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Ferrari 735 LM - Scaglietti

La Ferrari 735 LM, ou 121 LM, est une voiture de course sportive produite par Ferrari en 1955. Il s'agissait de la deuxième Ferrari de course p...

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Ferrari 735 LM 

La Ferrari 735 LM, ou 121 LM, est une voiture de course sportive produite par Ferrari en 1955. Il s'agissait de la deuxième Ferrari de course propulsée par un moteur Aurelio Lampredi 6 en ligne, conçu comme une évolution de cylindrée plus importante des moteurs utilisés dans les voitures de course Ferrari Monza.

Développement

La Ferrari 735 LM a été réalisée sur la base de la 376 S, qui a disputé les Mille Miglia, pour la saison 1955. Le premier exemplaire a été converti avant les Mille Miglia. Les autres exemplaires ont, quant à eux, été convertis plus tard. La plupart des spécifications sont restées les mêmes pour le moteur mise à part la cylindrée qui fut augmentée permettant un surcroit de puissance . 

La 735 LM a été développée pour participer aux 24 Heures du Mans de 1955, que Ferrari avait remporté un an plus tôt avec la 375 Plus. Avec un aérodynamisme moindre et une technologie de freinage dépassée par rapport à la concurrence, comme Enzo Ferrari avait fermement cru en la puissance du moteur pour gagner en course. La 735 LM, avec son nouveau moteur de 4,4 litres, a été conçue pour surpasser les concurrents. Lors de la séance d'essais des 24 Heures, la 735 LM fut effectivement la plus rapide.

Contrairement à son prédécesseur, le nom 735 LM faisait référence au déplacement d'un cylindre, tout comme la convention d'appellation. Le suffixe "LM" des modèles invoquait la course prévue - 24 Heures du Mans. Les numéros de châssis hérités avaient également un suffixe "LM".

La 735 LM sera la dernière de la lignée des Ferrari à moteur 6 cylindres en ligne, le 4,4l demeurant le plus puissant de ces moteurs. Après la catastrophe du Mans, le nouveau règlement de course impose une cylindrée de 2,5 litres. Ferrari se tourna donc sur les 625 moteurs Monza pour la saison 1956 et ne reviendra jamais à la configuration à six cylindres en ligne, se concentrant plus logiquement sur un nouveau moteur V6 Dino.

Caractéristiques techniques

Le moteur agrandi a été identifié comme étant le Tipo 121, d'où le nom commun "121 LM" de la voiture. Les mesures internes d'un cylindre étaient de 102 x 90 mm (4,0 x 3,5 po) d'alésage et de course, et étaient les mêmes que celles du moteur à quatre cylindres en ligne de la Ferrari 735 S sur lequel elles étaient basées.  La capacité totale résultante était de 4 412,49 cc (4,4 L ; 269,3 po cu). La puissance était de 330 ch (243 kW ; 325 ch) à 5800 tr/min, grâce à trois carburateurs Weber 50DCOA/3. Ferrari a décidé d'utiliser des carburateurs de plus petit diamètre sur ce modèle, par rapport à son prédécesseur. Le moteur utilisait deux bougies jumelées par cylindre, alimenté par deux bobines et doté d'un arbre à cames en tête double pour actionner deux soupapes par cylindre. Elle utilisait également un système de lubrification à carter sec. Le taux de compression était de 8,5:1, légèrement plus élevé qu'auparavant.

Le châssis en tube d'acier identifié comme étant le Tipo 509 était le même que celui de la 376 S précédente. La voiture entière ne pesait que 850 kg (1 874 lb) à vide. Le réservoir de carburant avait une capacité de 150 litres.

La suspension avant était indépendante avec des bras triangulaires de longueur inégale. Des ressorts hélicoïdaux avec amortisseurs hydrauliques ont également été montés à l'avant. La suspension arrière se composait d'un essieu De Dion à deux bras et d'un ressort à lames transversal assisté par des amortisseurs hydrauliques. Les autos n'étaient toujours pas équipés de freins à disque, disponibles à l'époque, et ils utilisaient plutôt des tambours. Les tambours étaient plus prévisibles que les tout nouveaux disques méconnus des ingénieurs. 

Compétition

Le premier exemple de la série 735 LM a couru aux Mille Miglia de 1955 parmi les 376 S de plus petite capacité et autres Monza. Eugenio Castellotti s'est engagé en course en tant que privé, mais a dû abandonner à cause d'un problème de moteur.

Pour les 24 Heures du Mans de 1955, la Scuderia Ferrari a engagé trois voitures. Umberto Maglioli et Phil Hill pilotaient la voiture n°3. Eugenio Castellotti et Paolo Marzotto ont couru dans la voiture n°4, et Maurice Trintignant et Harry Schell au volant de la n°5. Les 735 LM a été inscrite dans la catégorie "Sport 5.0". C'était la catégorie qui comprenait également les Jaguar D-Type, la Lagonda DP-166 et les Cooper T38. Castellotti dans la Ferrari no. 4, a enregistré le meilleur temps en essais libre, faisant tomber le record de la piste à 4min 14sec. La Mercedes-Benz 300SLR de Juan Manuel Fangio n'avait qu'une seconde de retard. De plus, sur la portion très rapide de la ligne droite des Hunaudières ("Muslanne Straight" pour les anglais), le 735 LM a atteint une vitesse de pointe impressionnante de 291,2 km/h, la deuxième étant la Jaguar D-Type à 281,9 km/h. La course a été beaucoup plus décevante pour Ferrari car aucune des voitures en piste n'a terminé la course. Tout d'abord, la voiture de Castellotti / Marzotto a abandonné après 52 tours et cinq heures, pour cause de moteur cassé. Après sept heures et seulement 76 tours, Maglioli et Hill ont eux aussi jeté l'éponge suite à une surchauffe moteur et des problèmes d'embrayage. Enfin, la dernière des Ferrari usines, la n°5 avec Trintignant et Schell, a abandonné sur un embrayage défectueux après 107 tours et 10 heures de course. La course elle-même reste un épisode noir dans l'histoire du sport automobile en raison de l'accident catastrophique qui s'est produit.

