Peugeot 405 T16 -  Pikes Peak
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Peugeot 405 T16 - Pikes Peak

Le défi de Peugeot En 1988, Peugeot Sport vient pour la première fois défier la montée vers les nuages de Pikes Peak. Victoire au général, record d’Audi battu, et un film de...

Peugeot

Histoire

Peugeot 405 T16

Le défi de Peugeot

Peugeot 405 T16 -  Pikes Peak
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Peugeot 405 T16 -  Pikes Peak

En 1988, Peugeot Sport vient pour la première fois défier la montée vers les nuages de Pikes Peak. Victoire au général, record d’Audi battu, et un film devenu mythique « climb dance ».

Audi & Pikes Peak

En 1985, Audi remporte la montée de Pikes Peak avec une certaine Michèle Mouton au volant d’une Audi Sport Quattro S1. C’est la première Française à remporter la course. Audi met les moyens et domine durant 3 années consécutives la montée du Colorado. La dernière victoire, c’est 1987 avec Walter Röhrl et une version encore plus préparée pour l’épreuve de l’Audi Quattro.

Revenons-en à Peugeot. Peugeot Talbot Sport (PTS) est créée fin 1981 sous la houlette de Jean Todt. Direction le rallye avec la 205 Turbo 16, épouvantail des rallyes 85/86. En 1987, Peugeot remporte le Dakar avec la 205 T16 et Ari Vatanen au volant. Elle remporte aussi l’épreuve en 1988. Peugeot tente de remporter Pikes Peak avec la 205. 3 voitures sont envoyées dans le Colorado en 1987 mais buttent sur le grand Walter et son Audi.

La grande voiture lancée par la marque au lion à cette époque, c’est la Peugeot 405 en 1987. Pour faire de la publicité à sa familiale, Peugeot exploite les 24 heures du Mans. Il y aura le record de vitesse des Hunaudières de 407 km/h mis à 405 km/h pour des raisons marketing, mais aussi le projet 905 avec une première version singeant les faces avant des voitures de route.

Le sport auto comme page de pub pour la 405

Il y aura aussi le Dakar avec la 205 T16 remplacée par la 405 T16 Grand Raid pour les victoires 1989 et 1990 (voir fiche de la 405 T16 Grand Raid), toujours avec Ari Vatanen. Et, il y aura donc cette montée de Pikes Peak, la revanche ! Peugeot prend ses pilotes maison, Vatanen et Kankkunen et deux 405 Turbo 16 aux couleurs PTS.

L’objectif est la victoire au général, mais aussi de battre le record qu’Audi a abaissé à 10:47.850. A cette époque, la piste est encore en terre, recouverte de graviers, avec des morceaux en vieil asphalte, et la conduite est spectaculaire. Ari Vatanen remporte l’épreuve, et bat le record pour 630 millièmes ! 10:47.220. Le record tiendra 5 éditions avant d’être abaissé régulièrement jusqu’à atteindre 10:01.408 par Nobuhiro « Monster » Tajima sur Suzuki. Ensuite, c’est 2011 et la transformation définitive de l’épreuve. Kankkunen termine second et est très souvent oublié dans cette victoire de Peugeot à Pikes Peak 1988.

A noter que la Peugeot 405 T16 remportera aussi l’épreuve en 1989 avec Robby Unser, fils de la légende de Pikes Peak : Bobby Unser (10 fois vainqueur) et cousin de Al Unser Jr (double champion de CART et double vainqueur des 500 miles d’Indianapolis). Il faudra attendre 25 ans pour voir Peugeot retourner à Pikes Peak, avec la 208 T16 Pikes Peak et Sébastien Loeb.

Climb dance

Jean-Louis Mourey montera toutes les images disponibles de la victoire de Vatanen et produira le film « Climb dance ». Le court-métrage remportera 4 prix prestigieux, en France ou aux Etats-Unis. Il restera, et reste toujours, dans les esprits.

Depuis 2002, la ville de Colorado Spring a été forcée de bitumer la montée de Pikes Peak. En effet, elle remettait régulièrement de la terre et des graviers pour refaire la route utilisée en temps normal surtout par des camping-cars. Attaquée en justice par une association de défense de l’environnement, la ville a perdu et s'est donc engager à bitumer la route, seule solution pour ne plus déverser des tonnes de graviers.

Source: Leblogauto.com

 

Images

Peugeot 405 T16 -  Pikes Peak
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