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Ferrari 500 Mondial

La première de ces voitures a été construite par un jeune carrossier de Modène, Scaglietti, et s'inspire d'un dessin créé par Dino Ferrari pour rafra...

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Ferrari 500 Mondial

La première de ces voitures a été construite par un jeune carrossier de Modène, Scaglietti, et s'inspire d'un dessin créé par Dino Ferrari pour rafraîchir le look de l'ancienne 166 que son père lui avait offerte. Les modèles construits pour la vente au public sont l'œuvre de Pininfarina qui a construit une quinzaine de spider en tout. Propulsé par un moteur quatre cylindres de 2000 cm3, ce modèle s'est très honorablement comporté dans une foule de courses, se classant en tête de sa catégorie dans de nombreuses courses.

Histoire 

Alors que Ferrari dominait la catégorie Formule 2 en 1949 avec son moteur V12 de 2 litres, Enzo Ferrari avait l'œil sur le moteur quatre cylindres Alta de HWM. L'un des plus grands avantages du "quatre" était son rendement énergétique supérieur à celui du V12 qui consomme beaucoup d'essence. Le nouvel ingénieur en chef de Ferrari, Aurelio Lampredi, a entrepris de concevoir un quatre cylindres pour remplacer le V12 conçu par Gioacchino Colombo. Lorsque l'organe directeur du sport a décidé que le Championnat du Monde serait disputé selon les règlements de la Formule 2, le développement des "quatre" est devenu une priorité absolue.

Lampredi a développé conjointement un moteur de 2 et 2,5 litres, les deux partageant de nombreuses pièces interchangeables. Entièrement construit en alliage léger, le moteur est équipé d'une double tête d'arbre à cames. Le moteur de 2 litres a fait ses débuts en 1952 dans la 500 F2 et Alberto Ascari l'a conduit au Championnat du Monde en remportant six des sept courses du championnat. Il a remporté un autre championnat un an plus tard. Dans la bonne tradition Ferrari, le moteur du Grand Prix était également monté dans un châssis de voiture de sport. Après deux modèles expérimentaux construits en 1953, la 625 TF de 2,5 litres et la 735 S de 3 litres, deux voitures de sport quatre cylindres  "de série" sont sorties en 1954.

Tout d'abord, le modèle de 3 litres, qui a fait ses débuts au Grand Prix Supercortemaggiore de Monza et a été baptisé à juste titre 750 Monza. La Gonzales/Trintignant 750 Monza pilotée par Gonzales/Trintignant a été dotée d'une carrosserie dessinée par Dino Ferrari et a remporté sa première victoire. Fin 1953, un prototype de 2 litres a été présenté pour la première fois. Dans les mains d'Alberto Ascari et Luigi Villoresi, la machine à moteur à quatre cylindres a remporté une victoire de classe. Pour commémorer les Championnats du monde Ferrari consécutifs, la voiture de série de 2 litres a été baptisée 500 Mondial.

Sous sa plus petite forme, le "quatre" entièrement en alliage a déplacé un peu moins de deux litres. Equipé d'une double injection d'étincelles et de deux Weber, il a produit une puissance de 170 ch. Associé à la dernière boîte de vitesses à cinq rapports de Ferrari, le moteur était monté dans un châssis tubulaire conventionnel qui était commun aux voitures de série de deux et trois litres. Les premiers exemplaires ont été équipés de carrosseries construites et dessinées par Pininfarina. Dès le milieu de l'année 1954, Scaglietti devient le carrossier de choix. Ils ont équipé le bolide quatre cylindres d'une carrosserie glissante dessinée par Dino Ferrari.

Les voitures de deux et de trois litres ont fait l'objet d'une campagne menée par l'équipe d'usine et les clients. Les succès des monoplaces à quatre cylindres n'ont pas pu être égalés, mais diverses victoires de classe ont été remportées. Les faits saillants de la carrière du 500 Mondial ont été une deuxième place en 1954 au Mille Miglia et une victoire de classe aux 12 Heures de Sebring en 1956. Pour la saison 1955, la 500 Mondial a été légèrement remaniée avec la modification la plus évidente : la suspension avant révisée ; le ressort à lame transversale simple a été remplacé par des ressorts à lames séparés à chaque coin.

Ces changements de détail se sont avérés insuffisants pour faire face à la concurrence de plus en plus vive de la part de ses rivaux Maserati, qu'il s'agisse de Lotus ou de Porsche. Le Mondial a été remplacé au début de 1956 par le 500 TR, doté d'un moteur plus puissant et d'un châssis révisé. A cette époque, 31 exemplaires de la 500 Mondial et de la 750 Monza avaient été construits, faisant de la première génération de Ferrari quatre cylindres un succès économique.