La Peugeot 403

Peugeot 403, une populaire pour s'attaquer au Tour Auto !

Jusqu’au milieu des années 60 la marque sochalienne a développé et entretenu une image très classique, très bourgeoise. Et les autos proposées étaient à l’avenant, sans être ringardes ou dépassées pour autant. La Peugeot 403 en était un parfait exemple… mais elle a dépassé les attentes et a prouvé qu’elle pouvait faire beaucoup de choses, et ce n’est pas fini !

Une grosse évolution

Avec la Peugeot 403 apparaît ce qui sera la marque de fabrique de la lignée qui s’arrêtera avec la 504. On prend le meilleur de la précédente auto et on remet tout à niveau.

Ainsi la nouvelle auto utilisera le même 4 cylindres en ligne, seule la cylindrée change, passant de 1290 à 1468 cm³. La puissance atteint 58ch. Pour le reste on reprend la même architecture avec évidemment une propulsion, des freins à tambours et une carrosserie monocoque.

Celle-ci innove en étant plus élégante et européenne que celle de la 203, très américanisée. C’est Pinin Farina qui la dessine, c’est d’ailleurs sa première collaboration avec la marque au lion.

Peugeot 403

La Peugeot 403 : la première millionnaire

Dévoilée en Avril 1955, dans sa version luxe, puis en Octobre 1955 pour sa version d’entrée de gamme, l’auto est bien accueillie. Ses performances (135 km/h en pointe), sa boîte entièrement synchronisée et son habitabilité sont autant d’arguments pour la presse et les clients potentiels. Commercialement, sa seule concurrente nationale est la 203, les autres autos s’arrêtant à 6cv ou dépassant les 11.

On reproduit également un autre schéma de la 203. À défaut de multiplier les modèles, on décline les autos. En Août 1956 sort la Peugeot 403 Cabriolet. La marque s’est cassé les dents sur le coupé 203 et il n’en est pas question sur la nouvelle auto.
Les versions longues arrivent à l’automne : familiale, commerciale, fourgon tôlé et camionnette bâchée (ou pick-up), la gamme est complète.

Peugeot 403 Cabriolet

Peugeot 403 Familiale

Peugeot 403 Camionnette

Elle ne connaîtra pas de grands changements dans l’immédiat. Un ventilateur débrayable apporte quelques chevaux supplémentaires aux roues et le lion de capot est remplacé car il est devenu illégal.

Il faut attendre 1960 pour les nouveautés. Deux modèles arrivent. La première c’est la 403-7 qui récupère le moteur de la 203 quand elle est retirée du catalogue. Version d’entrée de gamme, elle possède une calandre spécifique et un équipement dépouillé. On propose aussi la version diesel avec 48ch sorti du 1816 cm³ Indenor. Cette version sera prisée des Taxi. La Peugeot 403 “normale” devient 403-8… et n’évolue pas. En fait, la marque est désormais concentrée sur sa nouvelle auto : la 404.

Peugeot 403-7

Peugeot 403 Taxi

Par conséquent les nouveautés seront rares : une nouvelle calandre en 1962… et c’est tout. Les versions longues s’arrêtent en 1963, l’année où la Peugeot 403 devient la première auto de la marque à dépasser le million d’exemplaires produits !

Pour autant la voilure se réduit et en 1966 il ne reste plus que les 7CV et Diesel pour terminer l’aventure. 

En 11 ans, ce sont 1.214.126 autos qui ont été produites.

Peugeot 403 1962

Une Peugeot 403 sur le Tour Auto 2021

La Peugeot 403 une bête de course ? Si ce n’est pas l’image qu’on en a, une auto est engagée dès 1955 à la Targa Florio. L’année suivante, une autre découvre les Mille Miglia. En 1957 elles sont même 6 au départ de Brescia et deux prennent le départ du Tour de France Automobile. 1958 verra une Peugeot 403 au 1000km du Nürburgring et une autre retenter sa chance au Tour de France.

403 1

De fait, la Peugeot 403 est éligible dans ces grandes compétitions. On a déjà vu des Peugeot 403 en régularité sur le Tour Auto. Sauf que cette année, l’auto engagée par Mecanicus sera en compétition ! À son volant on retrouvera Quentin Leblond et l’animateur Guillaume Pley.

403 2

403 3

Pourquoi la compétition ? En plus de montrer qu’on peut, aussi, engager des autos économiques et populaires dans cette partie relevée du Tour Auto, Quentin retrouvera également le “plateau 3”, qu’il avait découvert l’an dernier en copilotant Stanislas Gurdjian sur une Morgan (une aventure à revivre en vidéo par ici). Un plateau où les pilotes se connaissent et où règne une bonne ambiance. Nul doute que la Peugeot 403 déclenchera quelques sourires et blagues de plus. Et puis jusqu’à présent les différents Média qui vous font vivre le Tour Auto sont majoritairement engagés en régularité.

Côté préparation, la Peugeot 403 de Quentin et Guillaume restera très populaire dans sa définition. Ce sont des spécialistes de la marque qui se penchent sur son capot : l’Aventure Peugeot Citroën DS ! Le programme est plutôt léger : une grosse révision et une amélioration de la carburation pour aller chercher 10 à 15 chevaux, une révision des freins pour ne pas les perdre en route… et c’est tout ! Côté sécurité, en plus du coupe-circuit et de l’extincteur, aucun arceau ne sera installé. Seule la banquette sera remplacée par des baquets avec des ceintures !

403 4

À partir du 30 Août vous pourrez vraiment suivre le Tour Auto, en compétition et avec une auto atypique ! Ce sera sur Mecanicus et ses différents réseaux sociaux ! Restez branchés !

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