Jaguar C-Type
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En 1950, les Jaguar XK120 de série se sont montrées étonnamment compétitives dans les courses internationales de voitures de sport. Ces résultats ont convaincu William Lyo...

Jaguar

Histoire

Jaguar C-Type 

En 1950, les Jaguar XK120 de série se sont montrées étonnamment compétitives dans les courses internationales de voitures de sport. Ces résultats ont convaincu William Lyons qu'avec un peu plus d'efforts, la voiture avait le potentiel pour devenir une gagnante régulière. Le fondateur de Jaguar avait un sens aigu du marketing et visait les 24 Heures du Mans, la course de voitures de sport la plus respectée au niveau international et qui a également suscité un intérêt considérable sur l'important marché américain. Lors de l'édition de 1950, une XK120 privée avait déjà réalisé une très belle quatrième place.

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Développée dans le plus grand secret par une petite équipe dirigée par l'ingénieur William Heynes, la nouvelle sportive a d'abord été baptisé XK120 C (pour la compétition) pour souligner son lien avec la voiture de série et pour cacher qu'il s'agissait d'une voiture de course construite spécialement pour la compétition. Peu de temps après ses débuts, la voiture a tout simplement été désignée sous le nom de C-Type. En plus du nom, ce qui a été repris de la voiture de série, c'est son fabuleux moteur à double arbre à cames en tête, à six cylindres en ligne. Déplaçant d'un peu plus de 3,4 litres, il était équipé d'une culasse révisée, d'arbres à cames à grande levée et de pistons de course. Respirant à travers une paire de carburateurs SU, le moteur C-Type a produit 200 ch contre 160 ch pour le moteur de route de la XK120.

Pour gagner les courses, Lyons et Heynes ont reconnu que la nouvelle C-Type devait avant tout être plus légère et plus glissante. A cette fin, un tout nouveau châssis multitubulaire a été conçu avec un sous-châssis séparé pour loger le moteur et la suspension avant. Il s'agissait d'une double triangulation, tandis qu'à l'arrière, un essieu moteur était monté. Des ressorts à barre de torsion ont été utilisés aux deux extrémités. La puissance d'arrêt était fournie aux quatre coins par d'importants freins à tambour à commande hydraulique. Le châssis roulant sophistiqué était habillé d'une carrosserie en aluminium lisse qui, avec un peu d'imagination, ressemblait au XK120 dont il s'inspirait. De plus, la nouvelle C-Type était plus de 350 kg plus légère que la XK120 en aluminium.

Trois types C ont été préparés pour un assaut d'usine au Mans. Il n'était pas surprenant de voir deux des voitures flambant neuves succomber à une panne mécanique. Le troisième a survécu et entre les mains de Peter Whitehead et Peter Walker a remporté la première victoire d'une voiture britannique au Mans en plus de deux décennies. Dans une démonstration de forme très convaincante, la C-Type avait battu le concurrent le plus proche par un impressionnant neuf tours. Plus tard la même année, Stirling Moss remporte également le Tourist Trophy en Type C et ajoute deux victoires à Goodwood à la nouvelle Jaguar. Au début de 1952, Moss remporte une nouvelle victoire avec l'un des premiers types C, remportant le trophée international à Silverstone.

Soucieux de respecter l'esprit de la réglementation, qui stipulait que les voitures qui participaient à des événements comme Le Mans avaient un équivalent de production et n'étaient pas de purs prototypes, mais aussi, bien sûr, pour faire un retour sur investissement encore plus important, une version client de la C-Type a été annoncée. La production a été retardée en raison de la disponibilité limitée d'acier de haute qualité pour le cadre tubulaire ; les premiers exemplaires ont finalement été livrés aux clients au printemps 1952. Finalement, plus de 40 exemplaires ont été construits et parmi les clients se trouvaient de nombreux pilotes privés, mais aussi les deux premiers Champions du Monde de F1, Giuseppe Farina et Juan Manuel Fangio. Ni l'un ni l'autre n'ont réellement piloté leur C-Type et le second est censé avoir acheté le sien pour que Ferrari puisse jeter un coup d'oeil détaillé à son nouveau rival.

Alors que les voitures de série étaient proches de la spécification Le Mans de 1951, le développement des voitures d'usine se poursuit. Pour le Le Mans 1952, une nouvelle carrosserie encore plus aérodynamique a été conçue pour répondre à l'arrivée tant redoutée du team allemand Mercedes-Benz. Plus tôt dans l'année, Stirling Moss avait utilisé un type C avec freins à disque dans la Mille Miglia, mais cette nouvelle technologie n'était pas adaptée aux trois voitures présentées au Mans. La course s'est avérée un désastre absolu puisque les trois types C ont pris une retraite anticipée avec des problèmes de surchauffe. Cela a souvent été attribué à la carrosserie révisée, mais il s'est avéré par la suite que certains des tuyaux de refroidissement étaient également trop étroits. Jaguar est entrée dans l'histoire cette année-là avec Moss qui a remporté la première victoire jamais remportée par une voiture de course équipée de freins à disque à Reims.

En 1953, Jaguar a conçu trois C-Type "Lightweight" pour les 24 Heures du Mans. (Voir la fiche C-Type Lightweight). 

En 1954, Jaguar a remplacé la Jaguar C-Type par la D-Type, qui a connu le même succès, avec un tout nouveau châssis monocoque et une carrosserie aérodynamique, mais qui s'appuyait une fois de plus sur la très puissante chaîne cinématique XK. La Jaguar C-Type a fait de Jaguar l'un des principaux constructeurs de voitures de course et, en plus des victoires remportées par l'équipe d'usine, des pilotes privés du monde entier ont participé avec grand succès à des courses. Cela a sans aucun doute contribué considérablement aux ventes mondiales des voitures de série de Jaguar, soulignant ainsi l'utilité de la course comme outil de marketing. La C-Type a également introduit les freins à disque dans le monde de l'automobile, une technologie utilisée jusqu'à ce jour.

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