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Lotus 15

La Lotus-Climax 15 est non seulement l'une des plus belles voitures de sport à moteur avant conçues par le légendaire fondateur de la marque britannique, Colin ...

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La Lotus-Climax 15 est non seulement l'une des plus belles voitures de sport à moteur avant conçues par le légendaire fondateur de la marque britannique, Colin Chapman, mais c'est aussi certainement l'une des plus belles voitures de compétition jamais créées.

Ce modèle était le successeur à gros moteur de l'immortelle - et sublimement belle - Lotus Eleven, le modèle de course sportive de 1100-1500 cm3 qui a réellement établi la Lotus Engineering Company Ltd du designer Colin Chapman comme un fabricant sérieux de voitures de compétition de série pour ses clients.

Après la production de quelque 150 voitures de la "Série 1" de la Eleven, une variante de la "Série 2" a été introduite au printemps 1957. À la fin de la production en 1958, quelque 270 Lotus Eleven avaient été achevées. Elles combinaient un châssis multi-tubulaire extrêmement léger mais rigide, conçu par le maître-assistant de Colin Chapman, avec la carrosserie aérodynamique indémodable de l'aérodynamicien Frank Costin de la De Havilland Aeroplane Company.

La Lotus 15 avait suivi pour la saison 1958 en tant que voiture de course sportive améliorée - portant une carrosserie Costin largement similaire - mais renforcée pour exploiter la puissance et le couple supplémentaires des moteurs de course 4 cylindres Coventry Climax FPF en 2 litres, et jusqu'à la configuration contemporaine de Formule 1 2½-litres. On pense que seules 27 Lotus 15 ont été fabriquées et vendues au cours de la période 1958-59 - plusieurs d'entre elles étant fournies à des propriétaires/conducteurs privés sous forme de composants prêts à être assemblés.

 

La Lotus 15 en course

Tout comme les 1100-1500cc Lotus Elevens s'étaient imposées en leur temps, les Lotus 15 furent elles aussi de grandes voitures de coruse. Toutefois, la fiabilité n'était pas toujours au rendez-vous, et elles ne purent ni terminer La Mans en 58, ni en 59. De plus, les toutes dernières Cooper Monacos à moteur arrière utilisant des moteurs de course 4 cylindres Coventry Climax identiques étaient pour la 15 de sérieuses concurrentes.

Parmi les conducteurs qui, outre Graham Hill, ont conduit la 15 dans la période, citons Cliff Allison, Roy Salvadori, Jay Chamberlain, Pete Lovely, Innes Ireland, Alan Stacey, Mike Taylor, David Piper, Tim Parnell, David Buxton, Keith Greene, Derek Jolly, John Coombs, Peter Arundell, Peter Heath et Chuck Parsons avec divers niveaux de succès. Derek Jolly a remporté le Tourist Trophy australien de 1960 et Peter Heath a remporté le Grand Prix de Macao en 1961.

 

Moteurs

Le gros moteur de 1.5L utilisé pour la Lotus 11 était une version FWB réalésée de Coventry Climax FWA (qui était une conversion automobile d'une pompe à incendie) avec une culasse SACT compacte. En revanche, le FPF utilisé sur Lotus 15 était un moteur de course pur avec une tête à DACT entraînée par engrenage et un carter sec

Les motorisations / années :
1956 FPF 1475cc 4 cyl 3.20 x 2.80'' 141 ch (105 kW) à 7300 rp
1957 FPF 1964cc 4 cyl 3.40 x 3.40 x 3.30''' 175 ch (130 kW) à 6500 tr/min
1958 FPF 2207cc 4 cyl 3.50 x 3.50''' Petit bloc
1958 FPF 2467cc 4 cyl 3.70 x 3.50'' 220 ch (160 kW) à 6500 tr/min Gros bloc

Le châssis numéro 15-619 est connu pour avoir roulé avec un moteur Ferrari 500TRC 2L aux Etats-Unis en juillet 1959.

Production

Au total, environ 28 châssis Lotus 15 auraient été fabriqués, dont 9 Série 1 et 8 Série 2.