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Peugeot Type 3.0 - Coupe de l'Auto

Jusqu'en 1912, gagner des courses était considéré comme une simple question de taille de moteur : plus le moteur était puis...

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Peugeot Type 3.0 litres Coupe de l'Auto 

Jusqu'en 1912, gagner des courses était considéré comme une simple question de taille de moteur : plus le moteur était puissant, plus on avait de chance de gagner. Trois pilotes de course - Georges Boillot, Jules Goux, Paolo Zuccarelli - et un brillant ingénieur - Ernest Henry - ont changé cela. Ils ont convaincu Robert Peugeot que les idées d'Henry - parmi lesquelles les doubles arbres à cames actionnant quatre soupapes inclinées par cylindre - pouvaient produire plus de puissance tout en diminuant la taille. Installés dans une "usine de mouffettes" à Paris, loin des usines Peugeot de l'Est de la France, ils ont fait ce que l'on pensait impossible. En 1912, une Peugeot de 7,6 litres a battu une Fiat de 15 litres au Grand Prix de France. Le moteur moderne de la voiture de course était né, pour être pleinement exploité l'année suivante.

Les voitures de course Peugeot pour 1913 furent affinées à 5,65 et 3,0 litres, respectivement pour les Grand Prix et les courses de voiturettes. Une fois de plus, la marque française est victorieuse. Tout aussi mémorable fut la course de l'année suivante qui ne se termina pas par une victoire mais par un triomphe. Cela se déroula aux 500 miles d'Indianapolis ; le pilote était Arthur Duray ; la voiture, une Type 3.0 Coupe de l'Auto de 1913.

Décrit par Motor Age comme occupant une place spéciale dans le sport automobile continental  Duray était un sympathique personnage excentrique aimant les bons moments et les bonnes blagues. C'était certainement une plaisanterie d'engager indépendamment une Peugeot 3,0 litres - la voiture appartenait à Jacques Menier de la famille du chocolat français - dans une course à laquelle participaient également des voitures 5,65 litres engagées par l'usine Peugeot, sans parler des Delage Grand Prix de France de 1913 avec leurs puissants moteurs de 105 chevaux à soupapes horizontales.

"Baby" était le mot utilisé par les journalistes pour décrire la Peugeot de Duray pendant les essais - jusqu'à ce qu'il batte le record du tour d'Indy à 99,85 mph. Durant la course, Duray a mené pendant un certain temps mais, comme il l'a fait remarquer, il s'est contenté de maintenir une avance d'une seconde, plutôt que de foncer vers la victoire. La Delage qui a remporté la course affichait une cylindrée de plus de deux fois le volume de la Peugeot 3,0 litres. Mais ce qui a étonné les constructeurs américains, c'est que le moteur de Duray n'était que légèrement plus gros que celui d'une Ford Model T. En quelques années, chaque voiture de course victorieuse à l'Indy 500 possédait un moteur inspiré de celui de la Peugeot.

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