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Peugeot 205 T16 - Evolution 1 Gr. B

Peugeot 205 Turbo 16 Evolution 1 Gr. BLa Peugeot 205 T16 Groupe B est la bête de course à traction intégrale française de 347 chevaux qui a mis à genoux Lancia ...

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Peugeot 205 Turbo 16 Evolution 1 Gr. B

La Peugeot 205 T16 Groupe B est la bête de course à traction intégrale française de 347 chevaux qui a mis à genoux Lancia et Audi dans la seconde moitié de l'ère du Groupe B. Elle a été pilotée par Ari Vatanen, Bruno Saby, Timo Salonen et Juha Kankkunen.

La 205 T16, avec 'T16' pour 16 soupapes Turbo puisque la voiture était équipée d'un turbocompresseur KKK et d'une culasse à 16 soupapes, est sans aucun doute un cas particulier en sport automobile. C'est l'une des voitures de rallye les plus réussies de l'étonnante époque du Groupe B et elle est "criminellement" négligée. Les gens idolâtrent l'Audi Quattro pour son système novateur à quatre roues motrices ou la Lancia 037 qui a été la dernière voiture à propulsion arrière à remporter le titre de constructeur WRC, mais la 205 reste le héros méconnu, les versions Grand Raid ayant eu tendance à faire oublier les succès en WRC.

Elle n'a fait ses débuts qu'en 1984, lors de la troisième saison depuis l'entrée en vigueur des règles du Groupe B. Ce premier modèle était connu sous le nom d'Evolution 1 et n'avait pas les éléments aérodynamiques flamboyants, mais efficaces de l'Evolution 2. Contrairement à la 205 GTI "de base", par exemple, la voiture de rallye avait un moteur central, et elle était équipée d'un train épicycloïdal interchangeable qui servait à modifier la puissance transmise à chaque essieu.

Dépassant les enjeux inhérents au lancement d'une voiture neuve, la formation Peugeot Talbot Sport, dirigée par nul autre que le futur directeur général du team Ferrari F1, Jean Todt, a écrasé tout le monde sur son passage en remportant 13 rallyes entre 1985 et 1986.

La version classique, qui s'est vendue à plus de 5 000 000 d'exemplaires dans le monde, a été développée après que le groupe PSA, composé à l'époque de Peugeot et Citroën, ait repris la division européenne de Chrysler. Ils avaient déjà de l'expérience dans la construction de petites citadines, comme la Chrysler Sunbeam qui a été rebaptisée Talbot Sunbeam après la reprise de PSA en 1978.

La Talbot Sunbeam a également donné naissance à une voiture de rallye avec la  Talbot Sunbeam Lotus qui, comme son nom l'indique, a été mise au point par les ingénieurs de Hethel. La Lotus Sunbeam a fait ses débuts en rallye en 1979 et, en 1980, elle avait déjà remporté sa première épreuve WRC entre les mains d'Henri Toivonen, un homme de grand talent. Le Finlandais remporta cette année-là le Rallye Lombard RAC et, un an plus tard, il aida Talbot à remporter le titre du constructeur en WRC, bien que son coéquipier Guy Frequelin perdit la couronne du pilote au profit de Ari Vatanen de Ford.

Après 1981, avec l'avènement du Groupe B et de la Quattro à quatre roues motrices, Talbot se retire du WRC et son nom est intégré à la nouvelle équipe Peugeot Talbot Sport. Au fil des ans, elle est devenue l'équipe d'usine de Peugeot dans toutes sortes de disciplines de course, mais sa première entreprise a été, naturellement, le rallye.

 

A la tête de cette nouvelle équipe se trouvait un visage familier de la famille Talbot, l'ancien copilote de Guy Frequelin, Jean Todt. Le Français avait déjà fait preuve de son sens de l'organisation lors de ses précédentes années en tant que copilote du WRC et semblait avoir un don naturel pour la gestion des autres. L'ancien patron de l'équipe Talbot, Des O'Dell, a participé activement aux premiers jours du nouveau projet de voiture de rallye, les premiers travaux ayant eu lieu au siège de l'équipe Talbot Rallye en Angleterre.

Plus tard, Todt et ses hommes ont pris le relais et l'opération a été transférée en France, bien que la contribution de O'Dell ait été très écoutée par les gens de Talbot Sport pendant toute la période de développement.

Todt a dirigé une équipe de 20 ingénieurs pour cette entreprise de grande envergure sans coût ni objet, André de Cortanze s'occupant du châssis et Jean-Pierre Boudy de la question des moteurs.

Le premier prototype fonctionnel était prêt en février 1983. Les 20 205 T16 ont toutes été construites à l'usine de Boulogne, puis réexpédiées à Peugeot Talbot Sport pour être préparées à tout ce qu'un rallye pourrait leur apporter. Les principaux composants de la carrosserie étaient en polyester avec pare-chocs en polyuréthane, tandis que la monocoque principale en acier était reliée à deux sous-cadres en acier avant et arrière.

Bien que l'architecture de la 205 T16 soit complètement différente de celle de la 205 standard, elles se ressemblent encore beaucoup, quoique la T16 soit plus large et plus basse. À l'avant, on retrouve toujours la fameuse calandre à trois branches peinte dans la couleur de la carrosserie, avec les phares trapézoïdaux de chaque côté.

En dessous, le pare-chocs supérieur saillant présente une ouverture rectangulaire en maille pour le refroidissement.

