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Mercedes-Benz Maybach Concept - 1ère Série

Au Salon de l'automobile de Tokyo 1997, Mercedes-Benz a présenté un nouveau concept de véhicule très particulier, la limousine Maybach avec chauffeur. La Maybac ...

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Au Salon de l'automobile de Tokyo 1997, Mercedes-Benz a présenté un nouveau concept de véhicule très particulier, la limousine Maybach avec chauffeur. La Maybach offrait la gamme la plus complète et la plus exclusive possible d'équipements embarquées, y compris un siège inclinable et un système de communication et de divertissement aux places arrière ultramoderne. L'ingénierie était également de très haut niveau, avec des caractéristiques telles que des phares adaptatifs à commande électronique ou un moteur V12 de 6,0 litres avec coupe-circuit automatique du cylindre.

Le véhicule et son nom étaient tous deux un hommage à Wilhelm Maybach, l'ingénieur inspiré qui a travaillé avec Gottlieb Daimler lorsque l'automobile était encore à ses débuts, ainsi qu'à son fils Karl Maybach, non moins doué, qui dans les années 1920 et 1930 a construit des automobiles de luxe de la plus haute distinction et réputation. Le concept de Tokyo était aussi un hommage aux nombreux clients de Mercedes qui exigent le luxe ultime parce que, tout simplement, c'est leur mode de vie.

Le concept Mercedes-Benz Maybach a été accueilli avec enthousiasme par le public, ce qui a permis à ce modèle aussi de passer à la production en série. Les premiers modèles finis à la main ont quitté l'usine Maybach de Sindelfingen en 2002. Leur calandre n'était pas ornée d'une étoile Mercedes, mais de l'insigne Maybach "double M", Mercedes-Benz ayant décidé de redonner vie à cette marque renommée en tant que telle.

La Maybach a donné aux ingénieurs et aux concepteurs une rare occasion de donner suite à toutes ces idées qu'ils auraient normalement rejetées comme étant trop extravagantes. Le résultat fut une voiture qui représentait le nec plus ultra en matière de confort de conduite, de style intemporel et d'ingénierie consommée.

A 5,77 mètres, la longueur extérieure du concept dépasse de près de 56 centimètres celle de la version à empattement long de la Mercedes-Benz S 600. Son empattement était exactement 40 centimètres plus long et il était aussi six centimètres plus haut et six centimètres plus large. L'habitacle majestueux et spacieux de la Maybach a été exploité au maximum, car elle a été conçue comme une voiture avec chauffeur. Le style a été affiné au Daimler-Benz Design Center au Japon, et repose sur un équilibre parfait entre deux dimensions : la tradition et l'innovation. Peinture bicolore, finitions métalliques raffinées, matériaux d'intérieur raffinés et de nombreuses caractéristiques spéciales high-tech ont contribué à définir l'ambiance de cette berline unique, dont la silhouette élégante a été soulignée par une bande luminescente le long de la ceinture de caisse. Il s'agit d'un film luminescent extrêmement fin dont la couleur et la luminosité peuvent être adaptées aux goûts du propriétaire, et qui donne l'effet d'une sculpture lumineuse dynamique.

La zone de conduite a fait preuve d'une attention particulière aux besoins de la personne au volant, non seulement en termes de tâche de conduite réelle, mais aussi d'ambiance. Mais ce sont surtout les passagers arrière qui ont été choyés, dont la première impression a été celle d'un habitacle extrêmement spacieux. L'intérieur somptueux, avec des matériaux en peluche comme du cuir crème, du bois de choix, du verre subtilement fumé et des garnitures en métal de haute qualité, a créé une ambiance de salon. Les deux sièges individuels étaient à réglage électrique indépendant et invitaient leurs occupants à s'asseoir et à se détendre dans leur environnement. Le siège droit, qui s'inclinait comme un siège d'avion de première classe, était doté d'un grand appui-cuisses et d'un repose-pieds pivotant. Ce siège est entré en production sur la Maybach 62 à empattement long, tandis que le siège gauche, qui présentait également une position allongée confortable, a été adopté sur la Maybach 57.

L'ameublement de luxe haut de gamme du concept de Tokyo comprenait également un bar où les passagers pouvaient se servir de boissons chaudes ou froides, un humidificateur pour les cigares et un système de communication haut de gamme comprenant trois téléphones. L'un d'eux servait exclusivement de ligne de données permettant à l'ordinateur de bord d'accéder à l'Internet, au courrier électronique ou à un réseau de bureau, afin que les passagers puissent continuer à travailler pendant leur trajet. Le deuxième téléphone permettait au chauffeur de prendre les appels et de les acheminer vers un récepteur séparé à l'arrière. Le troisième téléphone était exclusivement destiné à l'usage privé des passagers arrière.

Le somptueux système de divertissement Maybach comprenait un écran plat de 20 pouces monté sur le toit pour un visionnage inaltéré de la télévision et de la vidéo, avec un système audio haut de gamme offrant une excellente qualité sonore tant pour cet équipement que pour la radio, le lecteur CD et le lecteur minidisk. Les passagers arrière pouvaient commander toutes les fonctions à l'aide de deux petits écrans tactiles de six pouces situés sur les côtés gauche et droit de l'habitacle. La structure bien pensée du menu était intuitive et facile à utiliser.

Le toit en verre électrochromique est un exemple de technologie particulièrement soignée. Lorsque les passagers regardent à l'extérieur du véhicule, le verre peut soit paraître complètement clair et transparent, produisant une ambiance naturelle de lumière du jour, soit devenir translucide comme une pierre précieuse par simple pression sur un bouton. Les effets transparents ou translucides ont été activés en appliquant une tension à une couche de polymère conducteur située sous le verre.

L'ingénierie high-tech de la Maybach comprenait un système de suspension active avec ressorts et amortisseurs à commande électronique à chaque roue. Le système de suspension active offre un excellent confort de roulement et neutralise tous les mouvements de roulis dans les virages.

La technique d'éclairage à l'avant et à l'arrière de la Maybach était révolutionnaire. Les projecteurs avant sont équipés de différents réflecteurs pour différentes conditions d'utilisation, telles que la conduite en ville, la conduite par mauvais temps ou les déplacements sur autoroute. Un système électronique contrôlait les phares de façon adaptative, en adaptant la direction de la lumière aux différentes situations de conduite. Les clignotants séquentiels étaient plus visibles pour les autres usagers de la route. Dans tous les segments des feux arrière, on a utilisé les feux arrière, les feux stop, les feux de stop, les feux de brouillard arrière, les feux de marche arrière et la technologie des clignotants.

La carrosserie du concept-car de luxe était une construction hybride innovante qui a permis un gain de poids significatif grâce à l'utilisation de fibres composites, d'aluminium et de magnésium.

Le concept-car Mercedes-Benz Maybach exposé au Salon de l'automobile de Tokyo en 1997 offrait une perspective d'avenir sur la technologie et l'équipement des voitures de luxe de demain. Aujourd'hui, la Maybach a depuis longtemps quitté le futur pour le présent, même si elle semble encore parfois être une voiture d'un autre monde.

 

Source: Daimler AG Press Release

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