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Ferrari 365 P

La 365 P était l'exception à la règle des 4 litres pour les voitures officielles d'usine. En fait, elle a été construite pour les équip...

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Ferrari 365 P / 365 P2 

La 365 P était l'exception à la règle des 4 litres pour les voitures officielles d'usine. En fait, elle a été construite pour les équipes privées, et la plus petite production a été compensée par une plus grande cylindrée et une plus grande simplicité de construction - un fait à ne pas sous-estimer étant donné que les voitures ont dû être entretenues à l'extérieur du département course de l'usine. Le moteur avait un seul arbre à cames en tête par rangée de cylindres et un allumage à simple bougie alors que le châssis était similaire à celui des P2.

Histoire 

Ferrari a remporté les premières victoires absolues d'une voiture à moteur central au Mans en 1963 et 1964 avec les évolutions de la même voiture, la 250 P et la 275 P. Pour quelqu'un connaissant la nomenclature Ferrari, la différence entre les deux est facilement identifiable comme une augmentation de la cylindrée d'environ 3 litres à 3,3 litres (250 cc à 275 cc par cylindre). En réponse au nouveau programme GT40 de Ford, une évolution plus substantielle a été développée pour la saison 1965 : la 275/330 P2.

À bien des égards, la P2 était le raffinement du prototype sportif qu'elle remplaçait. Le châssis à structure tubulaire d'acier éprouvé et digne de confiance avec suspension à double bras triangulaire aux quatre coins a été transporté. La carrosserie entièrement en aluminium était manifestement différente. Afin d'accroître l'efficacité aérodynamique de la conception, les panneaux ont été enroulés plus étroitement autour des éléments mécaniques, tandis qu'un pare-brise plus étroit a été installé. L'arceau de sécurité derrière le conducteur a servi d'élément aérodynamique primitif.

Ce que Ferrari craignait le plus au sujet de la Ford GT40, c'était la puissance de son petit bloc et par la suite, des plus gros V8. Au lieu d'augmenter simplement la cylindrée des V12 disponibles, Ferrari décida de développer une nouvelle tête à double arbres à cames pour les voitures d'usine. Disponibles en versions 3,3 et 4 litres, les nouveaux V12 à quatre arbres à cames produisaient entre 350 et 400 ch. N'étant pas tout à fait prêt à vendre ce nouveau moteur sophistiqué à ses clients, Ferrari a également proposé la P2 avec un V12 de 4,4 litres à simple arbre à came, la 365 P2.

La première P2 a fait ses débuts sur les 2000 km de Daytona, où elle a été la plus rapide en qualifications, mais elle a dû abandonner à cause d'une défaillance de l'essieu arrière, ce qui a permis à l'une des GT40 de l'emporter. De retour en Europe, les P2 ont fait preuve d'une meilleure forme en signant le meilleur temps aux essais du Mans, puis en remportant la Targa Florio, le Nürburgring 1000 km, Monza 1000 km et Reims 1000 km. La course au Mans n'a pas été aussi réussie, toutes les P2 s'étant retirées de la course. L'honneur de Ferrari a été défendu par une participation privée de 250 LM, qui a permis à la marque de remporter sa dernière victoire au Mans.

Pour la saison 1967, Ferrari passe à la 330 P3 encore plus sophistiquée et les P2 restantes sont vendues à des corsaires équipés de V12 à une seule came. Bien qu'elle ne soit pas aussi connue que ses successeurs d'une beauté incontestable, la P2 a remporté quatre victoires majeures au cours de sa seule saison comme voiture d'usine.