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Porsche 718 - RSK

Pour la saison 1957, tous les yeux étaient à nouveau tournés vers le châssis et la carrosserie. Suivant les lignes de l'auto expérimentale 'Mickey M...

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Porsche 718 RSK

Pour la saison 1957, tous les yeux étaient à nouveau tournés vers le châssis et la carrosserie. Suivant les lignes de l'auto expérimentale 'Mickey Mouse' à faible traînée, une nouvelle carrosserie a été dessinée. Elle était à la fois plus basse et plus lisse que les précédentes. Sous le corps en aluminium, il y a eu plusieurs autres changements. Les bras arrières avant ont été déplacés pour améliorer la dynamique de la suspension. Les changements nécessitaient que le boîtier de direction soit monté au milieu de la voiture. Le cadre avant beaucoup plus bas ressemblait à la lettre K si on le regarde de face et la nouvelle version était communément appelée la " RSK ". Le nom interne de la nouvelle voiture était le Type 718.

L'équipe d'usine a engagé pour la première fois la Type 718 RSK lors des 1000 km du Nürburgring en 1957, mais cela n'était qu'une séance d'essai grandeur nature. La première course de la voiture s'est déroulée au Mans, où elle a dû abandonner après 10 heures de course à la suite d'un accident. La voiture n'avait impressionné durant ni l'un ni l'autre de ces événements et ainsi, beaucoup de temps a été consacré à améliorer la RSK pour la saison 1958. Le premier élément remplacé a été la suspension avant inhabituelle par la configuration d'origine. Il y a eu des changements plus visibles à l'arrière, où, pour la première fois dans l'histoire de Porsche, la conception traditionnelle de l'essieu oscillant a été abandonnée. Une tringlerie de deux biellettes à rayon de braquage a remplacé le bras arrière unique, ce qui permet de mieux contrôler l'angle de la roue pendant le roulage. Le moteur de 1,5 litre a été modifié et équipé de carburateurs plus gros, ce qui a donné le Type 547/3 de 142 ch. Les plus gros moteurs 1.6 et 1.7 ont également été montés sur 718 châssis RSK pour diverses courses.

Au moins deux des RSK utilisées en 1957 ont été mises à jour selon la nouvelle spécification et ont rejoint plusieurs nouvelles voitures pendant la saison 1958. Les modifications se sont avérées très réussies puisque les nouvelles Porsche étaient clairement les voitures les plus rapides de leur catégorie. Malheureusement, le moteur et la boîte de vitesses, désormais fortement sollicités, ont montré des signes de faiblesse à plusieurs moments clés, entraînant des abandons à Sebring et au Nürburgring. Au Targa, Florio Jean Behra a impressionné en terminant deuxième au classement général dans une RSK à moteur de 1,5 litre. Au Mans, Edgar Barth et Paul Frere se sont classés quatrième et premier de la catégorie avec une RSK de 1,5 litre. Jean Behra et Hans Herrmann ont fait mieux avec un moteur de 1,6 litre qui s'est classé troisième et premier dans la catégorie 2 litres. Maintenant complètement aiguisée, la RSK a connu encore plus de succès en 1959 avec une victoire générale au Targa Florio et un podium aux 12 Heures de Sebring.

La Porsche 718 RSK n'a pas seulement marqué les courses de voitures de sport, elle s'est également révélée être une monoplace très performante. Grâce à l'emplacement central du boîtier de direction, la RSK peut facilement être convertie en version monoplace. Porsche avait déjà prévu de courir une RSK à Reims en 1957, mais l'accident du Mans l'en a empêché. Au Grand Prix du Nürburgring 1957, une 550A modifiée a signé le meilleur temps des essais F2 et remporté la course F2. En 1958, la RSK a fait ses débuts en F2 avec une victoire à Reims et Avus ainsi qu'une deuxième place au Nürburgring contre des monoplaces spécialement conçues. En 1959, Porsche a construit quatre RSK spéciales pour ses clients, qui pouvaient être facilement converties en modèles monoplaces. Encouragée par ce succès, Porsche a construit une monoplace dédiée pour la saison 1960. Ce Type 787 était encore clairement lié au 718 et a marqué de nombreuses victoires.