Aston Martin Virage  -  V8 Vantage V550
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Aston Martin Virage - V8 Vantage V550

Quatre ans se sont écoulés entre l'introduction du coupé Virage et la Vantage haute performance. Les stylistes John Heffernan et Ken Greenley, en collaboration avec le chef de proj...

Aston Martin

Histoire

Histoire de la Aston Martin Virage - V8 Vantage V550

Quatre ans se sont écoulés entre l'introduction du coupé Virage et la Vantage haute performance. Les stylistes John Heffernan et Ken Greenley, en collaboration avec le chef de projet Mike Booth, ont totalement retravaillé la Virage originale. In fine, seuls le toit et les portières ont été conservées. Même le nom Virage a été supprimé de la voiture, ne laissant que le nom Vantage, à ne pas confondre avec la voiture 6 cylindres du début des années 70 !

Aston Martin Virage  -  V8 Vantage V550
Aston Martin Virage  -  V8 Vantage V550
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Les variantes ultérieures ont été nommées V8 Vantage, désignation quelque peu déroutante car il ne faut pas confondre cette voiture avec la première V8 Vantage de série construite entre 1977 et 1989 ou avec la voiture actuelle produite par Gaydon.  

L'intérieur de la Vantage est davantage luxueux et pratique ce qui montre une nette progression esthétique par rapport à la Virage, notamment par le remplacement de l'ordinateur VIC par trois, puis quatre cadrans analogiques. Elle est également composée de 4 places et de 3 portes.

On ne dénombre pas moins de six phares sur la face avant de la Vantage tout comme le modèle du V8 Lagonda rajeuni, qui était le premier à en avoir six. Cette tendance à l'excès au niveau de l'éclairage a débuté avec la DBS qui en avait quatre. On en comptait cinq sur l’Aston Martin Bulldog, montés en position centrale.

À l’origine, les premières voitures avaient des phares carrés, comme ceux du V8 Zagato, tandis qu’à partir du châssis 70113, ils ont été substitués par des projecteurs ronds, que l’on retrouve également sur tous les modèles de coupé V8 et de V8 Volante à châssis long.

Les rétroviseurs extérieurs de la Citroën CX ont été remplacé par une version Jaguar plus moderne sur les châssis 70173. Sur les modèles 70198 (y compris 70194) les poignées de porte affleurantes d'origine Mondeo avec trous de serrure intégrés ainsi qu’un système de refroidissement arrangé ont été ajouté.

Si les modifications effectuées sur la Virage sont conséquentes, ce n’est que dire du moteur. Il s’agit d’un V8 de 5341 cm³ avec deux compresseurs Eaton. Avec 550 ch et 550 lb-pi de couple, c'était, jadis, le moteur de série le plus puissant au monde. Avec un 0 à 100 en 4.6 secondes, c'était la voiture de route Aston Martin, de son temps, la plus rapide jamais créée.

Les imposants disques ventilés des freins de 362 mm de diamètre et les étriers AP Racing à quatre pistons, montés à l'avant de la Vantage, furent les plus grands jamais installés sur une voiture de route. Leur rôle consiste à arrêter une voiture dont le poids est de 1990 kg.

En février 1998, la production avait dépassé la barre des 200 exemplaires en cinq ans. À la fin de la production, seuls 239 exemplaires "standard" avaient été produits. Les 40 coupés Vantage suralimentés restants, construits en 1999 et 2000, étaient des éditions spéciales du Mans. À la fin des années 2000, lorsque la production du V8 (partie dotée d’un savoir-faire rigoureux) s’est achevée, l'époque des Aston construites en carrosserie lourde était bel et bien révolue.

Images

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