La voiture de rallye était également équipée d'une lèvre fixée au bord inférieur du pare-chocs. Le capot amovible est muni d'une entrée massive en forme de Y orientée vers l'arrière.

Vu de profil, on ne peut s'empêcher de remarquer les arcs en plein cintre allongés de la 205 T16. A l'avant et, surtout, à l'arrière, Peugeot Talbot Sport a élargi les arches qui donnent à la voiture une allure déterminée. Les roues de 15 pouces de cette voiture sont recouvertes de 'Turbo ventilateurs' qui ont été montés sur les jantes pour faciliter le refroidissement. Les quatre roues sont équipées de garde-boues massifs. La voiture n'a en fait qu'un seul rétroviseur extérieur du côté du conducteur.

Vers l'arrière, les deux bouches d'aération placées à l'intérieur des plis de la carrosserie sont facilement détectables. Il y a une ouverture dans la partie inférieure du panneau de custode arrière juste avant le passage de roue arrière et une plus grande qui s'ouvre juste là où se termine la lunette arrière.

Fondamentalement, tout ce qui se trouve derrière la ligne de porte se détache pour révéler le petit moteur turbocompressé. Pour faire de la place pour l'implantation moteur, l'inclinaison de la lunette arrière est différente de celle de la 205 à 3 portes de série et la lunette arrière est plus grande.

Sinon, les trois réglettes de la calandre sont présentes, ainsi que les feux arrières minimalistes aux coins de la carrosserie. Un seul pot d'échappement dépasse sous la plaque d'immatriculation. Comme toutes les voitures de rallye à ce jour, la 205 T16 est conforme à la réglementation routière, même en version rallye, puisqu'elle doit circuler sur les routes publiques entre les étapes spéciales et pour se rendre au parc de stationnement.

Le design de la livrée elle-même est simpliste avec une peinture de base blanche recouverte de lignes quadrichromes stylisées autour des passages de roue, de l'arrière et du capot.

Ce n'est pas si facile de se mettre la tête dans le tableau de bord compliqué d'une Peugeot 205 T16 si on n'a jamais été dans une voiture de rallye du même cru auparavant. L'intérieur est nu pour des raisons évidentes de gain de poids et à peine assez spacieux pour accueillir deux sièges baquets pour le conducteur et le passager. Les sièges Sparco en tissu bleu sont équipés de harnais Sabelt.

Devant le conducteur, il y a le volant à trois branches sans aucun bouton, ce qui est rafraîchissant comparé aux consoles de jeux vidéo actuels!

À sa gauche, il y a le manomètre de pression d'huile et, un peu plus à gauche, il y a un compte-tours. Il y a quelques autres indicateurs, comme les indicateurs de pression et de niveau de carburant, au milieu du tableau de bord, qui sont presque éparpillés au hasard entre un certain nombre de boutons et d'interrupteurs.

À droite du volant, il y a un interrupteur rouge qui active la pompe à essence avec le bouton d'allumage en bas, dans le prolongement inférieur du tableau de bord.

Sur le tableau de bord, il y a aussi quelques boîtes à fusibles et, du côté du copilote, un "ordinateur" à l'aspect antique et des interrupteurs colorés pour la ventilation. La voiture n'a pas de colonne centrale et le levier de vitesses dépasse en plein milieu, entre les sièges, avec les tringleries à l'extérieur, à la vue de tous. Le levier de vitesses est équipé d'un pommeau en bois.

A l'intérieur, l'arceau de sécurité a l'air massivement désuet, mais il a bien fait son travail pendant la période.

La Peugeot 205 T16 Evolution 1 est propulsée par le moteur 1,8 litre XU8T DACT 16 soupapes équipé d'un turbocompresseur KKK K26. De ce fait, la voiture était plus légère que les voitures avec des cylindrées supérieures.

Le bloc-moteur en aluminium lui-même est fondamentalement celui du moteur diesel XU seulement avec une tête de soupape modifiée puisque la voiture a fonctionné à l'essence.

Le moteur était monté transversalement en raison d'une garniture étanche à l'arrière et avait un taux de compression de 7:1. Il était alimenté par une unité d'injection mécanique multipoint multipoint K-jetronic de Bosch et était livré avec une lubrification à carter sec.

Avec 1,5 Bar de pression de suralimentation, le petit quatre cylindres développe jusqu'à 350 chevaux à un régime incroyable de 8 000 tr/min. Le couple maximal était atteint à 5 000 tr/min. Ajoutez à ces chiffres un poids d'environ 1 tonne, et vous comprendrez pourquoi certains conducteurs se sont plaints en compétitions groupe B à cause de l'accélération meurtrière.

Tous ces poneys sont transférés à la route par des pneumatiques Michelin TRX et une boîte de vitesses manuelle à 5 rapports de type TJ, d'origine Citroën SM, avec un embrayage à deux disques.

Le moteur lui-même était décentré. La direction était assurée par pignon et crémaillère.

La suspension de la 205 T16 Evolution 1 est indépendante : les doubles triangles à ressorts hélicoïdaux sur les amortisseurs télescopiques Bilstein sont montés aux quatre coins et une barre anti-roulis se trouve aux deux extrémités. La puissance de freinage est offerte par des disques ventilés dont le diamètre varie entre 10,7 pouces et 11,8 pouces.

Avec seulement 20 exemplaires de la 205 T16 construits, ils sont rarement mis en vente. En fait, même trouver l'une des 200 T16 qui circulent sur la route est un véritable casse-tête. 

Source: TopSpeed.com

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