Toujours en 1955, Umberto Maglioli s'engagea dans l'ascension Aoste-Grand-San Bernardo et obtint la première place au classement général. Plus tard la même année, deux voitures ont été inscrites au Grand Prix de Suède pour voitures de sport. L'une d'elles a terminé troisième, piloté par Eugenio Castellotti. La seconde, confiée à Hawthorn, n'a pas démarré.

Après l'échec du Mans et l'imposition des limites de capacité pour la saison 1956, les quatre voitures se sont retrouvées aux Etats-Unis. Entre 1955 et 1963, Jim Kimberly, Carroll Shelby, Phil Hill, Ray Cherryholmes, John Kilborn et Ernie McAfee se sont illustrés aux volants de ces autos, remportant de nombreuses victoires au SCCA et dans d'autres séries aux États-Unis. McAfee, Shelby et Cherryholmes ont remporté le plus grand nombre de victoires de tous les pilotes de LM 735.

En avril 1956, lors du Trophée Del Monte à Pebble Beach, en Californie, un accident mortel coûta la vie à Ernie McAfee. Sa voiture heurta un arbre, il fut tué sur le coup. Cet événement a provoqua l'interdiction de courir à Pebble Beach.

En 1957, trois 735 LM ont été engagées au Grand Prix de Cuba, se soldant par deux abandons. La dernière ne se présenta pas au départ.

Production

En tout, quatre 121 LM/735 LM furent construites, dont deux furent des 118 converties. 

Châssis : 0484LM

0484LM est la première des six cylindres, qui fut d'abord testée avec le moteur de trois litres. Elle a ensuite débuté en compétition avec le 118 LM de 3,7 litres. Après une demi-saison, le s/n 0484 a été équipé d'un moteur plus gros et plus puissant de 4,4 litres aux spécifications 121 LM. Après ses services à l'équipe d'usine, la LM 118/121 a couru intensément en Amérique du Nord pour la Scuderia Parravano, confiée à des pilotes comme Phill Hill et Carroll Shelby. Aujourd'hui, c'est le seul survivant des trois châssis 118 LM construits, bien qu'il possède un moteur 121 LM.

Châssis : 0532LM

Il s'agit de la première des trois nouvelles 121 LM construites pour la saison 1955. Engagée par la Scuderia Ferrari, elle a été menée à la troisième place des Mille Miglia par Umberto Maglioli. Eugenio Castellotti réalise ensuite le meilleur temps des essais du Mans à son bord. Dans la course, le moteur de 0532LM n'a duré que 5 des 24 heures. À la fin de l'année, elle a été vendue aux États-Unis, où elle a couru avec un succès limité, étonnamment bien dans les années 1960. Elle demeura en Amérique du Nord après sa carrière active, jusqu'à ce qu'elle soit récemment acquise par son propriétaire actuel.

Châssis : 0558LM

Le châssis 0558LM est le troisième et dernier 121 LM construit. Elle a été utilisée en 1955 par l'équipe d'usine avec un succès mitigé. Umberto Magioli a conduit la voiture à une deuxième place au classement général dans le Giro di Sicilia et à la victoire dans l'ascension Aosta-San Bernardo. Pour la tragique course du Mans de cette année-là, il a été rejoint par Phil Hill sur 0558. Ils ont été forcés d'abandonner alors qu'ils occupaient la quatrième place après que le moteur eut surchauffé peu après minuit. À l'automne 1955, la 121 LM fut vendue au représentant américain de Ferrari, Luigi Chinetti. Phil Hill a de nouveau piloté la voiture lors du Grand Prix de Caracas au Venezuela cette année-là, mais il a de nouveau eu des problèmes de moteur. Au cours de l'été 1956, une jeune Carroll Shelby a ajouté deux victoires au total de 0558 à Road America et à Beverly.

Châssis : 0546LM

Achevée au début de 1955, 0546LM a été conçue à l'origine comme une 118 LM. C'est ainsi que Paolo Marzotto l'a engagée sous les couleurs de la Scuderia au Mille Miglia de 1955. Malheureusement, un pneu crevé a mis fin à la course plus tôt que prévu. La voiture a été ramenée à l'usine où elle fut modifiée en 121 LM avant d'être engagée aux 24 Heures du Mans. Finie aux couleurs française, elle a été pilotée par Maurice Trintignant et Harry Schell. Parmi les voitures les plus rapides de la course, la Ferrari à moteur six cylindres en ligne s'est également révélée fragile et 0546LM a dû se retirer de la course après dix heures. La voiture a ensuite été vendue par l'usine à William Doheny, qui était le PDG de Superior Oil. Il a été le commanditaire du talentueux coureur de la côte ouest Ernie McAfee. Il a couru la voiture pour Doheny avec un succès considérable, jusqu'à ce qu'il se tue fatalement dans les Pebble Beach Road Races en 1956. Doheny a néanmoins conservé la voiture et l'a fait restaurer à son ancienne gloire au cours des deux années suivantes. Toujours en sa possession, Doheny a inscrit la 121 LM dans les premières courses historiques de Monterey pour son beau-fils Chris Cord. Elle a ensuite été vendue à Bill Ziering, qui a continué à la montrer et à l'utiliser pendant les deux décennies suivantes. Le propriétaire le plus récent l'a acquis en 1997 et elle n'a été que rarement vu en public depuis. En 2017, il a été confié à la RM Sotheby's Monterey's sale.