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Lancia 037

Lancia 037La Lancia Rally 037 (Tipo 151, également connu sous le nom de Lancia 037 ou Lancia-Abarth #037 de son code de projet Abarth SE037) était une voit ...

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Lancia 037

La Lancia Rally 037 (Tipo 151, également connu sous le nom de Lancia 037 ou Lancia-Abarth #037 de son code de projet Abarth SE037) était une voiture de sport et de rallye à moteur central construite par Lancia au début des années 1980 pour participer au championnat du monde des rallyes du groupe B de la FIA. Conduite par Markku Alén, Attilio Bettega et Walter Röhrl, la voiture a remporté le championnat du monde des constructeurs pour Lancia lors de la saison 1983. Elle a été la dernière voiture à propulsion arrière à remporter le WRC.

En 1980, Lancia a commencé le développement de la 037 pour se conformer à la nouvelle réglementation FIA Groupe B de l'époque qui permettait aux voitures de courir avec relativement peu de modèles d'homologation en construction. Comme le nom du projet était le numéro 037, c'est finalement sous ce nom que la voiture a été connue. Abarth, qui fait aujourd'hui partie de la famille Lancia-Fiat, a réalisé la majeure partie du travail de conception, en incorporant même des éléments de style de certaines de ses célèbres voitures de course des années 1950 et 1960. La voiture a été développée en collaboration avec Pininfarina, Abarth, Dallara et le chef de projet, l'ingénieur Sergio Limone. Avant sa première participation à la saison 1982 du championnat du monde des rallyes, 200 modèles de route ont été construits pour se conformer aux règlements du groupe B.

La voiture a fait ses débuts en compétition lors du Rallye Costa Smeralda 1982 en Italie, où deux voitures ont été engagées mais toutes deux ont abandonné pour cause de problèmes de boîte de vitesses. La saison 1982 a été marquée par de nombreux abandons pour la 037, mais la nouvelle voiture a réussi à remporter plusieurs victoires, notamment sa première victoire lors du rallye du Royaume-Uni. La saison 1983 a été beaucoup plus fructueuse pour la 037 : Lancia a remporté le titre de champion du monde des constructeurs en 1983 avec l'Allemand Walter Röhrl et le Finlandais Markku Alèn comme principaux pilotes et ce malgré la concurrence sérieuse de l'Audi Quattro à quatre roues motrices. Les deux pilotes ont cependant manqué la dernière manche de la série, bien que Röhrl ait conservé une chance mathématique de remporter le titre des pilotes : ces honneurs sont allés au vétéran finlandais d'Audi, Hannu Mikkola.

Pour la défense du titre des Constructeurs en 1984, Lancia a présenté une version Evolution 2 de la 037 avec une puissance moteur améliorée, mais cela n'a pas suffi à endiguer la vague de compétition des 4x4, perdant contre Audi dans les deux championnats de 1984, et de nouveau contre la Peugeot 205 T16 à quatre roues motrices lors de sa dernière saison den 1985. En effet, Alèn a remporté la victoire finale pour la Lancia Rally 037 au Tour de Corse 1984, avant qu'il ne soit finalement retiré de la gamme de voitures de rallye d'usine Lancia sponsorisées par Martini en faveur de son successeur, la Delta S4 à quatre roues motrices suralimentée et turbocompressée, pour le RAC Rallye de fin de saison en Grande-Bretagne.

La Lancia 037 était une voiture de course à silhouette ; bien qu'elle ait été vaguement basée sur la Lancia Montecarlo (également connue sous le nom de Scorpion sur les marchés américain et canadien), elle ne partageait que la partie centrale, tous les panneaux de carrosserie et les pièces mécaniques étant sensiblement différents. Des sous-cadres en acier ont été utilisés à l'avant et à l'arrière de la section centrale de la 037, tandis que la plupart des panneaux de carrosserie étaient en Kevlar.

La disposition du moteur central de la Montecarlo a été conservée, mais le moteur a été tourné de 90 degrés, passant d'une position transversale à une position longitudinale. Cette modification offre une plus grande liberté dans la conception de la suspension tout en déplaçant le poids du moteur vers l'avant.

Une suspension indépendante à double triangulation a été utilisée sur les essieux avant et arrière, avec deux amortisseurs à l'arrière afin de faire face aux contraintes de la conduite à grande vitesse. La Lancia 037 est remarquable dans le groupe B car elle a conservé la disposition des roues arrière motrices qui était presque universelle pour les voitures de rallye de la période précédant le groupe B ; presque toutes les voitures de rallye qui ont connu le succès par la suite utilisaient des quatre roues motrices, faisant de la 037 la dernière de ce type.

Contrairement à son prédécesseur, la Lancia Stratos HF à moteur V6, les premières 037 étaient équipées d'un moteur 4 cylindres de 2,0 litres suralimenté. Basé sur le moteur à longue course à double arbre à cames qui équipait les anciennes Fiat Abarth 131 de rallye, la tête à quatre soupapes a été reprise de la 131 Abarth mais les deux carburateurs d'origine ont été remplacés par un seul gros carburateur Weber dans les premiers modèles et plus tard par l'injection de carburant.

Lancia a également choisi un surcompresseur plutôt qu'un turbocompresseur pour éliminer le décalage du turbo et améliorer la réponse de l'accélérateur. Au départ, la puissance était estimée à 265 ch (198 kW), mais elle a été portée à 280 ch (209 kW). Le moteur du modèle Evolution 2 final a généré 325 ch (242 kW) en raison d'une augmentation de la cylindrée à 2 111 cm3 (2,1 L).