Peugeot 402 -  Andreau
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Peugeot 402 - Andreau

La Peugeot 402 Andreau est un véhicule prototype produit à seulement 6 exemplaires et conçu par l'ingénieur Jean Andreau. Si l'avant de la voiture est très proche de ...

Peugeot

Histoire

Peugeot 402 Andreau

La Peugeot 402 Andreau est un véhicule prototype produit à seulement 6 exemplaires et conçu par l'ingénieur Jean Andreau. Si l'avant de la voiture est très proche de la Peugeot 402 normale, l'arrière semble croisé avec un avion. L'aérodynamique retravaillée permet à la voiture d'atteindre une vitesse de pointe proche des 140 km/h, plus de 30 km/h de plus que les versions classiques. La consommation de la voiture est aussi en forte baisse avec 33% de moins que ses consoeurs.

Peugeot 402 -  Andreau
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Origine

Les véhicules classiques de Peugeot sont souvent perçus comme conservateurs et assez peu innovants. Si cela peut se justifier à certaines époques, les années 30 font en revanche figure d'exception, compte tenu des nombreuses technologies apportées par la marque à cette période. 

Cette décennie est en effet marquée par d'importantes innovations en Europe : la traction avant est produite en grande série par Citroën, et les carrosseries commencent à prendre des formes aérodynamiques. Peugeot n’échappe pas à ce mouvement et propose dès 1935 la ligne fuseau-Sochaux, un équipement de production rare en Europe à l'époque.

La sortie de l'innovante Citroën Traction en 1934 révolutionne la construction automobile, de nombreux fabricants voient leurs modèles devenir dépassés voire obsolètes. 

Chez les concurrents la réplique se prépare, du côté de Sochaux, les ingénieurs se concentrent sur la carrosserie, à défaut de réellement développer des nouveautés mécaniques. Apparaît alors en 1935 le modèle 402, avec une ligne moderne, dont l’inspiration provient des Etats-Unis, certains disent même qu’il s’agit d’une simple copie de la Chrysler Airflow. La ligne « fuseau-Sochaux » était née et allait petit à petit se décliner sur l’ensemble de la gamme Peugeot.

Néanmoins, la carrosserie automobile évolue à une très grande vitesse à la fin des années 1930, les lignes profilées deviennent monnaie courante et se démarquer devient difficile. Dans le même temps, Peugeot comprend rapidement l’impact que l’aérodynamique peut avoir sur la vitesse de pointe et la consommation d’essence. La réflexion autours du sujet est lancée, et Peugeot va même s’offrir les services de l’ingénieur Jean Andreau, formé aux Arts et Métiers.

Placé sous contrat avec la société Peugeot à partir de 1935, Jean Andreau a pour mission d’améliorer les performances de la 402 tout en réduisant sa consommation. Par la même occasion, le travail d’Andreau va permettre de poser les bases solides de la remplaçante de la Peugeot 402 que l’on attend pour 1940.

 Jean Andreau élabore donc une nouvelle carrosserie pour la 402, les premiers plans de la voiture sont déposés en octobre 1935, et c’est sur ces derniers que l’on va fabriquer un prototype roulant, dénommée « 1940 » en interne. L’élément spécifique de cette voiture est sans aucun doute l’aileron dorsal dont s’équipe la voiture. Pour le reste, l’allure général semble être celui d’une 402 de série, et pourtant, toutes les pièces de carrosserie sont spécifiques, sauf la calandre. En effet, la voiture se dote d’un pare-brise panoramique, de vitres latérales sans montant, et les côtés de la voiture sont galbés.

 

Caractéristiques techniques

Lors des essais, ce prototype embarque un moteur de série, un 4 cylindres en ligne de 1.991cc associé à une boite électromagnétique Cotal. Malgré une mécanique similaire, le dessin de Andreau permet à la voiture d'atteindre de bien meilleurs performances en vitesse de pointe. En effet la maquette qui sera testée en soufflerie et affichera un coefficient de traînée  de 0,38Cx, bien mieux que les 0,68Cx de la berline de série. Le prototype fut par la suite présenté au cours du salon de Paris d’Octobre 1936, avec le slogan « La voiture de 1940 ». La voiture y fit sensation, ce qui conforte Peugeot dans ces choix stratégique.

 

Production

Au lendemain du salon, la 402 « 1940 » reprend son rôle de voiture laboratoire. Cinq autres exemplaires sont réalisés avec la perceptive de réaliser un V8 Peugeot grâce au projet 402 N8X. Malheureusement, cette mécanique ne viendra jamais et l’on se contentera des quatre cylindres de série, le nom de code deviendra donc 402 N4X. Les études perdurent quelques années avec ces prototypes, mais Peugeot va finalement arrêter l'étude de nouveaux modèles. En effet, la fin des années 1930 est marquée par une instabilité politique en Europe, le risque d’une guerre compromet les projets, les 402 Andreau sont alors revendues à des clients fidèles de la marque, triés sur le volet, marquant ainsi la fin du projet.

 

Sources :

https://mecanicus.com/

https://lautomobileancienne.com/

 

Images

Peugeot 402 -  Andreau
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