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Porsche 718 - RS-61

Pour de nombreux constructeurs, les victoires en sport automobile sont essentielles au succès commercial. L'adage "course le dimanche, vente le lundi" ...

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Porsche 718 RS-61

Pour de nombreux constructeurs, les victoires en sport automobile sont essentielles au succès commercial. L'adage "course le dimanche, vente le lundi" n'a jamais été aussi vrai pour Porsche à la fin des années 1950 et au début des années 1960. Les Porsche Spyders à moteur central tentaient encore de s'établir aux États-Unis, et ils ont pris la piste dans les mains de coureurs et de corsaires soutenus par l'usine, en se frottant aux Ferrari, Aston Martin, Jaguar et Maserati pour monter sur la plus haute marche du podium. La victoire a été l'objectif de nombreux week-ends, et la victoire du week-end n'a fait que renforcer l'attrait de la marque auprès des spectateurs, ce qui a permis d'augmenter les ventes et la notoriété de la marque Porsche. C'est la victoire dont Porsche avait besoin pour s'implanter aux États-Unis.

Contrairement à d'autres constructeurs de voitures de course hautement perfectionnées, les ingénieurs de Porsche se sont fiés à la construction d'un châssis et d'un groupe motopropulseur légers avec une carrosserie en alliage profilé afin d'offrir une maniabilité, un freinage, une économie de carburant et une usure des pneus exceptionnels, ainsi qu'une accélération rapide comme l'éclair. Cette formule s'est avérée très efficace et les 550 ont rapidement remporté les 24 Heures du Mans, les Mille Miglia et les 1000 du Nürburgring. Les 550A, 550/1500 RS et RSK de 1957 suivront, ce qui ne fera que renforcer la domination de Porsche sur les circuits du monde entier.

La RS 61, et la RS 60 avant elle, s'est avérée être le développement ultime de la plate-forme Spyder. Ces autos, qui étaient encore connus sous le nom de Type 718, avaient un cadre spatial tubulaire semblable à celui de la RSK de 1959, mais leur empattement était plus long de quatre pouces. Cependant, ces voitures étaient sensiblement différentes des Porsche Spyders précédentes en raison du resserrement de la réglementation de la FIA, la plus visible de ces exigences étant l'installation d'un pare-brise plus grand, une augmentation de la taille du poste de pilotage et de l'espace pour la valise requise par la FIA.

Néanmoins, les Spyders de Porsche et ceux qui les ont fait campagne ont su tirer le meilleur parti des règlements de la FIA, et ils ont remporté les 12 Heures de Sebring de 1960 et la Targa Florio de cette année-là. Il était clair que les hauts gradés de Porsche ne voyaient guère de raison de changer ce qui fonctionnait, et ils continuèrent la production des voitures Type 718 en 1961, mais ils les rebaptisèrent RS 61.

Comme la RS 60, les RS 61 ont été offertes aux privés dans un format presque identique à celui des voitures de campagne Porsche.