grosse que celle de la concurrence. Le sport est maintenant révolutionné à un rythme très rapide avec l'entrée en Formule 1 de Renault avec leurs moteurs V6 turbocompressés. Gilles Villeneuve a été rejoint cette année par Jody Scheckter pour prolonger le succès du moteur de Forghieri pour la saison.

Bien qu'elle ne soit pas aussi rapide dans les lignes droites que la Renaults ou dans les virages que la 312 T4, la fiabilité et la robustesse de la 312 T4 ont permis à Ferrari de remporter le championnat du monde des pilotes et des constructeurs. Scheckter a battu Villeneuve de quatre points, mais ce dernier a volé la vedette cette saison-là, en particulier à Dijon où il a battu René Arnoux dans sa Renault dans certains des tours les plus épiques et les plus serrés de la saison.