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Ferrari 500 TR

Ferrari avait besoin d'une toute nouvelle arme pour affronter la Maserati quatre cylindres de deux litres. C'est dans cet esprit que le 2200cc d...

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Ferrari 500 TR

Ferrari avait besoin d'une toute nouvelle arme pour affronter la Maserati quatre cylindres de deux litres. C'est dans cet esprit que le 2200cc dérivé du Mondial a été confié à un ancien ingénieur Maserati du nom de Massimino qui l'a rendu plus fiable et plus puissante. Les têtes du nouveau moteur ont été peintes et c'est de cette caractéristique que la Testarossa a pris son nom. Sa carrosserie était celle de Scaglietti, tout comme celle de la deuxième version, la 500 TRC, plus galbée, réservée aux clients existants. Bien qu'elle n'ait jamais couru en tant que voiture officielle du Team Ferrari, la 500 TR a tout de même remporté de nombreuses victoires grâce à son excellente maniabilité et sa fiabilité.

Histoire

En 1956, la seule voiture à moteur à quatre cylindres mise à la disposition des clients était la nouvelle 500 TR. Propulsée par une version deux litres du moteur quatre cylindres, elle incarnait le remplacement et l'évolution de la 500 Mondial. Développé sous la direction du nouvel ingénieur en chef de Ferrari, Vittorio Jano, le dernier modèle de deux litres est doté d'un châssis tubulaire en acier. Des doubles bras triangulaires ont été utilisés à l'avant, tandis qu'un essieu arrière solide a remplacé le système DeDion, plus lourd et beaucoup plus compliqué, utilisé sur les premières voitures. Le châssis Tipo 131 a de nouveau été équipé de freins à tambour à grandes ailettes.

La raison du nom "TR" ou "Testa Rossa" (tête rouge) se trouve dans le compartiment moteur. La dernière version des quatre cylindres de Lampredi arborait des culasses rouges. Le moteur Tipo 131 était équipé de deux carburateurs Weber, d'un double allumage commandé et d'un carter sec. Il produisait une puissance remarquable de 180 ch, soit dix de plus que le moteur de la 500 Mondial. Cette puissance était transférée aux roues arrière par l'intermédiaire d'une robuste boîte de vitesses à cinq rapports. La 500 TR a été enveloppée hermétiquement par Scaglietti avec un corps en aluminium glissant qui comportait deux blisters sur le couvercle du moteur pour dégager les couvercles des cames.

La toute première Ferrari Testa Rossa a fait ses débuts en Afrique entre les mains du grand pilote privé belge Jacques Swaters. Il a immédiatement remporté une victoire de classe, battant la Maserati qui dominait auparavant. Pendant que l'usine produisait les voitures des clients, l'équipe d'usine a développé une version de 2,5 litres spécialement pour Le Mans. Connues sous le nom de 625 LM, trois d'entre elles ont participé à la course et les plus rapides se sont classées à une impressionnante troisième place derrière la Jaguar de 3,4 litres des vainqueurs et l'Aston Martin de 3 litres, deuxième. Facilement reconnaissables à leur carrosserie Touring, ils ont ensuite été vendus par l'usine avec le moteur "standard" de deux litres.

En plus des trois 625 LM, 17 exemplaires de 500 TR ont été vendus à des clients en 1956. Pour la saison 1957, l'appendice C a été ajouté au règlement sportif international, qui stipule que les voitures de sport doivent avoir un pare-brise pleine largeur et deux portes. En réponse, Ferrari a développé la 500 TRC. En plus des changements évidents apportés à la carrosserie de style Pininfarina, il est également doté d'une version légèrement plus puissante du moteur et d'un châssis renforcé. Ferrari a produit un total de dix-neuf exemplaires, dont deux étaient propulsés par le moteur 625.

Dans la très populaire catégorie des deux litres, la 500 TR(C) conventionnelle a dû faire face à une concurrence de plus en plus vive de la part des coureurs sportifs Lotus et Porsche plus sophistiqués. La puissance brute et la fiabilité ne suffisaient plus pour dominer. À la fin de la saison 1957, la Ferrari à quatre cylindres a été éliminée progressivement et remplacée par divers modèles à moteur V6. La 500 TRC en particulier reste l'une des plus belles Ferrari jamais construites et le nom "Testa Rossa" deviendra une légende grâce au moteur V12 de la 250 TR, couronnée de succès et fer de lance du programme de voitures de sport Ferrari entre 1957 et 1962.

Production

16 exemplaires ont été fabriqués. 

Châssis 0600MDTR

Châssis 0608MDTR

Châssis 0610MDTR

Châssis 0614MDTR

Châssis 0618MDTR

Châssis 0620MDTR

Châssis 0622MDTR

Achevé au printemps 1956, le châssis 0622 MDTR est vendu neuf à un privé américain. Il a vendu la voiture au propriétaire suivant après seulement deux mois et elle a changé de mains à trois reprises avant la fin de sa carrière en compétition au début des années 1960. Au cours de cette période, la 500 TR a connu un franc succès, notamment à Nassau à la fin de l'année 1956. Au milieu des années 1990, la voiture était complètement démontée et attendait une restauration complète. Depuis 1999, la machine entièrement restaurée participe régulièrement à des événements de part et d'autre de l'Atlantique, comme le Mans Classic en 2004 et plus récemment les Mille Miglia.

Châssis 0624MDTR

Chassis 0634MDTR

Chassis 0636MDTR

Chassis 0638MDTR

Chassis 0640MDTR

Chassis 0648MDTR

Chassis 0650MDTR

Chassis 0652MDTR

Chassis 0654MDTR