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Porsche 912

Au début des années 1960, Porsche envisageait d'abandonner le Type 356, ce qui leur laisserait le Type 911 nouvellement introduit comme leur seul produit. Pr...

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Porsche 912

Au début des années 1960, Porsche envisageait d'abandonner le Type 356, ce qui leur laisserait le Type 911 nouvellement introduit comme leur seul produit. Préoccupés par le fait que l'augmentation considérable du prix d'une 911 équipée d'un moteur à six cylindres opposés à plat par rapport à la 356 coûterait à l'entreprise des ventes et réduirait l'attrait de la marque, les dirigeants de Porsche ont décidé en 1963 d'introduire un nouveau modèle d'entrée de gamme à quatre cylindres. Comme la 911 (désignation d'usine interne d'origine "901"), la 912 à quatre cylindres était à l'origine connue à Zuffenhausen par un chiffre avec un zéro au milieu, mais la désignation "902" n'a jamais été utilisée publiquement. ("912" comme numéro de projet a été utilisé après 1968 pour indiquer le moteur 12 cylindres à plat opposé développé pour la Porsche 917) 

En 1963, Porsche a confié à Dan Schwartz, plus tard chef de département du développement, Mécanique, un projet visant à superviser la conception et la construction d'un nouveau moteur quatre cylindres à opposition horizontale pour la 902, en utilisant des composants du nouveau moteur six cylindres 901, qui produirait de meilleures performances que leur moteur 356SC, et serait moins coûteux et complexe que leur moteur Carrera 2. Une autre option explorée par Claus von Rücker était d'augmenter la cylindrée du moteur 356 Type 616 à 1,8 litre, d'ajouter l'injection de carburant Kugelfischer et de modifier à la fois les systèmes de soupapes et de refroidissement. Compte tenu de la performance, du coût et de l'échéancier, Porsche a abandonné ces deux projets de conception et a plutôt développé une troisième option, soit d'adapter le moteur Type 616 de 1,6 litre au 902.

Avant le début de la production du 911 en 1964, le département de recherche sur les véhicules Porsche avait réservé les numéros de châssis 13328, 13329, 13330, 13352 et 13386 à 13397 pour les essais de recherche du 902 ; le véhicule de recherche numéro de série 13394 est le plus ancien 902 connu à ce jour. En production, la Type 912 combinait un châssis / carrosserie 911 avec le moteur 1.6L, quatre cylindres, à biellette Type 616/36, basé sur le moteur Type 616/16 utilisé dans la Type 356SC de 1964-1965. Avec un taux de compression inférieur et de nouveaux carburateurs Solex, le moteur Type 616/36 produisait cinq chevaux de moins que le 616/16, mais fournissait à peu près le même couple maximal à 3 500 tr/min contre 4 200 tr/min pour le 616/16. Par rapport à la 911, la 912 de série a démontré une répartition du poids, une maniabilité et une autonomie supérieures à celles de la 911. Pour rapprocher le prix de la 912 de celui de la 356, Porsche a également supprimé certaines caractéristiques de série de la 911. La production de la 356 ayant pris fin en 1965, Porsche commença officiellement la production du coupé 912 le 5 avril 1965. Le style, les performances, la qualité de construction, la fiabilité et le prix ont fait de la 912 un achat très attrayant pour les nouveaux et les anciens clients, et elle a largement dépassé la 911 au cours des premières années de production.  Porsche a produit près de 30 000 coupés 912 et environ 2 500 912 Targa (variante brevetée d'un cabriolet de Porsche) au cours d'une période de fabrication de cinq ans.

La 912 a également été fabriquée dans une version spéciale pour la police des autoroutes allemande (polizei) ; la 100 000e Porsche était une 912 Targa pour la police du Bade-Wurtemberg, le Land de Porsche. Dans l'édition d'avril 1967, le magazine Christophorus de l'usine Porsche notait :  "Le 21 décembre 1966, Porsche a fêté un anniversaire particulièrement fier. La 100 000e Porsche, une 912 Targa équipée pour la police, a été livrée." Les dirigeants de Porsche ont décidé qu'après l'année modèle 1969, la poursuite de la production de 912 modèles ne serait pas viable, en raison de facteurs internes et externes. Tout d'abord, les installations de production utilisées pour la 912 ont été réaffectées à une nouvelle 914-6, une version six cylindres haute performance de la Porsche 914, Porsche-Volkswagen, véhicule de travail commun. Deuxièmement, la plate-forme du 911 est revenue à l'échelle traditionnelle à trois niveaux de performance de Porsche, y compris un 911S très puissant, un 911E à injection de carburant et un 911T de base, dont le prix correspondait largement aux attentes du marché. Troisièmement, le renforcement de la réglementation américaine en matière de contrôle des émissions des moteurs a également eu une incidence sur la décision ; Ferry Porsche a déclaré : "Il aurait été difficile de préparer la 912 aux nouvelles règles d'échappement, et avec l'arrivée de la 914, nous aurions eu trois moteurs différents pour rester à jour. C'était trop."