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Ferrari Rainbow Bertone

En tant que carrossier proche de Ferrari depuis 1953, Pininfarina avait créé la totalité des concept-car officiels qui portaient le chev...

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Ferrari 308 GT Rainbow

En tant que carrossier proche de Ferrari depuis 1953, Pininfarina avait créé la totalité des concept-car officiels qui portaient le cheval cabré. Cependant, après que Bertone ait été chargé d'habiller la Dino 308 GT4, l'entreprise a également eu l'occasion de présenter un concept de style sur un châssis spécial 308. C'est la 308 GT Rainbow qui a fait ses débuts en novembre 1976 au Salon de Turin.

Entre 1968 et 1972, Bertone a été à l'avant-garde de la conception des cales en créant plusieurs concepts pionniers. Il s'agissait notamment de l'Alfa Romeo Carabo de 1968, de la Lamborghini Countach de 1971 et de la Lancia Zero de 1970 (qui est finalement devenue la Stratos).  

Avant l'ère du wedge, Bertone avait également conçu quelques Ferrari 250 GT Berlinetta, ainsi que les révolutionnaires Lamborghini Miura et Espada. Tout bien considéré, il était facile de comprendre pourquoi Ferrari cherchait une collaboration avec l'archi-rival de Pininfarina.

Une offre saine de prototypes de châssis de course obsolètes de Ferrari et d'Alfa Romeo avait vu une prolifération de concepts de pointe par les carrossiers italiens à la fin des années 1960. Cependant, au milieu des années 70, Ferrari avait abandonné les courses de voitures de sport pour se concentrer sur la Formule 1.

Ce que Bertone a reçu, c'est un châssis spécial à base de 308 (numéro 12788) qui avait un empattement inhabituel de 2450mm. En revanche, la 308 GTB avait un empattement de 2340 mm alors que la 308 GT4 avec ses 2+2 places assises était de 2550 mm. La Ferrari 288 GTO beaucoup plus récente de Ferrari avait un empattement de 2450 mm, mais elle était par ailleurs complètement différente et utilisait un moteur monté longitudinalement plutôt que transversalement. Comme les 308 de série, le châssis Rainbow était en acier tubulaire avec un plancher en fibre de verre, des arches intérieures et une cloison avant. La suspension était entièrement indépendante, des bras triangulaires de longueur inégale, des ressorts hélicoïdaux et des amortisseurs Koni télescopiques ont été installés ainsi que des barres anti-roulis à chaque extrémité. Les disques de frein ventilés sont alimentés par un système hydraulique à double circuit avec des systèmes séparés pour chaque essieu.

La carrosserie était un mélange de surfaces planes pratiquement dépourvues d'arêtes arrondies : même les passages de roue étaient de profil angulaire. Peint en blanc avec deux lignes noires sur chaque flanc, le Rainbow se distingue surtout par son toit rétractable de style targa. Elle était articulée à l'arrière et une fois relevée en position verticale, elle pouvait glisser vers le bas derrière les sièges.

Le nez était muni de phares escamotables situés au-dessus d'un pare-chocs à lamelles pleine largeur qui contenait des indicateurs rectangulaires simples et un emblème de cheval cabré en chrome au centre. Un arceau de retournement de la couleur de la carrosserie était muni d'une fausse prise d'air montée sur le dessus et d'une rangée d'évents à lamelles le long de chaque pilier. À l'exception d'une boîte à air centrale à persiennes au-dessus du moteur, le pont arrière était complètement plat.

À l'arrière, le bouclier arrière comprenait des faisceaux de lumière rouge encadrés reliés par un mince panneau réfléchissant sur toute la largeur. Au-dessus se trouvaient une désignation stylisée du modèle et une autre batterie de lamelles de refroidissement. Le pare-chocs arrière enveloppant imitait l'effet de caillebotis utilisé à l'avant et était monté au-dessus d'une jupe profonde de couleur caisse qui s'étendait sous les quatre tuyaux d'échappement.

Plutôt que de s'adapter aux alliages conventionnels à cinq rayons de Campagnolo, Bertone a installé des roues à jante fendue sur mesure avec un motif unique de calandre à cinq barres.

Des loquets de déverrouillage de porte affleurants donnaient accès au cockpit qui était garni de cuir noir et de tapis beige. Les sièges baquets sur mesure avaient des dossiers fixes et un insert vertical blanc, la même palette de couleurs étant répétée pour les cartes de porte.

Bertone a équipé le Rainbow d'un tableau de bord plat de couleur assortie. Il abritait les instruments et une partie des commandes de ventilation : le reste de l'appareillage de commutation était situé derrière le levier de vitesses de la console centrale. Un volant conventionnel avait une jante en cuir noir avec trois rayons assortis.

Le moteur a été cité comme un Tipo F106 AB à carter sec de la GTB : un V8 de trois litres à 90° et 90° qui déplace 2926cc grâce à un alésage et une course de 81mm et 71mm respectivement. Equipé de deux arbres à cames en tête entraînés par courroie pour chaque groupe de cylindres et de deux distributeurs Marelli, la compression a été réglée à 8,8:1 et quatre carburateurs à tirage réduit DCNF Weber 40 ont été installés. Dans cette configuration, la voiture produisait 255 ch à 7700 tr/min.  

La transmission s'effectuait par l'intermédiaire d'une boîte de vitesses à cinq rapports avec embrayage monodisque et différentiel à glissement limité, la boîte de vitesses étant, comme d'habitude, située sous le moteur monté transversalement et à l'arrière du carter.

Dévoilé en novembre 1976 au Salon de Turin, le Rainbow est la dernière collaboration entre Ferrari et Bertone. Le contrat pour la prochaine nouvelle Ferrari (le Mondial) a été remis à Pininfarina.  

Quant au Rainbow, il a ensuite été repeint en bleu clair métallisé avec un tapis bleu assorti et fait toujours partie du musée Bertone.