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Ferrari 712 Can-Am

Le besoin d'un couple très élevé pour faire face aux pistes tortueuses de la série Can Am a vu Ferrari construire le plus gros moteur de son histoire ...

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Ferrari 712 Cam Am

Le besoin d'un couple très élevé pour faire face aux pistes tortueuses de la série Can Am a vu Ferrari construire le plus gros moteur de son histoire à environ sept litres. Il s'agissait d'un modèle unique, développé à partir d'une 512 M modifiée qui a été équipée du nouveau moteur en usine. La voiture a remporté sa première victoire lors de la course Imola Interserie le 2 mai 1971 avec Merzario au volant. Andretti s'est classé quatrième dans la série américaine à Watkins Glen.

Histoire 

La transformation est un mot clé dans l'histoire de la Ferrari s/n 1010, qui a vu le jour en 1970 sous la forme d'une 512 S. Elle a débuté comme voiture d'usine et a fait des apparitions sur différentes pistes, mais n'a pas couru au Mans. Au cours de l'été 1970, la première transformation a été exécutée et la 1010 est revenue sur la piste en tant que première Ferrari 512 M, avec un moteur plus puissant et une carrosserie entièrement revue. A ses débuts dans les 1000 km de Zeltweg, il s'est avéré être dans une ligue à part, surpassant facilement les Porsche 917, mais a été contraint de se retirer avec un alternateur cassé, laissant une avance de deux tours. Un mois plus tard, le résultat décevant a été corrigé et 1010 a marqué le deuxième de seulement deux victoires majeures pour le modèle 512 S/M.

Ferrari a abandonné le programme 512 pour se concentrer sur la nouvelle 312 P(B), mais la 512 M 1010 ne fut pas vendue à un client. Au cours de l'hiver, la plupart des voitures des clients de la 512 S ont reçu les premières modifications visibles à Zeltweg. Quelque part dans la saison 1971, 1010 a reçu un moteur beaucoup plus gros, mais il ya une incertitude si cela s'est produit avant ou après les courses Interseries en Mai à Monza, où il a dominé. Deux mois plus tard, le moteur de 7 litres a été définitivement installé, dans le cadre de la deuxième transformation de la voiture. Dans ce processus de changement, la carrosserie du coupé a été complètement enlevée et remplacée par une carrosserie barchetta de type 312 PB. La chaîne cinématique complète et la suspension ont été renforcées pour supporter la puissance supplémentaire du moteur de 7 litres.

Pourquoi ces modifications substantielles ont-elles été apportées ? Eh bien, Ferrari voulait une part de la très lucrative tarte Can-Am, la série de courses sans limites, qui était très populaire en Amérique du Nord. Pour Ferrari, il s'agissait toujours d'un championnat insaisissable, car ils n'avaient tout simplement pas de moteur assez gros pour affronter les gros blocs Chevrolet qui dominaient la série. Un certain nombre de tentatives à demi cœur ont été faites pour s'attaquer au McLaren dominant, dont le 612 de 1969 avait le plus de potentiel, mais le manque de développement et de financement a laissé tomber le projet. Sous sa forme 512 S, la 1010 avait déjà fait son apparition dans la manche Watkins Glen du championnat 1970. Il est revenu un an plus tard, mais maintenant sous le nom de Ferrari 712 Can-Am.

L'une des principales raisons pour lesquelles le programme Can-Am avait peu de priorité était la politique d'Enzo Ferrari de transférer la technologie de course à ses voitures de route ; il n'y avait pas de Ferrari de route nécessitant un moteur monstre. C'est aussi la raison pour laquelle Ferrari a conservé le moteur de quatre litres de la 330 P4, malgré le désavantage considérable par rapport aux grosses Ford GT40 à bloc. Les raisons exactes pour lesquelles Ferrari a donné une autre chance à Can-Am sont incertaines, mais on peut dire que le long importateur de Ferrari pour l'Amérique du Nord et le corsaire Luigi Chinetti Sr. y est pour quelque chose. Les organisateurs du défi Can-Am étaient également heureux de voir des concurrents plus sérieux du continent européen, qui pourraient peut-être défier les McLaren toujours dominants.

Mario Andretti, vétéran de Can-Am, s'est vu confier la conduite de la 712 à ses débuts. Sa tenue de route reflète clairement le développement limité de la 712, mais le moteur s'est avéré très puissant. Avec quelques modifications aérodynamiques, Andretti a réussi à se qualifier cinquième, juste devant un autre nouveau venu européen, la Porsche 917/10. Dans une course mouvementée, Andretti a perdu son aile arrière, a tourné une fois, mais a quand même réussi à terminer quatrième. Malgré ces débuts prometteurs, Ferrari a une fois de plus pris sa retraite 1010, ce qui aurait nécessité beaucoup de ressources pour se développer pleinement. Près d'un an plus tard, Ferrari vend finalement la 712 à peine utilisée, sans surprise, à Luigi Chinetti, qui prépare la voiture pour sa troisième tentative à Watkins Glen.

Piloté par le jeune pilote français Jean Pierre Jarier, le 712 a fait deux apparitions en 1972 dans l'équipe NART (North American Racing Team) de Chinetti. Pilote de développement pour le mois de mars, Jarier a suggéré divers changements à l'aérodynamique pour améliorer la maniabilité. Malgré ces changements, rien ne pouvait arrêter les Porsche, qui n'avaient cessé de se développer depuis leurs débuts à Watkins Glen en 1971. Jarier a terminé dixième au Glen et quatrième à Road America un mois plus tard. L'énorme moteur à douze cylindres est resté longtemps en sommeil avant de faire sa dernière apparition en compétition en 1974, toujours à Watkins Glen. Bien qu'il n'ait jamais piloté le 712, Brian Redman a couru de l'arrière de la grille à la deuxième place, avant de se retirer avec un bras de suspension défaillant.

Après une douzaine de courses s'étendant sur cinq saisons, Ferrari s/n 1010 a finalement pris sa retraite. Le succès de la 312PB au Championnat du monde de voitures de sport a prouvé que Ferrari avait raison d'abandonner le coûteux projet Can-Am, mais les voitures comme la 712 nous font souvent nous demander " et si " ? Cette machine unique reste la plus performante des 25 512 bolides et aussi la plus grosse Ferrari à moteur jamais construite.

Châssis : 1010

Aujourd'hui, 1010 est restauré dans sa configuration d'usine Can-Am de 1971 et a été couru pendant une brève période par David Franklin le Ferrari Historic Challenge européen. Ferrari s/n 1010 est photographiée dans les 12 premiers plans de la vente aux enchères de Monterey RM en 2004, où une offre de 1,4 million de dollars n'a pas respecté la réserve établie. Vers la fin de la même année, elle a trouvé un nouveau propriétaire, qui est aussi un coureur historique actif, Paul Knapfield. Il n'a pas perdu de temps et s'est engagé dans la Ferrari unique dans divers événements à travers l'Europe en 2005. On le voit sur la deuxième série de photos de la piste de Monza, où le s/n 1010 a dominé la manche du Classic Endurance Racing, qui faisait partie du programme de soutien des 1000 km de Monza.