Porsche 935 -  K3
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La 935 K3 est la troisième évolution de la Porsche 935 par le Kremer Racing, présentée en 1979. Elle pousse la puissance moteur à 780 ch. Elle sera engagée tout d’abord en DRM ...

Porsche

Histoire

Porsche 935 K3

La 935 K3 est la troisième évolution de la Porsche 935 par le Kremer Racing, présentée en 1979. Elle pousse la puissance moteur à 780 ch. Elle sera engagée tout d’abord en DRM mais son principal fait d’arme se fera aux 24h du Mans cette année là. Malgré la présence de Porsche 936 de Groupe 6, c’est la 935 K3 de Ludwig-Whittington-Whittington qui remporte l’épreuve.

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Histoire 

Même si Porsche dominait les courses de GT dans la seconde moitié des années 70 avec la 935, les frères Kremer pensaient qu'ils pouvaient améliorer les voitures de course construites en usine. Manfred et Erwin Kremer dirigeaient un concessionnaire Porsche et pendant leur temps libre, Erwin courait avec succès des Porsche préparées par Manfred. A partir de 1977, Manfred s'est mis à l'oeuvre et a commencé à modifier en profondeur les voitures de course. En 1978, le Kremer a construit la 935 K2 qui s'est avérée être une digne concurrente des 935 régulières, remportant plusieurs victoires. Un autre hiver de développement a permis de transformer la 935 des frères Kremer en une voiture de course de classe mondiale.

Manfred Kremer s'est surtout concentré sur la perte de poids. C'est l'une des principales raisons pour lesquelles il a été décidé de remplacer l'interrefroidisseur air/eau monté en usine par un interrefroidisseur air/air. Le risque de fuites dans le système de refroidissement était ainsi éliminé. Le moteur plat de trois litres à six cylindres a été repris des 935 construites en usine, bien qu'un moteur de 3,2 litres légèrement plus gros ait également été proposé par la suite. Selon le niveau de suralimentation, le moteur bi-Turbo était bon pour des puissances comprises entre 740 ch et 800 ch. La puissance a été transférée aux roues arrière par l'intermédiaire d'une boîte de vitesses manuelle à quatre rapports.

Parmi les autres améliorations, mentionnons le déplacement du refroidisseur d'huile et du réservoir de carburant. Pour faciliter l'entretien et permettre des réparations rapides, le système de montage du moteur a été largement révisé. La forme de la carrosserie a également été légèrement remaniée en s'inspirant de celle des Porsche "usines" ainsi que des enseignements des deux saisons précédentes. La plupart des panneaux ont été remplacés par des panneaux composites de haute technologie qui, à eux seuls, ont déjà réduit le poids de 30 kg. Kremer a déclaré au journaliste légendaire Paul Frere que la voiture a incorporé plus de 100 changements, ce qui l'a rendue environ 1% plus efficace. Ce n'est pas grand-chose, mais sur une distance de course, cela peut vraiment faire une différence.

Surnommée la Porsche 935 K3, la nouvelle voiture de course était prête à temps pour la manche de Zolder 1979 du championnat allemand de voitures de sport. Le jeune et très talentueux Klaus Ludwig a mené la voiture à une première victoire convaincante, battant un peloton coloré rempli de Porsche 935. Il a poursuivi sa bonne forme tout au long de la saison, remportant 11 courses sur un total possible de 12. Au Nürburgring, il a réalisé un chrono de 7,33 tours, ce qui lui a permis de se qualifier pour la dernière course de F1 organisée sur le Nordschleiffe. Ludwig a également été à la tête de l'effort de Kremer Le Mans et a piloté le K3 à sa plus grande victoire avec les frères Don et Bill Whittingdon. Il s'agissait de la première victoire au Mans pour une véritable machine de série depuis la guerre, un exploit qui n'a été répété qu'une fois de plus par la McLaren F1 en 1995.

Porsche a assemblé les dernières 935 en 1979, mais a continué à fournir de nombreuses pièces à des tiers comme Kremer. Le grand succès de 1979 a suscité beaucoup d'intérêt et Kremer a commencé à offrir des 935 K3 complètes ainsi que des kits pour convertir les 934 et 935 existants. Manfred Kremer a également continué à développer le K3 et pour 1980, la plus grande amélioration a été une carrosserie révisée qui ressemblait beaucoup à l'unique 935/78'Moby Dick' de l'équipe Works en 1978. Les années suivantes, les Porsche 935 K3 ont connu beaucoup de succès des deux côtés de l'Atlantique. Particulièrement dans le championnat nord-américain IMSA, les Porsche Kremer ont démontré leur valeur en remportant de nombreuses courses et le championnat de 1980.

Bien qu'elles soient basées sur une voiture de série, les différentes 935 sont restées compétitives même après l'apparition d'une nouvelle génération de prototypes de voitures de course. Kremer a anticipé la concurrence accrue en développant la 935 K4. Extérieurement semblable aux voitures précédentes, c'était une machine tout à fait différente. Seuls le toit et le pare-brise ont été transportés de la voiture de série car le châssis unitaire en acier a été remplacé par un cadre spatial beaucoup plus léger et rigide. Le moteur a été perfectionné pour produire jusqu'à 900 ch. Malheureusement, les frères Kremer avaient poussé les limites un peu trop loin et la K4 a souvent souffert de problèmes de fiabilité et n'a réussi à remporter que des courses mineures.

On pense que seulement 13 935 K3 complets ont été produites par Kremer, mais la fourniture de kits a eu pour résultat un certain nombre de "clones". Entre 1979 et 1981, les 935 K3 ont remporté des victoires au Mans, à Sebring, à Daytona et sur le Nürburgring. Il faut dire qu'à la fin des années 1970 et au début des années 1980, l'intérêt des constructeurs pour les courses de voitures de sport n'a jamais été aussi faible et la seule véritable compétition à laquelle le K3 a dû faire face était celle des autres 935 et de la mal née Ferrari 512 BBLM. Néanmoins, la 935 K3 est bien placée parmi les voitures de course les plus légendaires et ses performances brutes n'en sont pas moins impressionnantes.

    Images

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