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Porsche 966 - Gunnar

Porsche 966 Gunnar La Gunnar était une pièce unique fabriquée par Gunnar Racing, un nom encore bien connu dans le monde Porsche. Basée en Floride, l'entrep ...

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Porsche 966 Gunnar 

La Gunnar était une pièce unique fabriquée par Gunnar Racing, un nom encore bien connu dans le monde Porsche. Basée en Floride, l'entreprise a été fondée en 1978 par un technicien Porsche Kevin Jeannette, qui a d'abord soutenu Porsche de course, mais qui s'est progressivement impliqué dans la restauration et l'entretien des anciennes voitures Porsche Racing.

Leur 966 a été la première voiture ouverte à courir dans la classe IMSA GTP, de 1991 à 1993, et on peut dire qu'elle a influencé les prototypes ouverts WSC et LMP qui ont suivi. Le projet a débuté à la fin de 1989, mais en raison d'autres engagements, il a commencé un an plus tard avant le début des essais et, bien qu'il n'ait jamais été une voiture gagnante, il s'est parfois classé parmi les dix premiers dans les diverses courses auxquelles il a participé, allant des sprints de deux heures aux épreuves d'endurance de douze et vingt quatre heures en passant par Interserie. Basée sur une Porsche 962 en carbone de Jim Chapman et inspirée de la 936, la voiture utilisait un moteur 962 de 3,0 litres et était certainement assez belle pour être un produit d'usine, même si son châssis et son moteur étaient alors un peu vieux.

La voiture a certainement couru dans un grand nombre de livrées en raison de ses apparitions relativement peu nombreuses, mais il s'agissait de véritables sponsors et il a également été vu en Europe pour deux rounds Interserie, engagés par Star Union. L'un d'eux était à Brands Hatch, où John Bartlett a pris la 9e place du classement général de deux manches et une 11e place sur la grille, une Kremer CK7 (elle aussi en GTP et aux lignes similaires) l'emportant directement. Parfois appelé #001 ou #C05 de la série Chapman de 962 monocoques, il a aussi été dit que le 966 était basé sur le numéro 962 #108C qui avait le châssis Chapman #C02.

Quant aux photos, elles ont été prises lors de l'épreuve de Daytona mais en années consécutives. La livrée rouge date de 1992, lorsque les pilotes étaient David Donohue, Bobby Carradine, Chad McQueen et John Paul Jr. et la voiture était 11e sur 24, bien qu'elle n'ait pas participé à la course proprement dite. Le noir montre le test de Daytona de 1993, où il s'est classé 5e sur 24, Bobby Carradine étant rejoint par Dennis Aase, Chip Hanauer et Jay Cochran. Dans la course complète, Carlos Moran était un pilote supplémentaire, la voiture partant de la 15ème place, mais ritigeant avant la mi-course en raison d'un problème de moteur, bien qu'ils étaient toujours classés 40ème.

Parmi les autres pilotes qui ont pris le volant de la 966, on compte Derek Bell et Hurley Haywood, et après une longue période d'inutilisation, la voiture a été restaurée par ses constructeurs dans ses couleurs Sunoco finales. Celles-ci reproduisent les livrées 917/30 CanAm des années 70, et la voiture peut de nouveau être vue en action lors d'événements historiques.