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Ferrari 500 TRC

La 500 TR lancée l'année précédente devait être révisée pour être conforme au nouveau règlement du Code Sportif International entré en vigueur ...

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Ferrari 500 TRC

La 500 TR lancée l'année précédente devait être révisée pour être conforme au nouveau règlement du Code Sportif International entré en vigueur début 1957. Le C au nom des 500 TRC fait référence à ce fait. Scaglietti a profité des changements pour concevoir une nouvelle carrosserie plus basse, plus élégante et encore plus séduisante. Engagées uniquement par des clients, les 500 TRC n'ont remporté aucune course prestigieuse au général. Elle ont cependant triomphé dans leur catégorie, aux 12 Heures de Sebring et aux 24 Heures du Mans en 1957.

Histoire

En 1956, la seule voiture à moteur à quatre cylindres mise à la disposition des clients était la nouvelle 500 TR. Propulsée par une version deux litres du moteur quatre cylindres, elle incarnait le remplacement et l'évolution de la 500 Mondial. Développé sous la direction du nouvel ingénieur en chef de Ferrari, Vittorio Jano, le dernier modèle de deux litres est doté d'un châssis tubulaire en acier. Des doubles bras triangulaires ont été utilisés à l'avant, tandis qu'un essieu arrière solide a remplacé le système DeDion, plus lourd et beaucoup plus compliqué, utilisé sur les premières voitures. Le châssis Tipo 131 a de nouveau été équipé de freins à tambour à grandes ailettes.

La raison du nom "TR" ou "Testa Rossa" (tête rouge) se trouve dans le compartiment moteur. La dernière version des quatre cylindres de Lampredi arborait des culasses rouges. Le moteur Tipo 131 était équipé de deux carburateurs Weber, d'un double allumage commandé et d'un carter sec. Il produisait une puissance remarquable de 180 ch, soit dix de plus que le moteur de la 500 Mondial. Cette puissance était transférée aux roues arrière par l'intermédiaire d'une robuste boîte de vitesses à cinq rapports. La 500 TR a été enveloppée hermétiquement par Scaglietti avec un corps en aluminium glissant qui comportait deux blisters sur le couvercle du moteur pour dégager les couvercles des cames.

La toute première Ferrari Testa Rossa a fait ses débuts en Afrique entre les mains du grand pilote privé belge Jacques Swaters. Il a immédiatement remporté une victoire de classe, battant la Maserati qui dominait auparavant. Pendant que l'usine produisait les voitures des clients, l'équipe d'usine a développé une version de 2,5 litres spécialement pour Le Mans. Connues sous le nom de 625 LM, trois d'entre elles ont participé à la course et les plus rapides se sont classées à une impressionnante troisième place derrière la Jaguar de 3,4 litres des vainqueurs et l'Aston Martin de 3 litres, deuxième. Facilement reconnaissables à leur carrosserie Touring, ils ont ensuite été vendus par l'usine avec le moteur "standard" de deux litres.

En plus des trois 625 LM, 17 exemplaires de 500 TR ont été vendus à des clients en 1956. Pour la saison 1957, l'appendice C a été ajouté au règlement sportif international, qui stipule que les voitures de sport doivent avoir un pare-brise pleine largeur et deux portes. En réponse, Ferrari a développé la 500 TRC. En plus des changements évidents apportés à la carrosserie de style Pininfarina, il est également doté d'une version légèrement plus puissante du moteur et d'un châssis renforcé. Ferrari a produit un total de dix-neuf exemplaires, dont deux étaient propulsés par le moteur 625.

Dans la très populaire catégorie des deux litres, la 500 TR(C) conventionnelle a dû faire face à une concurrence de plus en plus vive de la part des coureurs sportifs Lotus et Porsche plus sophistiqués. La puissance brute et la fiabilité ne suffisaient plus pour dominer. À la fin de la saison 1957, la Ferrari à quatre cylindres a été éliminée progressivement et remplacée par divers modèles à moteur V6. La 500 TRC en particulier reste l'une des plus belles Ferrari jamais construites et le nom "Testa Rossa" deviendra une légende grâce au moteur V12 de la 250 TR, couronnée de succès et fer de lance du programme de voitures de sport Ferrari entre 1957 et 1962.

Production 

En totalité, 19 Ferrari 500 TRC ont été produites. 

Châssis 0658MDTR

Châssis 0660MDTR

Châssis 0662MDTR

Châssis 0664MDTR

Châssis 0668MDTR

Châssis 0670MDTR

Le châssis 0670 MDTR fut le sixième exemplaire produit. Elle a été vendue à un Sicilien, qui a utilisé la machine de deux litres dans la dernière édition des Mille Miglia. Il a terminé douzième au classement général et troisième de sa catégorie. Passant entre plusieurs mains, elle a continué à courir jusqu'à ce qu'elle soit acquise par Giulio Dubini en 1966. Sa famille a conservé la voiture jusqu'en 1998, date à laquelle elle a été vendue au pilote historique italien Corrado Cupellini. Il a fait campagne pour le châssis 0670 MDTR pendant presque cinq ans avant de vendre la voiture aux États-Unis. Son nouveau propriétaire américain l'a fait restaurer méticuleusement par Bert Skidmore's Intrepid Motorcar Company. Il a repeint la voiture dans sa finition bicolore d'origine rouge avec une bande jaune. Depuis lors, elle a été régulièrement présentée et a participé à des courses à travers les États-Unis pendant plusieurs années. En 2006, elle changea de propriétaire lors de la vente aux enchères de Monterey Sports & Classic Car de RM Auctions pour un peu moins de 2,3 millions de dollars. Deux ans plus tard, elle a été une nouvelle fois proposée à la vente, à Pebble Beach. Non vendue, elle le sera trois ans plus tard pour la somme de 2,8 millions de dollars. Depuis 2011, elle réside en Angleterre, dans sa livrée Targa Florio 1958.

Châssis 0672MDTR

Châssis 0678MDTR

Châssis 0680MDTR

Châssis 0682MDTR

Châssis 0686MDTR

Châssis 0690MDTR

Châssis 0692MDTR

Châssis 0694MDTR

Châssis 0696MDTR

Vendue neuve au privé français Fernand Tavano, cette 500 TRC arborait la rare combinaison du bleu de course français avec une bande rouge. Tavano a fait ses débuts au Mans, mais des problèmes de moteur ont mis fin à sa course plus tôt que prévu. Par la suite, il a beaucoup participé à des événements locaux à bord de la Ferrari, avec grand succès, pendant plusieurs autres saisons. Le Français a échangé la voiture en 1960 contre une 250 GT SWB et l'usine a ensuite vendu la voiture au comte Giovanni Volpi, qui l'a rapidement revendu à la Scuderia Centro Sud. L'équipe de course basée à Monza a utilisé la 500 TRC pour son école de conduite. La famille du propriétaire actuel a acquis la Ferrari en 1968 et n'a que très rarement présenté la voiture depuis. Entre 2000 et 2007, elle a fait l'objet d'une méticuleuse restauration, afin de retrouver sa configuration d'origine.

Châssis 0698MDTR

Châssis 0702MDTR

Châssis 0706MDTR

Châssis 0708MDTR