Peugeot 905 -  Evo 2 'Supercopter'
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Peugeot 905 - Evo 2 'Supercopter'

En fin de compte, le mythique Supercoptère a laissé un héritage durable bien qu'il soit devenu une pièce de musée instantanée. On ne peut qu'espérer que Peugeot la sortira un peu p...

Peugeot

Histoire

Histoire de la Peugeot 905 - Evo 2 'Supercopter'

En fin de compte, le mythique Supercoptère a laissé un héritage durable bien qu'il soit devenu une pièce de musée instantanée. On ne peut qu'espérer que Peugeot la sortira un peu plus à l'avenir. Une voiture aussi importante que l'Evo 2 mérite d'être vue en mouvement.

Peugeot 905 -  Evo 2 'Supercopter'
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Comme la voiture était déjà une monoplace élargie, l'aérodynamique était au centre de l'attention de l'Evo 2. Dans le passé, Peugeot avait attaché une aile avant en forme de pelle à neige à la coque de la 905 pour les épreuves de sprint, et l'avait abandonnée au Mans. Pour l'Evo 2, cette idée a été jetée au vent.

Bien qu'elle n'ait pas couru, sa conception révolutionnaire était tellement en avance sur son temps qu'elle a réussi à inspirer une toute nouvelle génération de LMP au début des années 2000. Le designer Pete Elleray a avoué s'être partiellement inspiré de la voiture lors de la conception de la Bentley EXP Speed 8 et de son successeur qui allait remporter l'édition 2003 des 24 Heures du Mans.

La nouvelle partie avant mettait à nu le nez de la 905 de style Formule 1, qui auparavant était caché sous une carrosserie plus arrondie. Un nez lisse et arrondi était parfait pour réduire la traînée, mais le cahier des charges de l'Evo 2 exigeait une force d'appui maximale.

Les trous béants à l'avant ont révélé que les logements de train étaient en grande partie inexistants. Deux panneaux de chaque côté du nez donnaient l'illusion d'un capot fermé et servaient à cacher la suspension avant.

La forme combinée de ces panneaux en combinaison avec le nez et le cockpit d'inspiration aérospatiale rappellera plus tard aux journalistes français la série télévisée à succès Supercopter, le titre français de l'émission américaine Airwolf, donnant à la voiture un surnom.

Poursuivant le thème de la Formule 1, une grande aile avant double a été attachée au nez et à l'avant des carénages de roue, les seules parties de la carrosserie avant qui rappellent une voiture de sport normale. Curieusement, il n'y avait pas d'évents sur le côté du wagon qui servaient à réduire la pression dans les passages de roue, et le wagon évacuait plutôt l'air le long du dessous de caisse, au-dessus du toit et dans les radiateurs.

Le long des côtés, la voiture était presque entièrement plate, avec de grandes jupes noires s'étendant bien au-dessous de la voiture pour contenir la zone de basse pression créée par deux énormes tunnels venturi sous la caisse. L'aileron arrière était semblable à l'aileron double utilisé sur l'Evo 1, mais il était plus grand, monté plus haut et comportait des plaques d'extrémité remodelées.

Curieusement, les naissains de roues arrière sont revenus après avoir été abandonnés sur la 905B pour faciliter les arrêts aux stands et réduire la température des freins arrière. Pour compenser, le Supercopter a fait germer de gros tubas derrière le poste de pilotage. Autre nouveauté : les grandes ailettes grises des passages de roues arrière, qui augmentent la stabilité et aident à guider l'air entrant vers l'aile arrière massive.
Mécaniquement, la Peugeot est restée pratiquement inchangée par rapport à l'Evo 1 Bis. Une version de 670 chevaux-vapeur du SA35-A2 V10 à 40 soupapes était présente, propulsant les roues arrière par une boîte manuelle à six rapports. Selon le règlement, la voiture pesait 750 kg (1654 lb), le poids minimum réduit en vigueur depuis le début de l'ère des 3,5 litres.
Le Supercoptère projetant des étincelles lors des essais, Paul Ricard 1992.

Après des essais prometteurs au Paul Ricard, les deux Supercoptères terminés ont été transportés à Magny Cours pour la sixième et dernière manche du Championnat du Monde Sportscar 1992. La série devait à l'origine être disputée sur 10 tours, mais la détérioration de la situation au sein de la CSM et une récession économique mondiale avaient réduit le calendrier à huit tours, avant de devoir finalement en choisir six.

L'Evo 2 de réserve dormant, Magny Cours 1992. Notez le phare central inhabituel.

Les circonstances sombres se sont reflétées dans la grille incroyablement maigre. Trois Peugeot, trois Toyotas, une Mazda MXR-01, deux Lola T92/10 pour Privateer Euro Racing, une Spice SE89C pour le team britannique Chamberlain Engineering et une SE90C pour le team italien S.C.I. étaient engagés.

L'Evo 2 en piste à Magny Cours.

De plus, le Supercopter Evo 2 #1 905 a été officiellement inscrit pour les anciens as de Formule 1 Yannick Dalmas (FRA) et Derek Warwick (GB), et a vu quelques actions en pratique. Cependant, la session a été plus un test qu'une entrée complète, car la paire a choisi de rester avec l'Evo 1 Bis.

L'ancienne voiture avait été marquée 1T, ce qui indique qu'il s'agissait d'une voiture de secours si l'E2 n'arrivait pas à impressionner. Pendant ce temps, le deuxième châssis est resté dans le paddock en réserve.

Malheureusement, cette brève apparition serait la première et la dernière fois que le Supercoptère serait présent pour une fin de semaine de la CSM. La faible fréquentation des spectateurs, le manque chronique d'argent et l'échec de la rentrée de Nissan avaient finalement sonné le glas de cette série autrefois très populaire.

Avec l'annulation du Championnat du monde de voitures de sport en 1993, Peugeot supprime en conséquence le programme Evo 2. Au lieu de cela, la 905 Evo 1 Bis a de nouveau été mise à jour pour les 24 Heures du Mans de 1993, qui ont fonctionné indépendamment sous la gouvernance de l'Automobile Club de l'Oest. Après le 1-2-3 dominant de la voiture lors de cette épreuve, Peugeot s'est retirée des courses de voitures de sport et s'est lancée dans la Formule 1 avec McLaren. Comme Bernie l'avait prévu.

Après les horreurs de 1992, les Supercoptères ont disparu dans la flotte du musée Peugeot, ne tournant plus jamais une roue en colère. Les images prises en 2010 montrent qu'au moins l'un des deux châssis est maintenu en état de marche, bien que la course se déroule à un rythme délicat et décevant.

Images

Peugeot 905 -  Evo 2 'Supercopter'
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