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Lamborghini 400 GT

 Lamborghini 400 GTUn jour fatidique au début des années 1960, Enzo Ferrari perdit un client fidèle et gagna un concurrent majeur. Ce jour-là, il a confié ...

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Lamborghini 400 GT -  Interim

Lamborghini 400 GT - Interim

Lamborghini 400 GT -  2+2

Lamborghini 400 GT - 2+2

 Lamborghini 400 GT

Un jour fatidique au début des années 1960, Enzo Ferrari perdit un client fidèle et gagna un concurrent majeur. Ce jour-là, il a confié à Ferruccio Lamborghini, qui s'était plaint de sa dernière Ferrari, que Lamborghini devrait continuer à construire des tracteurs et à lui laisser des voitures de sport. Une Lamborghini déterminée a ignoré la seconde partie des commentaires du "Vieux homme" et le reste est, comme on dit, de l'histoire.

Le plus gros problème de Lamborghini avec Ferrari était le manque de qualité. Il n'a donc rien laissé au hasard et a embauché certains des meilleurs ingénieurs et designers. Le plus connu d'entre eux était sans aucun doute Giotto Bizzarrini, qui venait de quitter Ferrari, responsable des très réussies voitures de course 250 GT. Pour Lamborghini, il a conçu un moteur V12 de 3,5 litres à la pointe de la technologie avec deux arbres à cames en tête. Six Webers à double starter ont été installés horizontalement entre les arbres à cames pour que le moteur soit suffisamment bas pour pouvoir être logé sous le capot. À l'origine, il produisait plus de 350 chevaux, mais Lamborghini n'était pas intéressé par un moteur de compétition de pointe et Bizzarrini le réajusta pour produire 280 chevaux. Une version de 320 ch était disponible en option.

Lamborghini a fait appel à Franco Scaglione, l'un des designers les plus sous-estimés de l'époque. Ses travaux précédents comprenaient les BAT Alfa Romeo et, plus récemment, l’ATS 2500 GT; leurs influences se retrouvaient dans la très élégante GT qu’il avait écrite pour Lamborghini. Son travail a été transformé en métal par Sargiotto Bodyworks et installé sur un châssis en tube d'acier carré construit par Neri & Bonacini. Une grande partie des mécanismes mécaniques restants, tels que la boîte de vitesses à cinq vitesses, ont été fournis par des tiers. Pas encore équipée d'un moteur, la Lamborghini 350 GTV a fait ses débuts au 1963 Turin Motorshow.

Au cours des mois suivants, beaucoup de travail a été fait pour préparer la production de voitures de sport Lamborghini. Carrozzeria Touring a été mandatée pour adoucir la carrosserie, le remplacement des phares escamotables constituant le changement le plus notable. Beaucoup plus de détails ont été modifiés dans la mesure où le corps de Touring était presque complètement nouveau. Sous la supervision de l'ingénieur en chef Giampaolo Dallara, Neri et Bonacini ont poursuivi les travaux sur le châssis, qui a été entièrement indépendant. Au printemps 1964, la Lamborghini 350 GT était prête à être produite et dévoilée à Genève. La presse l'accueillit avec des éloges universels et, une fois au volant, ceux-ci se transformèrent en admiration. 

La production a vraiment démarré plus tard cette année-là et deux châssis raccourcis ont été envoyés directement à Zagato pour une nouvelle carrosserie. Spécialiste des carrosseries de course légères, le carrossier milanais a été embauché pour produire une alternative au design Touring; la société luttait pour sa survie et Lamborghini craignait qu'une disparition ne les laisse sans corps. Ercole Spada de Zagato a conçu un coupé classique, mais très élégant, qui rappelle clairement ses conceptions antérieures et qui équipait les voitures de course Alfa Romeo et Lancia. La voiture restylée et allégée a fait ses débuts au London Motorshow de 1965 en tant que Lamborghini 3500 GTZ. Malheureusement, la coopération entre les deux sociétés italiennes s'est arrêtée après la construction de deux voitures seulement.

En 1965, Lamborghini a également présenté une supercar révolutionnaire à moteur central avec une carrosserie attrayante conçue par Bertone. Surnommé la Miura, il comportait une version de quatre litres du moteur V12. En 1966, ce moteur devint également disponible en option sur la voiture à moteur avant et, avec ce moteur installé, il était naturellement rediffusé à 400 GT. Il s’est avéré qu’il s’agissait d’un modèle provisoire; il n’a été construit que sur une poignée, mais il a été remplacé par la 400 GT 2 + 2. Il était immédiatement reconnaissable aux phares à double ovale révisés et, comme son nom l’indique, pouvait être commandé avec deux sièges arrière en option. Il y avait beaucoup plus de différences et la carrosserie était réalisée en acier au lieu de l'aluminium utilisé auparavant.

Alors que Lamborghini est mieux connue aujourd'hui pour ses supercars exubérantes, ce sont les Grand Tourers à moteur avant qui ont lancé la société. Avec son équipe de concepteurs et d'ingénieurs, Ferruccio Lamborghini a assuré que sa voiture constituait une véritable alternative aux Maserati et Ferraris du jour. Le légendaire pilote d'essais et de développement de Lamborghini, Bob Wallace, a qualifié la 350 GT de "meilleure voiture de tous les temps à sortir de la chaîne de production de Bologne; Pas mal pour une première tentative. Avec des chiffres de production respectifs de 120 et 224, les 350 GT et 400 GT 2 + 2 sont aussi rares que toutes les Ferrari du jour et, même si elles sont techniquement supérieures, elles sont disponibles à une fraction du prix d'une Ferrari similaire. .

La première 400 GT, communément appelée simplement la 400 GT ou la 400 GT Intérim, était essentiellement la plus ancienne 350 GT, dotée d’un moteur V12 de 3 929 cm3 agrandi, d’une puissance de 320 ch (239 kW). Vingt-trois de ces voitures ont été construites, dont trois avec une carrosserie en aluminium.

La deuxième 400 GT, communément appelée 400 GT 2 + 2, avait une ligne de toit différente et des modifications mineures de la tôle par rapport aux 350 GT et aux premières 400 GT. Il a été présenté pour la première fois au Salon de l'auto de Genève en 1966. La forme plus large de la carrosserie a permis l’installation du siège +2 à l’arrière, où la 350 GT n’a plus que de la place pour les bagages ou une place. La carrosserie a été conçue par Carrozzeria Touring. La 400 GT 2 + 2 avait également une boîte de vitesses conçue par Lamborghini, avec un synchronisme de style Porsche sur toutes les vitesses, ce qui améliora grandement la transmission. À sa sortie d’usine, la 400 GT équipait à l’origine les pneus Pirelli Cinturato 205VR15 (CN72).

Au total, 23 unités sur les 400 GT Interim et 224 sur les 400 GT 2 + 2 ont été construites de 1966 à 1968, date à laquelle elle a été remplacée par l'Islero.

La 400 GT 2 + 2, la 400 GT Intérim et la 350 GT partagent le même empattement de 2 550 mm (100,4 pouces).

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