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Lotus Eleven

La Lotus Eleven est une voiture de sport de course construite en différentes versions par Lotus de 1956 à 1958. Les dernières versions construites en 1958 sont parfois appelées ...

Lotus
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La Lotus Eleven est une voiture de sport de course construite en différentes versions par Lotus de 1956 à 1958. Les dernières versions construites en 1958 sont parfois appelées Lotus 13, bien qu'il ne s'agisse pas d'une désignation officielle. Au total, environ 270 Onze de toutes les versions ont été construites.

Conception et performances

Le Eleven a été conçu par Colin Chapman et équipé d'une carrosserie élégante conçue par l'aérodynamicien Frank Costin. Sa version supérieure, baptisée Le Mans, était généralement équipée d'un moteur Coventry Climax FWA de 1100 cm3 (67ci) et parfois d'un moteur Coventry Climax FWB de 1500 cm3 (92ci) monté à l'avant d'un cadre spatial tubulaire et équipé d'un essieu arrière De Dion et de freins Girling à disque. Entièrement chargée, la voiture ne pesait qu'environ 450 kg (1 000 lb). Des versions pour un moteur Climax (Club) de 1100 cm3 (67ci) et un moteur Ford (Sport) de 1172 cm3 (72ci) ont également été produites, toutes deux équipées d'un pont arrière actif et de freins à tambour. Plusieurs voitures ont été équipées de moteurs alternatifs par leurs propriétaires, notamment des moteurs Coventry Climax 1500cc (92ci) FWB et FPF et 1200cc (73ci) FWE, Maserati 150S 1500cc (92ci), DKW 1000cc (61ci) SAAB 850cc (52ci) et 750cc (46ci). Il y avait deux principaux types de corps : l'un avec un appui-tête et l'autre sans appui-tête, seulement deux petites palmes. Certaines voitures ont ensuite été équipées d'une carrosserie fermée avec des portes papillon pour répondre aux spécifications GT. Le résultat le plus remarquable de la voiture a
peut-être été la 7ème place aux 24 Heures du Mans 1956, pilotées par Reg Bicknell et Peter Jopp Malgré la grande variété de moteurs installés, la voiture a été principalement conçue pour la compétition dans la catégorie 1100 cc où elle était une des plus populaires au milieu à la fin des années 1950. En 1956, un Onze, modifié par Costin avec un auvent à bulles au-dessus du cockpit, a été conduit par Stirling Moss à un record du monde de catégorie de 143 mi/h (230 km/h) pour un tour à Monza. Plusieurs victoires de classe au Mans et à Sebring ont suivi, et la 11e est devenue la voiture de course la plus réussie de Lotus. Une version 750cc remporta l'Indice de Performance au Mans en 1957
. En 1957, la Eleven subit un changement de design majeur, incluant une nouvelle suspension avant et des améliorations à la transmission. Bien qu'officiellement appelés Série Onze 2, ces modèles tardifs sont parfois officieusement appelés Lotus 13s, car ils ont été produits entre les modèles 12 et 14 et la désignation 13 n'a pas été utilisé par Lotus
Il ya eu plusieurs répliques et re-créations de la Lotus Eleven, y compris le Kokopelli 11, le Challenger GTS, le Spartak et le plus connu, le XI Westfield.