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Alfa Romeo Tipo 33/TT/3

Alfa Romeo Tipo 33/TT/3 Au cours de la saison 1971 du Championnat du Monde des Voitures de Sport de la FIA, Alfa Romeo et Autodelta ont commencé à concourir ...

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Alfa Romeo Tipo 33/TT/3

Au cours de la saison 1971 du Championnat du Monde des Voitures de Sport de la FIA, Alfa Romeo et Autodelta ont commencé à concourir avec la nouvelle Tipo 33/TT/3. La dernière voiture de course d'Alfa Romeo, qui s'inspire des modèles de Ferrari et de Porsche, doit son nom à son châssis tubulaire (Telaio Tubolare en italien). Un tout nouveau châssis à cadre spatial en acier a remplacé la vieille monocoque en tôle d'aluminium de la précédente Tipo 33/3.

Le moteur de la Tipo 33/TT/3 est une version améliorée de celui de la Tipo 33/3, avec une puissance impressionnante de 440 ch à 9 800 tr/min. Grâce à ses culasses redessinées, ce moteur V8 à 36 soupapes et quadri-cames à haut régime produisait la même puissance que le 12 cylindres de Ferrari, beaucoup plus lourd !

Les développements par rapport à la Tipo 33/3 sortante ne se sont pas limités à la construction du moteur et du châssis. Il y avait aussi une nouvelle boîte de vitesses à cinq rapports, l'empattement a été augmenté (20 cm), et de nouveaux réservoirs de carburant de sécurité ont été installés, tandis que la nouvelle carrosserie présentait des similitudes avec la précédente version. Au départ, la voiture ne pesait que 600 kg, mais pour respecter la réglementation, le poids a été porté à 650 kg. Parmi les autres changements, mentionnons une nouvelle pile à combustible de sécurité. Les changements ont certainement été très efficaces, Nanni Galli signalant que la 33/TT/3 était une voiture très réactive et sensible. Vic Elford et Jo Siffert ont d'ailleurs joué un rôle clé dans le développement de ce nouveau châssis, notamment dans les départements freinage et maniabilité. Bien que les voitures aient souffert de problèmes de démarrage lors de la première course de la saison 1972 à Buenos Aires, la menace Tipo 33 pour la Ferrari 312 PB d'usine était bien visible.

Apparition et évolution 

L'hiver dernier, de profonds changements de règles avaient bouleversé la hiérarchie des voitures de sport avec l'interdiction des grosses Ferrari 512 et Porsche 917, mettant l'accent sur les prototypes de trois litres, comme la nouvelle 33/TT/3. Porsche a quitté le Championnat du Monde pour se concentrer sur Can-Am, permettant à Alfa Romeo de signer les noms de Vic Elford et Helmut Marko. La principale concurrence venait donc de Ferrari, qui pouvait maintenant concentrer tous ses efforts sur la 312 PB. Il y avait un autre concurrent notable, Matra, qui n'a participé qu'aux 24 Heures du Mans.

Malgré une longue préparation, la nouvelle Alfa Romeo 33/TT/3 a connu des difficultés lors des premières courses de la saison, tant au niveau de la fiabilité que du rythme des Ferrari. Peu à peu, la machine à moteur V8 s'est montrée à la hauteur de son potentiel, remportant plusieurs podiums. Malgré tout, une victoire au général s'est avérée hors de sa portée. Au lieu de cela, Ferrari a remporté toutes les courses sauf les 24 Heures du Mans où, en l'absence de l'équipe d'usine Ferrari, les favoris locaux, Matra, ont remporté la victoire. Alfa Romeo a terminé l'année en deuxième position au classement général, loin derrière Ferrari.

Sans se laisser décourager par les résultats décevants, Chiti a travaillé et avant la fin de la saison 1972, le très attendu moteur 12 cylindres à plat a finalement fait ses débuts en essais. Il faudra néanmoins attendre le début du Championnat du Monde de 1974 pour que le Tipo 33/TT/12 remporte sa première victoire. A partir de 1973, certains des ex-usines 33/TT/3 ont été pilotés par des équipes privées, mais elles ont également eu du mal à suivre les puissantes équipes Ferrari et Matra dans les grandes épreuves.

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