Renault 3

La Renault 3, descente en gamme ratée

Tout le monde connaît la Renault 4. Mais si, c’est celle dont le nom d’une de ses versions est devenu son “nouveau nom” : la 4L. Cette remplaçante de la 4cv n’est pas arrivée toute seule dans la gamme Renault en 1961. Elle faisait alors “équipe” avec la Renault 3.

Deux autos, deux segments

Vous l’aurez compris la Renault 4 affiche ce chiffre pour la rapprocher de la 4CV qu’elle remplace et donner tout simplement la puissance fiscale. Avec son moteur Billancourt, repris de sa devancière, elle doit contrer la 2CV avec une esthétique plus avantageuse et en se montrant plus pratique, notamment par son hayon.

Cependant 747 cm³, c’est bien une auto à 4cv fiscaux. Et la 2CV… vous avez compris. De fait, Renault a l’idée de proposer une version d’entrée de gamme. C’est cette idée qui va donner la Renault 3, qui sera malgré tout une 3cv, on fait avec ce qu’on a !

La Renault 3, une version dépouillée ? Non. Sous-motorisée ? Oui

La Renault 3 est souvent décrite comme une version dépouillée de la Renault 4. C’est faux. En fait, c'est à cause de l’évolution de la R4 qu’on a cette impression. Car lorsque les deux autos sont présentées, la Renault 4 n’est pas fortement équipée.

Les Renault 3 et 4 partagent en effet la carrosserie à 4 glaces, la calandre simplement découpée dans la tôle du capot et les pare-chocs réduits à de simples tubes. Pour plus de décoration et avoir la vitre de custode, il faut alors s’orienter vers la “4 L”, la fameuse, la version luxe. Dernier point, la Renault 3 est par contre TRÈS triste puisque seules deux couleurs sont proposées, les gris Tempelier et Pyramide.

Les deux gris de Renault 3

Alors quelle est réellement la différence entre les deux modèles ? Le moteur ! Pour pouvoir faire rentrer sa Renault 3 dans la case des 3cv, le Billancourt de 747 cm³ ne pouvait être conservé. On va donc créer, spécifiquement pour cette auto, une nouvelle cylindrée, plus petite. Avec 603 cm³ R3 ne dispose que de 22,5 ch DIN. C’est bien peu et on se demande comment elle peut atteindre les 90 km/h revendiqués !

Renault 3

Gros succès pour la R4, gros échec pour la Renault 3

25 ans auparavant, la plus petite Renault était une 6cv. La 4CV a rebâti la marque mais descendre encore plus était trop risqué !

On fête les 60 ans des Renault 4 et Renault 3 cette année. Et l’année prochaine on pourra célébrer les dernières Renault 3. Car l’auto n’est restée qu’une année au catalogue ! La cause : sa sous-motorisation évidente. Les performances n’étaient pas au rendez-vous, surtout que l’écart de prix avec la R4 était faible. Et puis le dépouillement de ces autos était un vrai frein. Ce n’est pas un hasard si Renault fera, petit à petit, évoluer sa R4 vers des versions mieux équipées.

Renault 4 Super

Sur les 2526 autos produites à l’époque, moins de 20 sont désormais recensées !

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